Entender los formatos de los archivos de audio

por Jim Donnelly | 21/6/2021

Cuando pensamos en enviar archivos de gran tamaño, solemos pensar en contenidos de vídeo o incluso en grandes conjuntos de datos que pesan cientos de GB. Pero los archivos de audio -especialmente en la era de los audiolibros y el audio de alta resolución- son cada vez más grandes. Mucho más grandes.

El audio de alta resolución ofrece una mejor calidad de sonido que los formatos de audio habituales, que utilizan compresión con pérdidas y tienen tasas de bits relativamente bajas. Esto es una gran noticia para los audiófilos, que ahora tienen una gama de opciones de streaming de audio de alta resolución desde Marea, Amazony Spotify Premiumjunto con opciones de descarga sin gestión de derechos digitales (DRM) como HDtracks y Maestros de ProStudio. Apple Music ha lanzado recientemente una "audio espacial", un tipo de audio de alta resolución que utiliza la tecnología Dolby Atmos para aumentar el sonido envolvente y los efectos sonoros. La tecnología de audio espacial de los auriculares puede incluso averiguar la posición física de tu cabeza, para conseguir un sonido envolvente realmente envolvente.

Un hombre utiliza una ventana del navegador para abrir Google en su portátil

Apple presenta audio espacial

Sin embargo, desde el punto de vista logístico, la transmisión de audio de alta resolución requiere un gran ancho de banda y una buena conexión a Internet. La descarga de pistas de alta resolución (que pueden pesar más de 100 MB por canción) o de audiolibros (que a menudo duran más de 10 horas) al almacenamiento puede ser igualmente intensiva en recursos.

También es algo a tener en cuenta cuando se necesita transferir esos archivos de audio a colaboradores, clientes o socios, gracias a las limitaciones de tamaño de los archivos de la mayoría de los plataformas de correo electrónico y proveedores de almacenamiento en la nube.

    Tipos de contenidos de audio

    En primer lugar, una advertencia: cuando hablamos de archivos de audio, utilizamos los términos "con pérdidas" y "sin pérdidas". Así que vamos a definir esos términos.

    El audio con pérdidas (o compresión con pérdidas) significa que el archivo degrada algunos datos para hacerlo más eficiente (en el caso de los archivos de audio, esto significa normalmente que los sonidos en los extremos altos y bajos del espectro, que pueden ser difíciles de escuchar o incluso inaudibles, se descartan). El audio sin pérdidas (o la compresión sin pérdidas) contiene todos los datos del archivo original sin comprimir.

    Audio estándar

    La mayoría de los oyentes estándar de canciones o podcasts están acostumbrados a archivos de audio que utilizan compresión con pérdidas, como MP3s o AAC, que proporcionan una calidad de sonido adecuada por una pequeña fracción del tamaño del archivo de audio digital con calidad de CD (que tiene una profundidad de bits de 16 y una frecuencia de muestreo de 44,1kHz).

    Audio de alta resolución

    El audio de alta resolución, en cambio, es formalmente definido como "audio sin pérdidas que es capaz de reproducir toda la gama de sonidos de grabaciones que han sido masterizadas a partir de fuentes musicales de calidad superior a la de un CD". Eclipsa al audio digital con calidad de CD en cuanto a profundidad de bits (24) y frecuencia de muestreo (88,2 kHz hasta 192 kHz), lo que permite un mayor nivel de detalle y riqueza (aunque hay algunos controversia en torno a la diferencia de calidad del audio de alta resolución). El audio de alta resolución, que antes era un producto muy especializado, se ha hecho más popular gracias a la mayor velocidad de Internet y a las opciones de almacenamiento en la nube.

    Audiolibros

    Los audiolibros pueden ser un formato de archivo de audio muy engañoso, ya que son archivos relativamente sencillos que ocupan mucho espacio, sobre todo por su tamaño; su duración media es de unas 10 horas (los libros son largos, qué vamos a decir). Según Ebook FriendlyUn audiolibro de alta calidad de Audible puede pesar hasta 30 MB por hora, o unos 15 MB por hora para un audiolibro de calidad estándar. Las 320 páginas de Margaret Atwood The Handmaid's Talepor ejemplo, pesa unos 150 MB en calidad estándar.

    Un par de auriculares junto a un audiolibro de The Ultimate Jim Rohn Library reproduciéndose en un iPhone

    Cómo se determina el tamaño del archivo de audio

    Duración/longitud del archivo: La duración del archivo de audio en horas, minutos, segundos y (si es necesario) milisegundos. Se explica por sí mismo.

    Velocidad de muestreo: Aquí es donde las cosas se ponen algo técnicas. Esto se refiere a la número de muestras de la señal de audio tomada por segundo al convertir esa señal de analógica a digital, normalmente expresada como muestras por segundo en hercios. 192 kHz, una frecuencia de muestreo que a veces se ve en el audio de alta resolución, equivale a 192.000 muestras por segundo (la frecuencia de muestreo más común es de 48 kHz). 

    Profundidad de bits: Audio profundidad de bits mide el número de bits de datos de cada muestra. La profundidad de bits estándar del audio con calidad de CD es de 16, mientras que la mayoría de los archivos de audio de alta resolución son de 24 bits. 

    Bitrate: La velocidad del archivo de audio transferencia de datosEl número de bits por segundo, representado normalmente por kilobits por segundo (kbps) o megabits por segundo (mbps). 

    Recuento de canales: Se refiere al número de fuentes de audio dentro de una señal de audio (el recuento de canales más común, el sonido estéreo, utiliza dos canales, mientras que el sonido mono utiliza uno). Añadir canales a un archivo de audio suele duplicar su tamaño: Un archivo mono de 10 MB ocupará 20 MB en estéreo.

    ¿Qué tipo de formatos de archivo de audio existen?

    Existen varios formatos de archivo de audio. Algunos son propietarios, como Windows Media Audio (WMA). Otros, como W64son relativamente poco comunes. Aquí hay una avería de algunos de los formatos de archivo de audio estándar y de alta resolución más comunes.

    • MP3 (estándar): Mencionado anteriormente, el archivo MP3, extremadamente común, utiliza la compresión con pérdida y es el caballo de batalla del mundo de los archivos de audio: hace el trabajo, pero no es extremadamente atractivo. Los MP3 se caracterizan por un tamaño de archivo pequeño pero una calidad de sonido relativamente baja.

       

    • Advanced Audio Coding (AAC) (estándar): Otro tipo de archivo que utiliza la compresión con pérdidas, pero con una calidad de sonido ligeramente superior a la de un MP3.

       

    • Formato de archivo de audio en forma de onda (WAV) (alta resolución): Audio de calidad CD, sin pérdidas y sin comprimir. Los archivos WAV son bastante grandes, por lo que los usuarios ocasionales casi siempre los convierten inmediatamente en MP3 o AAC. El gran inconveniente de los archivos WAV (además de su tamaño) es que no admiten muy bien metadatos como los títulos de las canciones o las carátulas de los álbumes.

       

    • Formato de archivo de intercambio de audio (AIFF) (alta resolución): Similar a los archivos WAV, ofrece un sonido de alta calidad sin pérdidas y sin comprimir.

       

    • Códec de audio sin pérdidas gratuito (FLAC) (alta resolución): Un códec libre de derechos que utiliza la compresión sin pérdidas para ofrecer una calidad de audio de alta resolución con un tamaño de archivo mucho más reducido; además, también puede almacenar metadatos.

       

    • Códec de audio sin pérdidas de Apple (ALAC) (alta resolución): Si AAC es una versión para Apple del MP3, ALAC es el equivalente para los archivos FLAC: Audio comprimido, sin pérdidas y de alta calidad, con metadatos.

       

    • Direct Stream Digital (DSD) (alta resolución): Formato de archivo utilizado por Sony y Philips para grabar audio en los Super Audio CD (SACD).

    Otros tipos de audio de alta resolución/sin pérdidas y códecs son el Master Quality Authenticated (MQA), MPEG-4 ALS, Meridian Lossless Packing (MLP), y Dolby TrueHD (se utiliza sobre todo para el vídeo doméstico).

    Un editor de vídeo trabaja en una forma de onda de audio en Adobe Premiere Pro

    ¿Cómo se comprime un archivo de audio?

    Si tienes archivos de audio de gran tamaño y necesitas enviarlos por correo electrónico o si te estás quedando sin espacio de almacenamiento, hay varias formas de reducirlos. En primer lugar, decide si quieres utilizar la compresión con o sin pérdidas (como ya hemos dicho, si la calidad del sonido es el factor decisivo, elige la compresión sin pérdidas).

    Para los que no les importa un poco de compresión con pérdidas con sus canciones o su último podcast, tienen varias opciones. Hay varios compresores de archivos en línea que funcionan bien con los archivos de audio, entre ellos MP3Smaller, AConverty Ogg Vorbis. Varias plataformas de software también permiten comprimir archivos de audio, como Apple Music, Monkey's Audio y Audacity. Para comprimir un archivo de audio en Apple MusicSimplemente haga lo siguiente:

    1. Haga clic en Música > Preferencias en el menú desplegable
    2. Haga clic en Configuración de la importación en la pestaña Archivos
    3. Utilice el menú situado a la derecha de Importar usando para seleccionar el codificador deseado (puede elegir MP3, AAC, AIFF, ALAC o WAV)
    4. Seleccione la tasa de bits (128, 160 o 192 kbps)
    5. Haga clic en OK
    6. Selecciona las canciones que quieres comprimir/convertir
    7. Seleccione Archivo > Convertir, y seleccione la versión que desea crear

    Existen otras formas de comprimir archivos de audio, algunas de las cuales ya comentamos en una entrada del blog sobre compresión de archivos de vídeo. Puede comprimir archivos de audio, por ejemplo, utilizando servicios web gratuitos y eficaces como 7-zip o las capacidades de compresión incorporadas en su máquina.

    Las mejores formas de enviar archivos de audio de gran tamaño

    La compresión de archivos de audio de gran tamaño puede reducirlos a un tamaño más manejable, pero no es tan bueno cuando necesitas transferirlos a otra persona. Puedes enviar tus archivos comprimidos por correo electrónico, pero ten en cuenta que la empresa de seguridad F-Secure ha encontrado que los archivos .zip y .7Z (7-zip) son dos de los tipos de archivo más comunes asociados a los adjuntos maliciosos, y tienen más probabilidades de ser detectados en los filtros de spam.

    También está la cuestión de corrupción de archivos que es común en las transferencias ZIP. Esto suele estar relacionado con la forma en que los distintos sistemas operativos interpretan los datos de compresión y archivo. Los archivos en sí son inocentes.

    Siempre puedes transferir tus archivos a través de servicios en la nube como Dropbox o Google Drive, siempre y cuando tus archivos no superen sus límites de carga diarios.

    O puede evitar tener que comprimir o comprimir sus archivos usando el ridículamente rápido y ultra confiable MASV servicio de transferencia de archivos de gran tamaño

    MASV no tiene límites de tamaño de archivo, por lo que no tienes que preocuparte de comprimir incluso los archivos de audio de alta resolución más grandes o los audiolibros antes de enviarlos (todos los archivos enviados a través de MASV mantienen su estructura de archivo, por lo que puedes evitar comprimirlos todos). Todos los archivos están encriptados en vuelo y en reposo, y como está basado en la web, no hay que configurar ningún software ni ajustar las reglas del cortafuegos.

    Comparación de la velocidad de MASV

    MASV monta una red global acelerada de casi 200 nodos, lo que significa que cada transferencia de archivos alcanza la máxima velocidad desde la mayoría de los lugares del mundo. Las transferencias de archivos se recuperan automáticamente en caso de caída de la conexión a Internet o de condiciones fluctuantes, por lo que no es necesario dedicar tiempo a vigilar las transferencias en caso de que haya algún problema.

    Además, es de pago por $0,25 GB y sus destinatarios ni siquiera necesitan iniciar sesión. Así que no hay compromiso. Y empezar es gratis: sólo tienes que registrarte aquí y obtén un regalo de 100GB para jugar. Que te vaya bien y feliz transferencia. ✌

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