Entretien avec Mark Simon, artiste scénariste chevronné.

par Jim Donnelly | 30 septembre 2021

Photo de l'artiste de storyboard Mark Simon

Mark Simon est un artiste de storyboard, un auteur, un réalisateur d'animation et un entrepreneur qui dirige Animatics & Storyboards Inc, une société de storyboarding comptant plus de 5 000 productions à son actif, notamment The Walking Dead, Dexter, Stranger Thingset L'hôtesse de l'air.

Merci à nos amis de Wacom, MASV a pu s'asseoir pour une brève séance de questions-réponses avec Mark pour parler du flux de travail du storyboard, de la place d'un artiste du storyboard dans le processus de production, des outils qu'il utilise et de la façon dont quelqu'un se lance dans le storyboard au départ.

Qu'est-ce qu'un artiste de storyboard ?

Storyboard Artist Mark Simon Villain 1

Tous les cadres de storyboard présentés ont été fournis par Mark Simon.

    Notre fonction est d'illustrer la vision du réalisateur d'un scénario. Si vous pensez à la lecture d'un scénario, ce qui est dans votre esprit est différent de ce qui est dans l'esprit de n'importe qui d'autre. Et sur The Walking DeadPar exemple, nous avons entre 500 et 700 personnes sur le plateau chaque jour. Cela représente beaucoup de visions différentes et beaucoup de problèmes potentiels. Nous illustrons donc la vision du réalisateur. Il s'en sert pour établir le budget, le calendrier, la planification - pour déterminer ce qui peut se passer et ce qui ne peut pas se passer. Ainsi, toute l'équipe a une vision unique, ce qui permet de gagner énormément de temps et d'éviter bien des soucis.

    Comment vous êtes-vous lancé dans le storyboarding ?

    Mon père avait une entreprise de construction de maisons, alors j'ai commencé à concevoir son matériel de marketing, des illustrations de brochures et des rendus architecturaux pour l'entreprise. Finalement, ses clients et entrepreneurs sont venus me voir, et j'ai commencé à faire du marketing pour eux. J'ai lancé une société de marketing et j'ai pu payer mes études universitaires grâce à elle. 

    Après avoir obtenu mon diplôme universitaire, je vivais à Los Angeles et je me suis dit que la direction artistique dans la construction de décors serait ma voie vers Hollywood, car je savais comment concevoir et construire des choses. J'avais fait ça toute ma vie. Alors je suis allé à Roger Cormanet a postulé pour un emploi. Si quelqu'un ne connaît pas Roger Corman, il était le roi des films à petit budget et la moitié d'Hollywood a débuté dans son studio. J'ai obtenu un emploi sur un film de science-fiction appelé Slave Girls From Beyond infinity comme coordinateur de construction. Deux semaines plus tard, j'ai été nommé directeur artistique, car je savais comment diriger des équipes.

    Mais je voulais être plus dans la narration. Je suis donc allé dans la plus grande agence du monde, Storyboards Inc. Je suis entré et j'ai demandé à rencontrer un des agents, et je lui ai montré mes échantillons. Il a dit que c'était terrible. J'ai posé beaucoup de questions. Il m'a donné quelques échantillons. Je suis parti. Je suis revenu une semaine plus tard. Il m'a dit : "C'est mieux, mais ce n'est pas encore bon. Alors il m'a donné quelques conseils supplémentaires. Je suis reparti. Et j'ai continué à me montrer jusqu'à ce qu'il dise enfin : "Hé, tu veux une pub Honda ? Et ils ont commencé à la placer. Donc, pendant ce temps, j'ai commencé à faire plus de storyboarding. 

    Maintenant, là où la construction est vraiment utile, c'est qu'en tant que scénariste, nous devons être capables de dessiner n'importe quoi rapidement. Des gens, des voitures, des animaux, n'importe quoi - et cela inclut les lieux en perspective. Ayant travaillé dans la construction, je devais constamment dessiner des choses en perspective, sur la base de plans. Pour montrer à mon équipe. Je dois faire ça, c'est comme ça que ce joint va fonctionner. C'était donc une seconde nature, parce que toute ma carrière a consisté à dessiner des choses en perspective pour que tout le monde puisse les comprendre.

    Ainsi, lorsque je travaille avec des réalisateurs et qu'ils me disent : " D'accord, je veux que l'objectif de 20 millimètres fasse 10 mètres de haut et regarde dans cette direction ", je peux l'esquisser dans une perspective parfaite.

    Storyboard Artist Mark Simon Villain 2

    Comment devient-on un artiste de storyboard ?

    Il y a des cours maintenant, mais pas quand je suis passé. En fait, j'ai écrit le premier livre approfondi La troisième édition est utilisée dans les universités du monde entier pour former les scénaristes et a été publiée dans sept langues différentes. J'ai personnellement rédigé trois cours différents sur le scénarimage pour des universités.

    Storyboard Artist_Mark Simon_Motion in Art Cover

    Aujourd'hui, vous pouvez apprendre la profession et la mettre en pratique. Ce n'était pas vraiment le cas avant. Auparavant, les story-artistes étaient des illustrateurs de production, des gens qui étaient là pour dessiner les décors et les accessoires, pour concevoir des personnages, voire des illustrations conceptuelles. Un réalisateur avait besoin de quelque chose et l'illustrateur sur le plateau finissait par faire le story-board. C'est ce qui s'est passé pour moi sur quelques projets également, alors que je faisais la transition vers le storyboarding à plein temps. C'est plus facile maintenant, simplement parce qu'il y a de la formation et du mentorat. Beaucoup de réalisateurs de films d'action et d'animation commencent comme scénaristes, puis passent à la réalisation. Je veux dire, même Hitchcock, il a commencé en tant que scénariste. Jim Cameron était scénariste. Beaucoup de grands réalisateurs le sont.

    Les différents artistes de storyboard ont-ils des styles visuels différents ?

    Storyboard Artist Mark Simon Villain 3

    Eh bien, certains sont plus lâches, d'autres plus serrés, d'autres plus rapides. Quand vous travaillez dans la production, en particulier à la télévision, vous devez être incroyablement rapide. Et vous devez adopter un style plus réaliste. Dans l'animation, tout doit également être scénarisé, ce qui permet d'adopter un style "cartoonesque", mais les réalisateurs de films d'action ne veulent pas d'un aspect cartoonesque. Ils veulent quelque chose de plus réaliste, vous savez, des proportions exactes. C'est probablement la plus grande différence entre le style cartoony et le style réaliste.

    Comment un artiste du storyboard s'intègre-t-il dans le flux de production global ?

    Storyboard Artist Mark Simon Villain 4

    Sur The Walking Dead nous avons huit jours de tournage pour tourner un épisode, ce qui n'est pas beaucoup de nos jours. Huit jours de tournage signifient huit jours de préparation, car nous avons un nouveau réalisateur pour chaque épisode, plus deux directeurs de la photographie (DP) et deux premiers assistants-réalisateurs (AD). L'un s'occupe des épisodes pairs, et l'autre des épisodes impairs. L'un prépare donc le tournage (pendant que l'autre tourne). Lorsqu'ils ont terminé la préparation avec le réalisateur, ils passent à la production avec ce dernier, et lorsqu'ils ont terminé, ils commencent à préparer le prochain épisode. C'est donc un peu le processus. Je travaille tout le temps avec un réalisateur différent.

    Les scripts sont aussi constamment travaillés. Pendant ces huit jours de préparation, ils travaillent toujours sur le scénario avec le réalisateur et les scénaristes. Je n'aurai pas de script avant le troisième jour sur huit. Au quatrième ou cinquième jour, le réalisateur et le producteur savent quelles séquences doivent être scénarisées. Lorsque nous travaillons sur des séries télévisées, nous ne faisons pas de storyboard en entier. On n'a pas le temps. Nous storyboardons les cascades et les effets, parce que ce sont les choses qui sont les plus incertaines. Ou parfois, je fais des mouvements de caméra spéciaux et des transitions spéciales, des choses qui nécessitent vraiment une planification plus intense.

    Le quatrième ou le cinquième jour, je m'assois avec le réalisateur (souvent, le directeur de la photographie est également présent). Nous passons en revue ces séquences, et je les esquisse en temps réel par vidéoconférence. Après la conférence téléphonique, je nettoie le document, j'y ajoute toutes les notes, je le rends fonctionnel pour la production et je l'envoie au réalisateur pour qu'il prenne des notes.

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    L'une des choses que je fais en plus du storyboard, et que très peu d'autres scénaristes de prises de vues réelles font, c'est de créer un animatique en temps réel, c'est-à-dire un storyboard vidéo. Parce que le logiciel que j'utilise, Storyboard Proet la vitesse de travail sur mon Wacom, je dessine littéralement sur une ligne de temps. Donc, je vais juste faire rapidement une piste de scratch. Et cela m'aide à déterminer : Est-ce que je rate un plan ? Est-ce que tout est fluide ? Et le réalisateur peut voir si sa vision est conforme à ce qu'il pensait, car il peut la voir en vidéo avant de tourner le film. Cela aide vraiment, vraiment le processus.

    Avec qui un artiste du storyboard travaille-t-il le plus sur le plateau ?

    Storyboard Artist Mark Simon Villain 5

    C'est le réalisateur, toujours, parce que c'est sa vision.

    J'aime bien quand le DP participe aux réunions avec nous. Le premier jour, le directeur artistique vient parfois, mais généralement uniquement pour les séquences, car il a beaucoup à faire en préparation. Mais s'il s'agit de séquences, ce que je fais affecte leur programme et la façon dont ils doivent le planifier, alors ils interviennent pendant une partie de la réunion. Certains producteurs, s'il s'agit d'un producteur créatif très fort, vont s'asseoir. Et, généralement, ce sera tout.

    Maintenant, parfois j'ai besoin d'obtenir des photos des lieux. J'en parle aux services de transport si nous avons des véhicules spéciaux qui vont être là. Les coordinateurs de cascades viennent souvent partager des vidéos de la façon dont ils réalisent la cascade ou le combat. D'autres fois, ils le construisent à partir du storyboard que je fais. Parfois, c'est un spécialiste des effets, mais pas souvent. Ils devraient probablement être plus impliqués, mais là encore, nous sommes limités par le temps. Et je contacte le département artistique pour obtenir leurs illustrations conceptuelles ou leurs modèles 3D.

    Quel est votre propre flux de travail, en dehors du cadre de travail ?

    Mon flux de travail actuel varie un peu, mais la première chose que je fais habituellement est de lire le scénario pour le plaisir. Je veux connaître l'histoire. Si je n'ai pas travaillé sur la série auparavant, je regarde tous les épisodes précédents que je peux. S'il s'agit d'un film, j'essaie de regarder quelque chose que le réalisateur a fait, afin de comprendre son style visuel. J'ai fait cela suffisamment longtemps pour être capable de repérer des traits très spécifiques à chaque réalisateur. Et donc je commence tout de suite à faire des croquis : Je m'imprègne immédiatement de sa voix visuelle.

    Ensuite, je lis le scénario une deuxième fois et je commence à prêter attention aux cascades et aux scènes d'effets spécifiques. Je contacterai l'AD et lui demanderai quelles séquences le réalisateur souhaite réaliser. Lorsque je travaille pour quelqu'un d'autre, j'essaie de ne pas exposer ma vision avant d'avoir entendu celle du réalisateur. Parce que mon objectif est toujours d'obtenir leur vision, de sorte que lorsque je vois la pièce finie, le métrage fini ressemble exactement à ce que j'ai illustré. C'est ça le succès pour moi, et c'est là que je sais que j'ai vraiment fait mon travail.

    Storyboard Artist Mark Simon Villain 6

    Ensuite, je commence à chercher des références une fois que je connais les séquences. Je contacte différents chefs d'équipe ou je fais des recherches moi-même, vous savez, à quoi ressemble ce genre de tanker ? Ou à quoi ressemble cette bombe ? Et je vais chercher des matériaux de référence. Je me renseigne sur l'identité des acteurs, je demande à la garde-robe ce qu'ils portent, et je prends un tas de portraits pour pouvoir m'y référer pendant que je fais mes croquis (cela facilite la détermination de qui est qui, même dans les croquis). Ensuite, je rencontre un réalisateur (généralement virtuellement) et nous passons en revue tous les plans. Je prends rapidement des notes. Je leur envoie immédiatement mes vignettes.

    Puis je reviens en arrière et je l'affine avec toutes les flèches de mouvement appropriées, j'ajoute du mouvement à certains calques, j'ajoute les mouvements de caméra, et je fais en sorte que l'art soit cool. Je vais faire en sorte que les poses soient inspirantes. Et pour que lorsque vous le regardez, vous compreniez mieux l'action. Une fois qu'il est approuvé, chaque production est différente sur la façon dont ils veulent que je le mette en production. De plus en plus, il existe des bases de données en ligne où je peux télécharger toutes les informations. Parfois, je les envoie à certaines personnes. Cela varie.

    Quels sont les outils nécessaires pour être un artiste du storyboard ?

    Tout le monde n'utilise pas Storyboard Pro pour la prise de vue réelle, mais presque tout le monde le fait pour l'animation.. C'est un mélange. Beaucoup de gens utilisent encore Photoshop, que j'utilisais auparavant, mais il n'est pas adapté à la production en ce qui concerne la façon dont je peux exporter les choses.

    Il y a un certain nombre de logiciels que j'utilise et qui m'accélèrent, que j'intègre à Storyboard Pro. Des choses comme ClipDropIl s'agit d'un logiciel étonnant qui me permet de prendre une photo d'une image de référence et de faire disparaître instantanément l'arrière-plan - je n'ai pas besoin de toucher quoi que ce soit. Il l'envoie de mon téléphone à mon bureau, je le fais glisser directement dans Storyboard Pro et je peux l'utiliser comme dessin de référence. C'est incroyable le temps que cela m'a fait gagner. 

    J'utilise également SketchUp beaucoup pour les modèles 3D. La plupart des émissions sur lesquelles j'ai travaillé utilisent SketchUp pour leurs décors. Lorsqu'ils m'envoient un décor, je le fais, mais je peux aussi le transférer directement dans Storyboard Pro et faire du storyboard en 3D. Dans certains cas, le réalisateur veut voir des mouvements très particuliers à travers un lieu, et je peux faire tout cela dans Storyboard Pro tout en continuant à dessiner les personnages en même temps. 

    Vous avez mentionné que Wacom faisait partie de votre flux de travail. Quels produits utilisez-vous ?

    Un artiste du storyboard travaille sur un Wacom Cintiq Pro 24

    Wacom Cintiq Pro 24 Touch

      J'en ai beaucoup. Le principal sur mon bureau est le Cintiq Pro 24 Touch. Et chaque fois que je suis sur le terrain, ou que je voyage, je voyage avec mon... MobileStudio Pro. Et à la place des ordinateurs portables, j'ai de vieux Compagnons du Cintiq. Certains de mes artistes ont des Wacom portables qu'ils fixent à leur ordinateur portable. J'ai aussi le Télécommande à clé express Wacom.

      Quels types de fichiers envoyez-vous ?

      Storyboard Artist Mark Simon Villain 6

      J'envoie un PDF. Certaines productions ont des façons différentes de tout voir : certaines sont en paysage, d'autres en portrait. Pour les publicités, j'envoie également une exportation de JPEG individuels de chaque panneau, car ils aiment faire des montages très spécifiques pour leurs clients lorsqu'ils font leur présentation avant le tournage. Enfin, j'envoie à tout le monde un fichier mp4 ou un fichier vidéo de l'animatique.

      Lire la suite : Envoyer des fichiers vidéo volumineux avec MASV

      Le travail à distance affecte-t-il votre flux de travail ?

      Je travaille à distance depuis plus de 10 ans. Je suis tellement à l'aise avec ça. Mais j'ai aussi hâte de retourner sur le terrain et sur le plateau. J'aime la camaraderie de cette façon de travailler. Mais j'aime aussi beaucoup me promener sur un plateau ou dans un lieu de tournage avec le réalisateur pour m'en faire une idée. Cela les aide à tout planifier. À l'avenir, il y aura donc moins de télétravail, mais il sera plus important dans l'ensemble.

      Nous tenons à remercier Mark d'avoir pris le temps de nous informer sur l'importance cruciale du storyboarding ! C'est un plaisir absolu d'en apprendre davantage sur le métier auprès d'un vétéran du secteur tel que Mark. Cette interview a été rendue possible par nos partenaires de Wacom-le leader mondial sur le marché des écrans et tablettes à stylet pour les utilisateurs créatifs.

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