Qu'est-ce que le protocole de transfert de fichiers (FTP) ?

par Jim Donnelly | 15 février 2022

La plupart des gens savent ou ont une bonne compréhension de ce qu'est le protocole de transfert de fichiers (FTP) est. Ce mot est souvent utilisé comme un terme générique pour le transfert de fichiers... ce qui n'est pas le cas. Alors, qu'est-ce que le protocole de transfert de fichiers exactement ? Comment fonctionne-t-il et comment les gens l'utilisent-ils ? Nous vous proposons ces réponses ci-dessous. 

Sauter à la section :

Qu'est-ce que le protocole de transfert de fichiers ?

Protocole de transfert de fichiers est un protocole réseau utilisé pour transférer des fichiers entre ordinateurs sur un réseau TCP/IP (Transmission Control Protocol/Internet Protocol). En d'autres termes, l'internet (mais pas toujours).  

Il existe toutes sortes d'options FTP payantes et open-source. L'un des services FTP les plus anciens, FileZilla, est une application open-source créée en 2001.

Fait amusant : FileZilla a été conçu comme une science informatique projet de classe.

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FTP est une méthode de transfert de fichiers extrêmement bien établie. C'est l'outil de choix depuis des années pour de nombreux développeurs web qui déploient ou mettent à jour des sites web. Cependant, cette méthode est lentement tombée en désuétude avec la montée en puissance des éditeurs web de type WYSIWYG, de type glisser-déposer.

Mais la longue histoire du FTP signifie aussi qu'il est devenu quelque peu... dépassé. De nombreux observateurs dites FTP est un technologie obsolète bien après sa date de péremption. 

Et quand on sait que le tout premier protocole de transfert de fichiers, RFC 114a été écrit par Abhay Bushan, alors étudiant au MIT, au printemps 1971, ils ont peut-être raison. 

Quoi qu'il en soit, le FTP reste utilisé dans le monde entier comme méthode de transfert de fichiers et de données.

Comment fonctionne le protocole de transfert de fichiers ?

Le protocole FTP étant un protocole client-serveur, l'expéditeur doit d'abord télécharger des fichiers sur un serveur FTP. Le serveur requiert généralement des identifiants de connexion, bien que certains serveurs FTP permettent des connexions anonymes. 

Le serveur FTP est essentiellement la plaque tournante, ou le point central, du transfert de fichiers. Après s'être connecté, le destinataire du fichier doit télécharger des données à partir du même serveur. Une fois connectés, les utilisateurs ont la possibilité d'effectuer un certain nombre d'actions, notamment télécharger des fichiers, mais aussi les supprimer, les renommer ou les déplacer.

FTP utilise à la fois un canal de commande (pour les commandes et les réponses) et un canal de données (pour le transfert des données).

Une session FTP fonctionne soit en mode passif, soit en mode actif. Le mode actif signifie que l'utilisateur demande de manière proactive d'apporter des modifications au serveur, ce dernier établissant une connexion avec l'ordinateur de l'utilisateur. Par conséquent, ce processus peut causer des problèmes avec les pare-feu. Le transfert FTP en mode passif contourne ce problème en abandonnant toute commande à l'ordinateur de l'utilisateur.

Comment utiliser le protocole de transfert de fichiers ?

Le FTP est généralement utilisé dans de l'une des trois façons suivantes:

  • FTP en ligne de commande (accessible via l'invite de commande dans Windows ou Terminal pour Mac)
  • Par le biais d'un navigateur web
  • Via un client FTP.

Cette dernière est de loin la méthode la plus utilisée aujourd'hui, avec plusieurs clients FTP sur le marché tels que le FileZilla mentionné plus haut, ainsi que Cyberduck, WinSCP, WS_FTP, Transmit et CrossFTP.

Cependant, le FTP n'est généralement pas considéré comme un protocole sécurisé. Il n'utilise pas de cryptage et emploie généralement des noms d'utilisateur et des mots de passe en clair. Cela laisse les serveurs FTP dangereusement exposé à l'usurpation d'identité, à la force brute et à d'autres cyberattaques rudimentaires. 

Les versions récemment mises à jour de FTP (mentionnées ci-dessous) incluent le cryptage, mais la technologie est toujours considérée comme une " technologie de pointe ".faille de sécurité" par de nombreux experts en informatique. Les connexions FTP sont également connues pour se heurter à des problèmes de pare-feu frustrants et fastidieux.

Parce que l'installation et l'utilisation de serveurs FTP nécessitent certaines compétences techniquesEn outre, il s'agit généralement d'une expérience beaucoup plus longue (et potentiellement frustrante) pour les utilisateurs quotidiens que les outils SaaS de transfert de fichiers par simple glisser-déposer.

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Types de protocole de transfert de fichiers

Plusieurs types de FTP existent, notamment :

Type de FTP

Description

Port

FTP anonyme

FTP de base ne nécessitant ni nom d'utilisateur ni mot de passe, et sans cryptage.

FTP protégé par mot de passe

FTP de base qui nécessite un nom d'utilisateur et un mot de passe.

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FTP sécurisé (FTPS)

Également connu sous le nom de FTP-SSL (FTP Secure Sockets Layer), FTPS permet des connexions implicites compatibles avec le protocole TLS (Transport Layer Security) pour une meilleure sécurité.

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FTP sur SSL/TSL explicite (FTPES)

Permet les connexions TSL explicites.

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FTP sécurisé (SFTP)

Techniquement, il ne s'agit pas d'un protocole FTP, mais d'un dérivé chiffrable du protocole Secure Shell (SSH) développé par l'Internet Engineering Task Force (IETF). 

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Plusieurs types de données sont transférés à l'aide de FTP, notamment ASCII (type A) pour les données textuelles, Image (type I) et EBCDIC (type E) pour le texte brut.

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L'évolution du protocole de transfert de fichiers

Comme indiqué plus haut, FTP a vu le jour au début de 1971. Il a été conçu pour envoyer des fichiers sur le réseau de l'Advanced Research Projects Agency (ARPANET) aux États-Unis, l'un des tout premiers réseaux publics (et précurseur de l'internet) lancé en 1969 et mis hors service en 1989. 

Une fois que l'internet s'est généralisé, le FTP a eu besoin de plusieurs révisions pour s'assurer qu'il fonctionne avec TCP/IP : la RFC 765 a été lancée en 1980, et la RFC 959 est sortie en 1985, toutes deux ajoutant de nouvelles capacités. La RFC 959 est apparue en 1997 pour améliorer la sécurité, et la RFC 2428 est apparue en 1999 pour gérer IPv6.

Ces dernières années, cependant, le FTP a perdu de sa popularité dans certains milieux. Google support retiré pour le transfert de fichiers FTP avec la sortie de Chrome 88 au début de 2021. Cela aurait pu être encore plus tôt mais la pandémie a forcé un retard.

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Vous pouvez utiliser MASV au lieu de FTP

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MASV permet à tout utilisateur de commencer à envoyer des fichiers dans les 60 secondes suivant sa connexion. Sa complexité technique est comparable à celle de l'envoi d'un courriel. Cela signifie que vous n'avez pas besoin de suivre des tutoriels ou une formation pour utiliser MASV afin d'envoyer d'énormes fichiers jusqu'à 5TB. De plus, parce que MASV suit le réseau Trusted Partner Network normes de sécurité et de conformitévous pouvez utiliser MASV en toute confiance comme une alternative plus rapide, plus robuste et beaucoup plus sûre que FTP.

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