Entrevista con el veterano artista del storyboard Mark Simon

por Jim Donnelly | 30/9/2021

Fotografía del artista de storyboards Mark Simon

Mark Simon es un artista de guiones gráficos, autor, director de animación y empresario que dirige Animatics & Storyboards Inc., una empresa de guiones gráficos con más de 5.000 producciones en su haber, incluyendo The Walking Dead, Dexter, Stranger Thingsy El auxiliar de vuelo.

Gracias a nuestros amigos de Wacom, MASV tuvo la oportunidad de sentarse a conversar con Mark sobre el flujo de trabajo del storyboard, cómo encaja un artista del storyboard en el proceso de producción, qué herramientas utiliza y cómo se llega a hacer story art en primer lugar.

¿Qué es un artista de storyboard?

Artista del storyboard Mark Simon Villano 1

Todos los fotogramas del guión gráfico han sido proporcionados por Mark Simon

    Nuestra función es ilustrar la visión del director de un guión. Si piensas en la lectura de un guión, lo que hay en tu mente es diferente de lo que hay en la mente de los demás. Y en The Walking DeadPor ejemplo, tenemos entre 500 y 700 personas en el plató cada día. Son muchas visiones diferentes y muchos problemas potenciales. Así que ilustramos la visión del director. La utilizan para presupuestar, programar y planificar, para saber qué puede pasar y qué no. Así, todo el equipo tiene una visión única, lo que ahorra una gran cantidad de tiempo y problemas.

    ¿Cómo se inició en el storyboard?

    Mi padre tenía un negocio de construcción de viviendas, así que empecé a diseñar sus materiales de marketing, las ilustraciones de los folletos y las representaciones arquitectónicas para la empresa. Con el tiempo, sus clientes y contratistas acudieron a mí, así que empecé a hacer marketing para ellos. Puse en marcha una empresa de marketing y me pagué la universidad con ella. 

    Después de graduarme en la universidad, vivía en Los Ángeles y pensé que la dirección artística en la construcción de decorados sería mi camino hacia Hollywood porque sabía diseñar y construir cosas. Lo había hecho toda mi vida. Así que fui a Roger Cormande Roger Corman y solicitó un puesto de trabajo. Si alguien no conoce a Roger Corman, era el rey de las películas de bajo presupuesto y la mitad de Hollywood empezó en su estudio. Conseguí un trabajo en una película de ciencia ficción llamada Esclavas de más allá del infinito como coordinador de construcción. Dos semanas más tarde me nombraron director artístico, porque sabía dirigir equipos.

    Pero yo quería dedicarme más a contar historias. Así que fui a la mayor agencia del mundo, Storyboards Inc.. Entré y pedí conocer a uno de los agentes, y le mostré mis muestras. Me dijo que era terrible. Le hice muchas preguntas. Me dio algunas muestras. Me fui. Volví a aparecer una semana después. Me dijo: 'Bueno, mejor, pero aún no es bueno'. Así que me dio un par de consejos más. Me fui de nuevo. Y seguí apareciendo hasta que finalmente dijo: "Oye, ¿quieres un comercial de Honda? Y empezaron a colocarlo. Así que durante ese tiempo empecé a hacer más storyboard. 

    Ahora, donde la construcción realmente fue de ayuda es, como artista de historias, tenemos que ser capaces de dibujar cualquier cosa rápidamente. Personas, coches, animales, lo que sea, y eso incluye lugares en perspectiva. Habiendo trabajado en la construcción, constantemente tenía que dibujar cosas en perspectiva, basándome en los planos. Para mostrar a mi equipo. Tengo que hacer esto, así es como va a funcionar esta junta. Así que ya era algo natural, porque toda mi carrera consistió en dibujar cosas en perspectiva para que todo el mundo las entendiera.

    Y ahora, cuando trabajo con los directores y me dicen: "Muy bien, quiero que el objetivo de 20 milímetros esté a 9 metros de altura mirando en esta dirección", puedo hacer un boceto con una perspectiva perfecta.

    Artista de storyboard Mark Simon Villano 2

    ¿Cómo se llega a ser un artista del storyboard?

    Ahora hay cursos, pero no cuando yo llegué. De hecho, yo escribí el primer libro en profundidad sobre el storyboard, y la tercera edición se utiliza en universidades de todo el mundo para formar a los artistas del storyboard, y se ha publicado en siete idiomas diferentes. Personalmente, he escrito tres cursos diferentes sobre storyboard para universidades.

    Artista del storyboard_Mark Simon_Movimiento en la cubierta de arte

    Así que ahora puedes aprender realmente la profesión y simplemente ir a aplicarla. Antes no era así. Antes, los dibujantes de historias eran ilustradores de producción, personas que estaban allí para dibujar el aspecto de los decorados y el atrezzo, para hacer el diseño de los personajes y tal vez alguna ilustración conceptual. Un director necesitaba algo y el ilustrador del plató acababa haciendo el storyboard. Esto también me ocurrió en un par de proyectos, cuando estaba haciendo la transición a la creación de guiones gráficos a tiempo completo. Así que ahora es más fácil, simplemente porque hay formación y tutoría disponibles. Ahora, muchos directores de acción real y de animación comienzan como artistas de la historia y luego pasan a la dirección. Quiero decir, incluso Hitchcock, comenzó como un artista de la historia. Jim Cameron fue un artista de la historia. Muchos de los mejores directores lo son.

    ¿Los diferentes artistas de storyboard tienen diferentes estilos visuales?

    Artista de storyboard Mark Simon Villano 3

    Bueno, algunos son más sueltos, otros son más ajustados, otros son más rápidos. Cuando trabajas en producción, particularmente en la TV, tienes que ser increíblemente rápido. Y tienes que tener un estilo más realista. En la animación también hay que hacer un storyboard, así que se puede tener un estilo "caricaturesco" para eso, pero los directores de acción real no quieren ver un aspecto caricaturesco. Quieren algo más realista, con proporciones exactas. Esa es probablemente la mayor diferencia entre el estilo caricaturesco y el realista.

    ¿Cómo encaja un artista de storyboard en el flujo de trabajo general de la producción?

    Artista del storyboard Mark Simon Villano 4

    En The Walking Dead Tenemos ocho días de rodaje para grabar un episodio, lo que no es mucho hoy en día. Ocho días de rodaje significan ocho días de preparación, porque tenemos un nuevo director para cada episodio, además de dos directores de fotografía (DP) y dos primeros asistentes de dirección (AD). Uno se encarga de los episodios pares y el otro de los impares. Así que uno se encarga de la preparación (mientras el otro rueda). Cuando terminan la preparación con ese director, pasan con él a la producción, y cuando la terminan empiezan a preparar la siguiente. Ese es el proceso. Siempre estoy trabajando con un director diferente.

    Ahora bien, también se trabaja constantemente en los guiones. Así que en esos ocho días de preparación siguen trabajando con el director y los guionistas en el guión. Hasta el tercer día de los ocho no se recibe el guión. Para el cuarto o quinto día, el director y el productor ya saben qué secuencias hay que hacer en el storyboard. Cuando trabajamos en programas de televisión no hacemos el storyboard completo. No hay tiempo. Hacemos el storyboard de las acrobacias y los efectos, porque son las cosas que están más en el aire. O a veces hago movimientos especiales de cámara y transiciones especiales, cosas que realmente necesitan una planificación más intensa.

    El cuarto o quinto día, me sentaré con el director (a menudo también estará el director de fotografía). Repasamos esas secuencias y las esbozo en tiempo real en una videoconferencia. Terminamos la llamada, lo limpio, pongo todas las notas, lo hago funcional para la producción y se lo envío al director para que tome notas.

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    Una de las cosas que hago, además del storyboard, y que muy pocos artistas de acción en vivo hacen, es crear un animatic en tiempo real, y eso es un storyboard de vídeo. Porque el software que utilizo, Storyboard Proy la velocidad de trabajo en mi Wacom, estoy literalmente dibujando en una línea de tiempo. Así que voy a hacer rápidamente una pista de cero. Y eso me ayuda a determinar: ¿Me estoy perdiendo una toma? ¿Está todo fluyendo? Y el director puede ver si su visión es la que pensaba, porque puede verla en vídeo antes de rodar la película. Eso ayuda mucho al proceso.

    ¿Con quién trabaja más un artista de storyboard en el plató?

    Artista del storyboard Mark Simon Villano 5

    Es el director, siempre, porque es la visión del director.

    Me gusta que el director de fotografía esté en las reuniones con nosotros. El primer día, el director de fotografía viene a veces, generalmente sólo en las secuencias, porque tiene mucho que hacer en la preparación. Pero si se trata de secuencias, lo que estoy haciendo afecta a su agenda y a la forma en que tienen que planificarlas, así que intervendrán en parte de la reunión. Algunos productores, si se trata de un productor creativo muy fuerte, se sentarán. Y, por lo general, eso es todo.

    Ahora bien, a veces necesito conseguir fotos de las localizaciones. Hablaré con transporte si tenemos vehículos especiales que van a estar allí. Los coordinadores de acrobacias a menudo vienen y comparten vídeos de cómo están haciendo la acrobacia o la pelea. Otras veces lo construyen a partir de lo que estoy haciendo en el storyboard. A veces es una persona de efectos, pero no a menudo. Probablemente deberían estar más involucrados, pero de nuevo, estamos limitados de tiempo. Y me pongo en contacto con el departamento de arte para obtener sus ilustraciones conceptuales o modelos 3D.

    ¿Cuál es su propio flujo de trabajo, fuera de lo normal?

    Mi flujo de trabajo actual varía un poco, pero lo primero que suelo hacer es leer el guión por diversión. Quiero conocer la historia. Si no he trabajado antes en la serie, miro los episodios anteriores que pueda. Si se trata de una película, intento ver algo que haya hecho el director para entender su estilo visual. Llevo haciendo esto el tiempo suficiente como para poder distinguir un montón de rasgos muy específicos de cada director. Así que empiezo a dibujar eso de inmediato: Me meto de lleno en su voz visual.

    Luego leeré un guión por segunda vez y empezaré a prestar atención a escenas específicas de acrobacias y efectos. Me pongo en contacto con el director y le pregunto qué secuencias quiere hacer. Cuando trabajo para otra persona, intento no exponer mi visión antes de escuchar la del director. Porque mi objetivo siempre es plasmar su visión, de modo que cuando vea la pieza terminada, el metraje terminado sea exactamente igual al que yo ilustré. Eso es el éxito para mí, y cuando sé que realmente he hecho mi trabajo.

    Artista del storyboard Mark Simon Villano 6

    Así que empiezo a sacar referencias una vez que conozco las secuencias. Me pongo en contacto con diferentes jefes de equipo o investigo por mi cuenta, ya sabes, ¿qué aspecto tiene este tipo de cisterna? ¿O qué aspecto tiene esa bomba? Y sacaré materiales de referencia. Averiguaré quiénes son los actores, preguntaré al personal de vestuario qué llevan puesto, y sacaré un montón de fotos de la cabeza para poder referenciarlos incluso mientras hago los bocetos (así es más fácil determinar quién es quién, incluso en los bocetos). Luego me reúno con un director (normalmente de forma virtual) y repasamos todas las tomas. Tomo notas rápidamente. Les envío inmediatamente mis miniaturas.

    Y luego vuelvo y lo refino con todas las flechas de movimiento apropiadas, añadiré movimiento a ciertas capas, añadiré los movimientos de cámara y haré que el arte se vea bien. Haré que las poses sean inspiradoras. Y para que cuando lo veas entiendas mejor la acción. Una vez aprobado, cada producción es diferente en cuanto a cómo quieren que lo lleve a producción. Cada vez hay más bases de datos online en las que puedo subir toda la información. A veces hay ciertas personas a las que se lo envío. Varía.

    ¿Qué herramientas se necesitan para ser un artista del storyboard?

    No todo el mundo utiliza Storyboard Pro en la acción real, pero casi todo el mundo lo hace en la animación. Es una mezcla. Mucha gente sigue usando Photoshop, que yo solía usar, pero no es fácil de producir en cuanto a cómo puedo exportar las cosas.

    Hay una serie de softwares que he estado utilizando que me han agilizado, y que integro con Storyboard Pro. Cosas como ClipDropque es un software increíble en el que puedo tomar una foto de una imagen de referencia, y al instante elimina el fondo, no tengo que tocar nada. Y la envía desde mi teléfono a mi escritorio, la arrastro directamente a Storyboard Pro y puedo usarla para el dibujo de referencia. Es increíble el tiempo que me ha ahorrado. 

    También utilizo SketchUp mucho para los modelos 3D. La mayoría de los programas en los que he trabajado utilizan SketchUp para sus decorados. Así que cuando me envían un decorado, lo hago, pero también puedo llevarlo directamente a Storyboard Pro y hacer un storyboard en 3D. Hay algunos movimientos en los que el director quiere ver movimientos muy particulares a través de una ubicación, y puedo hacer todo eso dentro de Storyboard Pro y seguir dibujando los personajes allí al mismo tiempo. 

    Has mencionado a Wacom como parte de tu flujo de trabajo. ¿Qué productos utiliza?

    Un artista de storyboard trabaja en una Wacom Cintiq Pro 24

    Wacom Cintiq Pro 24 Touch

      Tengo muchos. El principal en mi escritorio es el Cintiq Pro 24 Touch. Y siempre que salgo a rodar, o si estoy de viaje, viajo con mi MobileStudio Pro. Y en lugar de ordenadores portátiles, tengo más viejos Compañeros de Cintiq. Algunos de mis artistas tienen los portátiles de Wacom que acoplan a su portátil. Yo también tengo el Wacom Express Key Remote.

      ¿Qué tipos de archivos se envían?

      Artista del storyboard Mark Simon Villano 6

      Voy a enviar un PDF. Algunas producciones tienen diferentes formas en las que quieren ver todo: algunas son apaisadas, otras retrato. En el caso de los anuncios, también envío una exportación de JPEG individuales de cada panel, porque les gusta hacer montajes muy específicos para sus clientes cuando hacen la presentación antes de rodar. Y luego enviaré a todos un archivo mp4 o de película del animatic.

      Más información: Enviar archivos de vídeo de gran tamaño con MASV

      ¿Afecta el trabajo a distancia a su flujo de trabajo?

      Llevo más de 10 años trabajando a distancia. Me siento muy cómodo con ello. Pero también estoy deseando volver a estar en el lugar de rodaje y en el plató. Me gusta la camaradería de trabajar así. Pero también me gusta mucho recorrer un plató o una localización con el director para hacerse una idea. Les ayuda a planificar todo. Así que en el futuro, habrá menos control remoto, pero será más prominente en general.

      Nos gustaría dar las gracias a Mark por dedicar parte de su tiempo a enseñarnos la importancia fundamental del storyboard. Es un placer absoluto aprender más sobre el oficio de un veterano de la industria como Mark. Esta entrevista ha sido posible gracias a nuestros socios de Wacom-el líder mundial en el mercado de los monitores y tabletas para usuarios creativos.

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