Hablamos con el retocador de fotos más demandado de Hollywood

por Jim Donnelly | 28/1/2022

Foto de cabecera del retocador de fotos nick leadlay

Nick Leadlay es un retocador de fotos de moda, entretenimiento y publicidad con sede en Los Ángeles que ha trabajado con casi todas las revistas y marcas más solicitadas que puedas nombrar, como Vogue USA, Vanity Fair, Elle USA, Canon, Comcast y ESPN.

MASV se sentó con Nick para que nos contara por qué le gusta perfeccionar y afinar las imágenes para su presentación final, sus flujos de trabajo, sus herramientas preferidas y cómo entró en el juego del retoque profesional en primer lugar.

¿Cómo se metió en este negocio?

Siempre me ha interesado la fotografía. Cuando era niño, una de mis cosas favoritas era revisar todas las fotos viejas en cajas de zapatos y ordenarlas, como una especie de versión muy temprana de lo que hago ahora. Mi padre siempre tenía una buena cámara, así que jugaba con ella.

Durante la explosión de Internet, los ordenadores y las imágenes digitales en los años 90, aprendí algunas Photoshop y la edición de vídeo. Mi hermano tenía una versión muy temprana de Photoshop, y recuerdo que estaba frente al ordenador y decía: "Oye, mira lo que he hecho con esta foto tuya", y había quitado la pierna de mi amigo. Y mi cerebro simplemente explotó. Fue increíble. Esto fue incluso antes de las cámaras digitales. Creo que había escaneado una copia impresa de la foto.

Y también recibí formación práctica sobre Photoshop en la universidad. Así que eso siempre estuvo en mi mente, pero luego avanza rápido hasta alrededor de 2010, cuando me torcí el tobillo jugando al fútbol. Estaba sentado en el sofá y empecé a ver vídeos de fotografía y tutoriales de Photoshop. Y realmente me obsesioné con eso, y me metí de lleno en todo ese mundo.

Con el tiempo, empecé a retocar las fotos de algunas personas de forma gratuita. Y luego empecé a cobrar un poco, y construí un pequeño portafolio. Y antes de darme cuenta, empecé a ganar dinero retocando las fotos de otras personas. Y yo estaba como, 'loco'. Como, esto es genial. Me gustaba, ¿sabes? Era divertido. Y dentro de un año más o menos yo estaba haciendo todo mi dinero como un retocador de fotos, y no ganar dinero disparando.

Retoque fotográfico Robert DeNiro

Ver más de Nick cartera

Pero también debo señalar que hago dos trabajos dentro del ámbito de la fotografía, y es una división bastante equilibrada, en realidad. Mi otra profesión es más bien un papel de técnico digital en el plató. Superviso la construcción de todas las cámaras, y soy los ojos y los oídos del fotógrafo en el sentido de que conectan su cámara a mi ordenador y las fotos, a medida que las toman, llegan a mi ordenador. Así que gestiono las imágenes, compruebo el enfoque mientras el fotógrafo dispara, hago copias de seguridad de los archivos y preparo las unidades para el cliente. Es sobre todo una función de gestión de datos, pero también hay controles visuales.

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¿Qué es exactamente un retocador de fotos?

Me gusta pensar que se trata de quitar esos bordes afilados y ayudar al sujeto de la foto. Pero lo más difícil es hacerlo. Una foto bien retocada no parece retocada. No sabes que entré, lo hice y salí. Es como ser un ninja del píxel, como solíamos decir: entras, lo arreglas, sales y nadie se da cuenta. Eso, para mí, es un buen toque.

El retoque es especialmente necesario ahora porque cualquier foto que sale de una cámara digital es RAW. Está en un estado intencionadamente neutro para que se le pueda hacer algo en la postproducción, para llevarla al lugar que quieras. A diferencia de los viejos tiempos, en los que la película que utilizabas definía tu aspecto. Ahora es intencionadamente RAW, para que puedas llevarlo en la dirección que quieras.

Una gran parte del retoque fotográfico consiste en crear un aspecto de color, un contraste y un grado de color. Y luego, más allá de eso, obviamente, es limpiar la complexión de las personas y otros detalles.

Un collage de los trabajos de retoque de Nick Leadlay's

Describa su estilo de retoque y en qué se diferencia de los demás.

El retoque es algo que en los medios de comunicación tal vez se retrata negativamente, y con razón a veces, porque en algún momento se fue demasiado lejos.

Nunca me gustaron mucho las cosas súper retocadas. Siempre me atrajo un aspecto más natural. Y, para ser sincera, esto fue una parte importante de mi éxito inicial en este campo, porque hace 10 años, sobre todo en la moda, la piel tenía un aspecto excesivamente procesado y plastificado. No me gustaba eso. Me decanté por un aspecto más natural. Y es algo que ha hecho que me contraten mucho, porque ahora las tendencias se han alejado de las cosas excesivamente retocadas y se inclinan por un aspecto más natural.

Y ahora es hasta el punto de que he hecho campañas en el último año en las que la gente dice literalmente: "No toques la piel. Como, no lo hagas".

¿Cómo se llega a ser retocador de fotos?

No sé definitivamente la respuesta. Obviamente hay clases de Photoshop en las universidades y colegios, pero no conozco ninguna educación formal en el sentido de un programa de dos años o algo así. Quizá exista. Pero no que yo sepa.

Además, hay montones de tutoriales en línea. Creo que la mejor manera es aprender de una persona establecida que tenga una serie de vídeos. Tengo amigos, como Pratik Naikque son muy buenos retocadores de fotos que enseñan en vídeo y se han enamorado de ello. Pero definitivamente asegúrate de saber quién te está enseñando. Hay mucha gente por ahí enseñando que no tiene las credenciales que lo respalden.

Un collage de cursos de retoque fotográfico disponibles

Cursos disponibles a través de Los maestros del retrato

¿Es habitual que la gente se especialice en el retoque?

Conozco a un puñado de retocadores que han surgido a lo largo de los años, o de las redes sociales. Pero por lo demás, no sé, es algo tan clandestino que no se habla de ello. Puede haber 10.000 o cinco.

Parte de eso es la naturaleza del retoque. Es difícil incluso demostrar que existo, en realidad. Soy el tipo que viene y limpia y se va sin ningún crédito. Nunca verás mi nombre acreditado en nada.

Nota: Muchos autónomos ofrecen servicios de retoque fotográfico en sitios web a la carta como Upwork y Fiverr.

¿Qué tipo de clientes suelen contratar a un retocador de fotos?

Cuando empecé a trabajar profesionalmente, me dediqué sobre todo a la moda, así que hice muchas cosas de belleza y editoriales de moda, como revistas de moda, portadas, series de fotos, cosas así.

Mis primeros cinco años fueron prácticamente todos en ese mundo, lo que me llevó a construir un buen libro de trabajo. Luego empecé a trabajar en el mundo comercial, en proyectos más grandes, como anuncios para aerolíneas, bancos y otras grandes empresas.

Poco después, me dediqué más al mundo del espectáculo: material editorial para actores y actrices. Y de ahí pasé a los carteles de cine, a los programas de televisión y a más trabajos publicitarios, que es en lo que me encuentro ahora. Muchas cosas no se comparten porque no son tan emocionantes. Lo que ocurre con la fotografía es que la gente comparte las cosas interesantes, pero el 90 por ciento de sus sesiones no se sabe que las hicieron, porque son aburridas. No se lo digas a nadie. [Risas]

En los últimos dos años me he dedicado más al retoque de coches y a hacer más fotos de coches, simplemente porque me gusta. Y era otra fuente de ingresos. Me estaba quemando un poco después de hacer hasta 10 años de trabajo de moda y piel, y es agradable tener algunos proyectos en diferentes espacios. Un coche no tiene piel, no lleva ropa, es un mundo diferente.

Una foto retocada de un coche azul

¿Dónde encaja el retoque fotográfico en el flujo de trabajo global de la producción (antes, durante y después)?

Después de hacer esto durante más de 10 años, el 90% de las veces es justo al final del proceso. Ha cambiado un poco en los últimos dos años, ya que me he establecido más en las cosas comerciales más grandes.

Sin embargo, para muchas de las cosas más pequeñas -porque muchos de mis clientes son mis amigos, ya que son fotógrafos con los que trabajo y nos hemos hecho amigos- es sorprendentemente casual. No hay muchos contratos. Muy relajado. Así que en ese sentido, sí, muy al final. Alguien me llama y me dice: "Oye, he fotografiado a este cliente, ha sido un mal día, ¿estás disponible? ¿Puedes hacerlo?

Pero en el caso de los anuncios más grandes, no es tan descabellado que me involucre antes del rodaje, ya que me hacen venir a una llamada de preproducción. Siempre es una de esas cosas en las que me meto, me siento durante una hora, no digo nada y me voy. Es como, "¿Qué estoy haciendo allí? Tal vez habrá una pregunta.

Así que ese es el alcance de mi participación en la fase previa. Pero tradicionalmente es al final del flujo de trabajo y soy la última persona en el flujo de trabajo.

¿Con quién habla más en su trabajo?

En las cosas grandes suele ser un productor, seguro. Uno de los dos productores, si no los dos. Suele haber dos productores en un trabajo así: el productor local, que se encarga de contratar al equipo, y el productor de la agencia, que organiza el rodaje. En los trabajos grandes, suelo estar en contacto con el productor local y con el de la agencia.

Y el fotógrafo a veces interviene, porque obviamente es una parte importante. Pero otras veces, los fotógrafos simplemente terminan una sesión, la pasan, dicen "diviértanse" y se van.

¿Qué herramientas se necesitan para el trabajo?

Vivo en el mundo Mac. La mayoría son productos Mac y Apple, y no creo que eso sorprenda a nadie en el ámbito creativo. También utilizamos Wacom tabletas.

Más información: Oferta exclusiva de MASV para los usuarios de Wacom Intuos Pro

En cuanto al software, es bastante sencillo: Photoshop está al final del flujo de trabajo, y luego en cuanto a la preparación tanto en el set como fuera del set de la primera ola de gestión y edición, es Capture One Pro. Es un procesador y organizador de archivos en bruto - la mayoría de la gente lo llama una versión más profesional de Adobe Lightroom. Es el estándar de la industria para mi otro trabajo, el de técnico digital. Así que ese es realmente el primer paso. Y luego seleccionas en Capture One Pro las imágenes que quieres retocar y las pasas a Photoshop.

En cuanto a la transferencia de archivos, antiguamente se utilizaba mucho el disco duro. Hoy en día la mayoría de la gente utiliza algún tipo de software de transferencia de archivos, pero depende del tipo de trabajo que estés haciendo. Si se trata de un simple retrato, quizá ocho o diez imágenes, es fácil utilizar Dropbox o WeTransfer.

Sin embargo, para trabajos más complejos y pesados con personas y otras cosas en el fondo, necesito acceder a todos los archivos. A veces compramos cosas del fondo que no nos gustan. Pero si sólo me envían las selecciones, no tengo material del que tirar para sustituir las cosas del fondo. En esos casos, como la gente ya no envía mucho los discos duros, les pido que me envíen el enlace a toda la galería de JPEG. Entonces reviso esos archivos y encuentro los elementos que necesito y se los pido.

Pero en un mundo ideal sería hermoso si no tuviera que hacer eso. Si pudieran enviar el enlace a todos los RAW en un solo lugar al que pudiera acceder, y no tuviera que esperar a que vieran mi correo electrónico, y todo eso. Porque en ese momento ya he perdido un día.

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¿Trabajas mucho con la parte de la impresión

Sí, definitivamente. En esos casos, me envían los archivos RAW de las 10 imágenes seleccionadas o de las que vayamos a retocar, junto con un PDF de notas, en el que han dibujado las instrucciones sobre las imágenes, por ejemplo, "quita este juguete de plátano que veo en el fondo". Así que tendré que retocar el plátano de juguete. El cliente puede rodear ese plátano amarillo, o pedir que se oscurezcan las ventanas si están un poco borrosas, ese tipo de cosas. Todo queda marcado en el PDF: las 10 fotos con sus notas dibujadas a mano.

Así que voy y hago todo eso y luego exporto como JPEG de alta resolución. Ellos le echan un vistazo y envían más comentarios, que rara vez van más allá de dos o tres rondas. Luego exporto los TIFF de alta resolución.

Has mencionado tu otra función como técnico digital en el plató. ¿Puede describirnos esos flujos de trabajo?

No hay mucho del mundo del retoque fotográfico que entre en mi trabajo técnico digital, aparte de que a veces tengo que hacer algunas maquetas rápidas en el set o algo así. Pero más allá de eso, no hay mucho más que mi ojo y mi conocimiento de la posproducción, que puede ser una gran ventaja para los fotógrafos, ya que sé lo que se necesita más tarde para la etapa de retoque. Puedo decir cosas como "Al final será más fácil si lo hacemos así". Y creo que esa es una gran razón por la que los fotógrafos me contratan. Puedes ahorrar mucho dinero si tomas buenas decisiones al principio del proceso.

Como técnico digital, soy básicamente los ojos y los oídos del fotógrafo. Muchas veces, cuando se dispara en el plató, las imágenes ni siquiera aparecen en la pantalla del fotógrafo, sino que van directamente al ordenador y a mi monitor. Una vez que se ha establecido la iluminación y el enfoque, la mayoría de los fotógrafos se limitan a disparar sin comprobar las imágenes. Suelen confiar en que yo les diga que paren si algo está desenfocado o si el horizonte está torcido.

Esto permite al fotógrafo centrarse totalmente en la creatividad y en sus interacciones con el talento. La mayoría de los fotógrafos se centran al cien por cien en la interacción, porque solo tienes un tiempo limitado antes de que el talento se retire mentalmente.

Así que ese es el papel principal. Aparte de eso, sólo hay que asegurarse de que todo funciona, de que las fotos llegan y de que se ven bien. Por lo general, el fotógrafo y yo trabajamos en un grado de color antes, durante las pruebas. Así, antes de que llegue el talento, marcamos un color y luego Capture One aplica ese color a cada fotograma a medida que llega.

Además, también me encargo de montar la cámara: ensamblar todo, revisar las lentes, limpiar todo y asegurarme de que ese lado está bien. Además, de mantener la conexión con el cable, porque los cables se mueren y los ordenadores se estropean. Es la tecnología. Las cosas pasan, así que tienes que ser capaz de solucionar los problemas rápidamente.

Y luego, por supuesto, con Covid los clientes ya no volaban al plató, y parte del equipo es remoto, así que hay que configurar monitores para todos para que puedan estar en una llamada de Zoom. Y luego estamos haciendo compartir la pantalla a distancia, porque estamos rodando la casa de Oprah y Oprah no tiene WiFi para que usted pueda utilizar. Así que estás en medio de un campo y un establo de caballos y tienes que configurar un módem LTE hotspot con una enorme antena. Y todo esto cae sobre mí por alguna razón. Covid fue realmente una revelación en ese sentido, pero fue genial porque me gusta aprender cosas. Literalmente, añadí "tecnología de redes" a mi caja de herramientas de cosas que hago.

Campo de retoque fotográfico

¿Dónde encuentra la inspiración creativa?

Es curioso, porque podría hacer más trabajo si pudiera desconectar completamente y no me importara en absoluto en qué estoy trabajando. Pero no soy capaz de hacerlo. Me cuesta mucho trabajar en cosas que no me gustan, hasta el punto de que suelo rechazarlas. O tal vez lo subcontrato.

Por supuesto, al principio de mi carrera no era así; entonces hacía cualquier cosa. Pero a medida que vas construyendo tu carrera, no necesitas hacerlo tanto y puedes ser más selectivo. Así que, para mí, en este momento, soy muy selectivo. Me tiene que gustar el trabajo. Si no me gusta en absoluto, y creo que no es una buena fotografía, me cuesta mucho.

Pero una de las cosas que me gusta de tener estas dos carreras, la de retocador y la de técnico digital en plató, es que se alimentan mutuamente. Soy bastante introvertido por naturaleza, así que el retoque me viene muy bien porque es algo que puedo hacer sentado solo. Pero también soy un introvertido social, ya que después de una semana sentado en casa necesito salir y pasar el rato con algunas personas. Así que eso es genial, porque puedo ir al plató y bromear con mis amigos.

¿Cómo cree que evoluciona el papel con la tecnología de la nube y las mejores cámaras móviles?

Primero tocaré el tema del móvil. Especialmente viviendo en Los Ángeles. No quiero ni decir la palabra, pero todos sabemos que viene: la vida de los influenciador. Es una cosa. Caminamos por L.A. todos los días; voy por mi pequeño paseo y hay alguien haciendo algo estúpido y su amigo lo está filmando. Está en todas partes, ¿verdad? Es algo real.

Y en las grandes campañas ahora tenemos que disparar para Instagram, porque este influencer va a publicar esto donde sea. Ha llegado un punto en el que a veces los fotógrafos profesionales con cámaras de $16.000 tienen que dejar eso y coger un iPhone y hacer una foto. Y eso es alucinante, pero es algo real.

Así que la fotografía móvil es inevitable, y también he tenido que retocar ese material. Se podría pensar que una cámara de menor resolución y calidad sería más fácil de retocar, pero en realidad es casi más difícil. Porque con el material de nivel profesional tienes más control.

En cuanto al impacto de la nube, obviamente fue un gran obstáculo cuando empezaba. Recuerdo que tenía que planificar muy bien cuándo transferir los archivos por Internet, porque tardaba mucho. Si el cliente lo necesitaba a las seis, tenía que empezar a transferirlo sobre las diez para asegurarme de que lo recibían a tiempo.

Más información: Por qué el "tiempo de respuesta" es más importante que la velocidad de carga

También se está viendo cada vez más software en la nube con -si recuerdas las notas en PDF a las que aludí antes- se están viendo muchas herramientas en las que se integra esa capacidad. En algunos trabajos, sólo tengo un acceso y todas las imágenes y notas en la nube. Algunos de los clientes más grandes tienen su propio back-end para eso, porque están haciendo muchas tomas.

Queremos agradecer a Nick Leadlay que nos haya permitido conocer su vida como retocador fotográfico. Puedes seguir a Nick en su Página de Instagram.

Las imágenes de alta resolución pueden aumentar rápidamente el número de datos de los fotógrafos. No es raro dejar volar el botón del obturador y capturar todos los fotogramas y ángulos de un sujeto. Esto supone un flujo constante de imágenes que se convierten en cientos de gigabytes de datos para transferir.

Los profesionales de la fotografía y sus clientes pueden utilizar el MASV para enviar paquetes de archivos pesados de hasta 5 TB de una sola vez. Los que están en el plató pueden utilizar nuestras rápidas velocidades de transferencia para enviar los archivos a un cliente para que los apruebe. Y los que esperan archivos, como un retocador de fotos, pueden crear su propia Portal MASV y recoger las imágenes con un único enlace para compartir.

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