Técnico de imagen digital (DIT): Los héroes no reconocidos del plató

por | 28/7/2021

Keith Putnam DIT Headshot 1

Keith Putnam es un profesional de la producción de vídeo que ha pasado los últimos años como Técnico en imagen digital (DIT) y director de fotografía de segunda unidad y en la serie de la CBS Toro y Señora Secretaria. También ha trabajado en producciones como Teenage Mutant Ninja Turtles (2014), el Foo Fighters: Sonic Highways documental (2014), y El lobo de Wall Street (2013).

Como DIT -a veces asociado a un "gestor de datos"-Putnam actúa como un puente virtual entre los equipos de cámara y postproducción al garantizar y mantener la integridad de los flujos de trabajo de las películas digitales. Y cuando se trata de producción de vídeo, los flujos de trabajo digitales lo son todo: las tareas específicas incluyen el enrutamiento de vídeo, la gestión de imágenes, la gradación de color en directo y la generación de dailies en el plató. 

Casi todo el mundo que participa en una gran producción de vídeo ha trabajado con un DIT en algún momento. Pero no todo el mundo está familiarizado con el conjunto único y complejo de requisitos técnicos, creativos y de equipo de estos héroes olvidados del plató.

MASV se reunió con Keith para hablar de lo que supone una de las funciones más vitales -aunque relativamente desconocidas- de los platós.

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    Un técnico de imagen digital y un director de fotografía revisan el material en una pequeña pantalla

    Foto de Gordon Cowie en Unsplash 

      ¿Qué es un técnico en imagen digital (DIT)?

      Suelo describir al técnico de imagen digital como el guardián de la visión creativa del director de fotografía (DP). El trabajo del técnico de imagen digital consiste en servir de puente entre la producción y la posproducción y, a veces, más allá, hasta la exhibición (sea lo que sea que eso signifique en el contexto). Un DIT utiliza una variedad de equipos y habilidades técnicas y creativas para asegurarse de que lo que el director de fotografía quiere que sea la imagen se traduce y se preserva con precisión, desde el momento en que se captura el fotograma hasta el momento en que se muestra a la audiencia.

      ¿Cómo surgió el papel de un DIT?

      El puesto evolucionó a finales de los 90 y principios de los 2000, junto con el desarrollo de las cámaras de cine digital de 24 fotogramas, que se separaron de las cámaras de vídeo para televisión. Al principio, las producciones que rodaban en digital contrataban a ingenieros de vídeo para que afinaran las cámaras, gestionaran la señal y etiquetaran la imagen en tiempo real mientras se grababa en la cinta de vídeo. Tenían que estar muy cerca de conseguirlo. Esto ocurría antes de que captura basada en archivos (que permite la ingesta inmediata de contenidos y la edición casi en tiempo real) y la codificación gamma de registro (una forma de codificación del color que puede proporcionar imágenes más ricas). Así que el lujo de los metadatos no destructivos clasificación del color era sólo un sueño.

      Nota: La edición destructiva o el etalonaje alteran la imagen original, mientras que la no destructiva mantiene el original intacto.

      Primer plano de una cámara ARRI Alexa

      Foto de CineDirektor FILMS de Pexels

        Pero el cambio a la grabación basada en archivos de datos sin procesar y archivos RGB con codificación de registro se produjo de forma precipitada a mediados de los años 00, irrumpiendo de forma masiva con cámaras como la RED One y ARRI Alexa. Los técnicos que manejan cámaras digitales en la era de la Samsung D20/D21, la Thomson Viper y el Panavision Génesis empezaron a utilizar el título de Técnico de Imagen Digital para distinguirse de los ingenieros de vídeo. Esto se debe, en parte, a las diferencias en el contenido de los dos tipos de técnicos:

        • Los ingenieros de vídeo trabajan más en el mundo del broadcast y del vídeo en directo (30 fps).
        • DITs en contenidos de 24 fps como el cine y la televisión.

        También se debió a los nuevos paradigmas de la gestión de medios basada en archivos y la gradación de color no destructiva basada en metadatos.

        ¿Con quién se relacionan más a menudo los DIT?

        Hay muy pocos departamentos en una producción con los que no interactuemos, ya que somos una especie de "control de la misión" a través del cual todo fluye; además, solemos tener la imagen más bonita (o al menos más precisa) en el plató.

        Cámara e iluminación

        Aunque probablemente sea obvio que el DIT pasa mucho tiempo hablando con el director de fotografía, también somos colaboradores fundamentales del gaffer (o jefe de iluminación) y agarre de la llave (el líder del departamento de grip de la producción. Los grips son los técnicos que crean y mantienen todos los soportes y equipos de la cámara, incluidos los carros, las grúas o las escaleras). Cuando se enfoca y se da forma a la iluminación, el lugar donde hay que estar es en el Carro DIT. Los carros de DIT son sofisticados equipos dotados de alta tecnología, como ordenadores portátiles, routers SDI, monitores de forma de onda y multivisores. Los DIT hablan constantemente con los asistentes de cámara durante todo el día, y a menudo también con los operadores de cámara.

        Peluquería y Maquillaje

        El equipo de peluquería y maquillaje y el equipo de vestuario suelen acudir al carro de DIT para tomar un color y de contraste de los actores.

        Departamento de Arte

        El departamento de arte (responsable del atrezzo, los decorados y la escenografía) hace lo propio en torno a sus áreas de interés.

        Producción

        Frecuentemente atendemos las necesidades de productores y directores en cuanto a la entrega de material y a la referencia de material previamente rodado, aunque si la producción tiene un Operador de VTREn el caso de los niños, una parte se convierte en su responsabilidad.

        Post-Producción

        En cuanto a la postproducción, estamos en contacto frecuente con el postproductor o el supervisor de postproducción, junto con las personas de contacto clave en el laboratorio (si lo hay), como los operadores de dailies y los coloristas. A veces tenemos el privilegio de participar íntimamente en la sesión o sesiones finales de coloración del proyecto.

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        ¿Cómo encaja un DIT en el flujo de trabajo general de la producción?

        1. Pre-producción

        El técnico de imagen digital tiene dos áreas principales de influencia en la preproducción. La primera es trabajar con el director de fotografía para establecer el aspecto deseado para el proyecto, lo que puede significar la construcción o la elección de la maqueta LUT (o "Look-Up Table"), una herramienta que recibe una señal de registro y aplica correcciones del software de etalonaje antes de emitir la señal para su visualización. También consultamos sobre la elección del cuerpo de la cámara, los objetivos y la filtración, básicamente una caja de resonancia y un recurso para todo lo relacionado con lo que se ve en la pantalla. 

        En segundo lugar, el DIT es la persona encargada de establecer y mantener los flujos de trabajo relativos a la señal de vídeo y la gestión de los medios originales de la cámara. En esta función, hablamos con los productores, el personal de postproducción, el estudio o la cadena, el resto del departamento de cámara y el operador de VTR (si lo hay). Es de esperar que haya muchas reuniones con todas estas personas. A veces somos consultores del espectro de radiofrecuencias, ya que gran parte de lo que ocurre en el plató tiene que ver con la transmisión y la recepción inalámbricas, y una gran parte de ellas tiene que ver con nuestra función.

        2. Fotografía principal

        Durante el rodaje, el DIT debe asegurarse de que la imagen está correctamente expuesta en el contexto del aspecto final previsto. Recibimos una señal codificada por el registro de la cámara, la medimos en un monitor de forma de onda y, a continuación, aplicamos nuestro trabajo de color en tiempo real, normalmente haciendo Lista de decisiones sobre el color (CDL) a la imagen y luego aplicar la LUT maestra, todo ello de forma no destructiva. Guardamos los CDL de forma que los operadores de dailies puedan encontrar fácil y eficazmente el aspecto correcto para aplicar a los medios cuando produzcan dailies y medios editoriales. El DIT también distribuye la señal graduada en directo a los monitores de todo el plató, ya sea directamente o a través del operador de VTR, para que todo el mundo pueda ver lo que se está rodando en el formato más parecido al acabado que podemos conseguir en el plató.

        Primer plano de una cámara ARRI Alexa

        A menudo somos responsables de establecer y/o tirando del iris en el objetivo, por lo que también solemos tener unidades de control del iris inalámbricas de un solo canal en nuestro carro. En algunas producciones, el DIT es también el laboratorio, por lo que también puede generar los diarios y los medios editoriales al mismo tiempo que todo lo mencionado anteriormente.

        Esto es más común en los anuncios, razonablemente común en los largometrajes, y menos común en los episodios, pero realmente depende de las necesidades de la producción.

        3. Post-producción

        Durante la postproducción, el DIT suele ayudar al colorista y al director de fotografía a interactuar entre sí cuando el director de fotografía no puede asistir directamente a las sesiones de etalonaje. También se le puede pedir que llame a las referencias del rodaje, que ayude a resolver problemas que no eran evidentes durante el rodaje, o incluso que responda a preguntas sobre dónde se pueden encontrar diversos recursos.

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        ¿Cómo se llega a ser DIT?

        Hay muchos caminos para hacer carrera como técnico de imagen digital. Como mínimo, tendrás que adquirir un conocimiento bastante profundo de los principios y la tecnología de la cinematografía. Es útil saber mucho sobre cinematografía y postproducción, ya que el técnico de imagen digital se encuentra en medio de esos dos mundos. Es imprescindible tener buenos conocimientos de informática, así como conocimientos básicos de ingeniería de vídeo.

        Sin embargo, en última instancia, este sector se basa en relaciones de confianza. Así que la respuesta verdadera, aunque poco útil, sobre cómo ser contratado como DIT es: consigue que alguien confíe en ti y te contrate como DIT. Una respuesta más útil es: busca y establece relaciones con personas que trabajan en el sector. Encuentra a tu gente. Todo se deriva de eso.

        ¿Cuáles son los aspectos del trabajo que le gustaría conocer cuando empezó?

        Una de las principales cosas que desconocía cuando empecé y que se convirtió en algo importante fue cómo evaluar el poder relativo del director de fotografía en una producción determinada. Cualquier influencia que tengas como DIT viene directamente de la cantidad de poder o control del director de fotografía, y eso puede variar enormemente. Especialmente en la televisión por episodios, la última palabra sobre casi todo recae en los productores que no están cerca del plató, por lo que es fácil quedar atrapado entre servir a tu director de fotografía y servir a los jefes de tu director de fotografía.

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        ¿Puedes describir un flujo de trabajo de DIT "normal"?

        Un flujo de trabajo estándar de DIT implica lo siguiente:

        • Recibir un imagen log-gamma de la cámara
        • Evaluar la señal desde el punto de vista de la ingeniería
        • Aplicar la corrección de color creativa y técnica a la imagen
        • Muestra la imagen para ti y para los demás
        • Proporcionar los metadatos a quien procese el material para el montaje y la edición (que podría ser usted mismo)
        • Si el DIT también gestiona los medios de comunicación, el flujo de trabajo implica:
            1. Recogiendo lo expuesto revistas de las cámaras
            2. Ingesta de las secuencias
            3. Generar una suma de comprobación para asegurarse de que se ha copiado hasta el último bit
            4. Realización de múltiples copias de seguridad de los soportes
            5. Controlar la calidad de los medios de comunicación en la medida de lo posible con el tiempo disponible
            6. Asegurarse de que los medios pasan a la postproducción
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        ¿Qué herramientas se necesitan para el trabajo?

        Una cosa que no puede faltar en un DIT es un conjunto de monitores de producción de calidad profesional capaces de ofrecer una precisión de color y contraste extremadamente alta, y que sean calibrables para que puedan mantenerse en ese estado de precisión durante mucho tiempo. Usted y su director de fotografía deben poder confiar en que lo que se ve en los monitores de su DIT es lo más parecido a lo que se verá en cualquier otro lugar con pantallas correctamente calibradas.

        Para la parte de etalonaje, necesitarás un software de etalonaje capaz de realizar cambios de CDL en tiempo real y las cajas de LUT que he mencionado antes. Esto también implica la necesidad de un ordenador para ejecutar el software y la interfaz con las cajas LUT. Si sólo utilizas el ordenador para el etalonaje en directo, puedes conformarte con una máquina relativamente poco potente, pero si también gestionas los medios -y más aún si procesas tú mismo los dailies-, necesitarás más potencia y almacenamiento.

        Necesitarás un monitor de forma de onda para evaluar las distintas señales de vídeo con las que estás tratando. Casi siempre necesitarás un router de vídeo, porque estás aceptando muchas señales de vídeo y enviándolas a muchos lugares diferentes. Y, por supuesto, necesitarás un carro robusto para que todas estas cosas vivan y se transporten.

        ¿Cómo cree que evoluciona el papel a medida que la producción de cine y televisión se hace más remota y basada en la nube?

        En el fondo, las funciones básicas del papel no han cambiado realmente: independientemente de las herramientas implicadas, tu trabajo es garantizar la protección de la visión del director de fotografía. Pero en un flujo de trabajo remoto o en la nube se añaden ciertas responsabilidades. Ahora es posible que tengas que ser incluso más ingeniero de redes que antes, y gran parte de tu tiempo consistirá probablemente en solucionar problemas por los que varias personas de todo el mundo tienen problemas para ver lo que quieren ver. Sigues siendo el conducto desde el set hasta el resto del mundo. Ahora sólo hay más Internet involucrado, en realidad.

        ¿Cómo ha mejorado su consulta a lo largo de los años?

        Creo que he mejorado en mi trabajo en muchos aspectos a lo largo de los años. La eficiencia, obviamente, aumenta con la experiencia. Diría que mis habilidades creativas han mejorado enormemente, sobre todo mi sentido del color y la iluminación. He aprendido mucho sobre cómo comunicarme eficazmente con una gran variedad de personas en circunstancias estresantes.

        Quizá lo más importante es que he aprendido a delegar algunas responsabilidades y a decir que no a algunas cosas. Estamos demasiado dispuestos a explotarnos a nosotros mismos y a ser explotados por una industria que a menudo es mucho más exigente física, emocional y psicológicamente de lo necesario, así que aprender a defender tus necesidades es cada vez más importante a medida que envejeces.

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        Conclusión

        Nos gustaría dar las gracias a Keith por haber sacado tiempo de su agenda para ayudar a escribir este artículo. Puede consultar algunos de los trabajos de Keith en su sitio web Medios de comunicación de agua alta o en su Instagram.

        Un técnico de imagen digital interactúa a diario con grandes archivos digitales. Es imprescindible que estos archivos no sólo tengan el aspecto deseado, sino que estén respaldados y archivados correctamente para que otros miembros del equipo de producción puedan acceder a ellos fácilmente. Esto requiere un servicio de transferencia de archivos capaz de mover vídeos pesados y sin comprimir en poco tiempo.

        Es la solución exacta Shadow Magic Studios estaba buscando hasta que encontraron MASV. Lee la historia de nuestro cliente con el CEO de Shadow Magic, Jordan Maltby, sobre su experiencia con la transferencia de MASV y los portales de MASV para mover el material desde una estación de DIT en el set a una instalación de postproducción remota.

        "Probamos un montón de plataformas de transferencia de archivos diferentes, y MASV fue la única que siempre funcionó sin fallos"

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