Technicien en imagerie numérique (TID) : Les héros méconnus du plateau de tournage

par Jim Donnelly | 28 juillet 2021

Keith Putnam DIT Headshot 1

Keith Putnam est un professionnel de la production vidéo qui a passé les dernières années en tant que Technicien en imagerie numérique (DIT) et directeur de la photographie de la deuxième unité et sur la série de CBS Taureau et Madame la Secrétaire. Il a également travaillé sur des productions telles que Tortues Ninja de Teenage Mutant (2014), le Foo Fighters : Sonic Highways documentaire (2014), et Le Loup de Wall Street (2013).

En tant que DIT - parfois associé à une "spécialiste du traitement des données"-Putnam agit comme un pont virtuel entre les équipes de tournage et de postproduction en assurant et en maintenant l'intégrité des flux de travail numériques des films. Et lorsqu'il s'agit de production vidéo, les flux de travail numériques sont essentiels : les tâches spécifiques comprennent le routage vidéo, la gestion des images, l'étalonnage en direct et la génération de rushes sur le plateau. 

Presque toutes les personnes impliquées dans une grande production vidéo ont travaillé avec un DIT à un moment ou à un autre. Mais tout le monde ne connaît pas l'ensemble unique et complexe des exigences techniques, créatives et matérielles de ces héros méconnus du plateau.

MASV a rencontré Keith pour un entretien avec lui et lui a parlé de ce que représente l'une des fonctions les plus vitales - et pourtant relativement inconnue - du plateau de tournage.

    Qu'est-ce qu'un technicien en imagerie numérique (TIN) ?

    Un technicien en imagerie numérique et un directeur de la photographie visionnent des séquences sur un petit écran.

    Photo par Gordon Cowie sur Unsplash 

      Je décris généralement le technicien en imagerie numérique comme le gardien de la vision créative du directeur de la photographie (DP). Le travail du DIT consiste à faire le lien entre la production et la post-production, et parfois même au-delà, jusqu'à l'exposition (quelle que soit la signification de ce terme dans le contexte). Le DIT utilise une variété d'équipements et de compétences techniques et créatives pour s'assurer que l'image souhaitée par le directeur de la photographie est traduite et préservée avec précision, depuis le moment où l'image est capturée jusqu'au moment où elle est présentée au public.

      Comment le rôle d'un DIT est-il apparu ?

      Ce poste a évolué à la fin des années 90 et au début des années 2000, parallèlement au développement des caméras de cinéma numérique à 24 images, qui se sont détachées des caméras vidéo de diffusion. Au début, les productions tournées en numérique engageaient des ingénieurs vidéo pour régler les caméras, gérer le signal et étalonner l'image en temps réel pendant son enregistrement sur bande vidéo. Ils devaient être à deux doigts de réussir ! C'était avant que les deux capture basée sur des fichiers (qui permet l'ingestion immédiate de contenu et l'édition en temps quasi réel) et le codage gamma logarithmique (une forme de codage des couleurs qui peut fournir des images plus riches) existaient. Ainsi, le luxe d'un traitement non-destructif, basé sur des métadonnées, de l'image et de la vidéo est devenu une réalité. étalonnage des couleurs n'était qu'un rêve.

      Note : L'édition ou l'étalonnage destructif modifie l'image originale, tandis que l'édition non destructive conserve l'original intact.

      Gros plan d'une caméra ARRI Alexa

      Photo par CineDirektor FILMS de Pexels

        Mais le passage à l'enregistrement sur fichier de données brutes et de fichiers RVB codés en logarithme s'est fait en toute hâte au milieu des années 2000, avec une percée fulgurante d'appareils photo tels que le RED One et ARRI Alexa. Les techniciens qui gèrent les appareils photo numériques à l'époque des Samsung D20/D21, les Thomson Viper et le Panavision Genesis ont commencé à utiliser le titre de technicien en imagerie numérique pour se distinguer des ingénieurs vidéo. Cela s'explique en partie par les différences de contenu sur lesquelles les deux types de techniciens travaillent :

        • Les ingénieurs vidéo travaillent davantage dans le monde de la diffusion et de la vidéo en direct (30 fps).
        • DITs dans les contenus 24 fps tels que le cinéma et la télévision.

        C'était aussi à cause des nouveaux paradigmes de la gestion des médias basée sur les fichiers et de l'étalonnage non destructif basé sur les métadonnées.

        Avec qui les DIT sont-ils le plus souvent en contact ?

        Il y a très peu de départements sur une production avec lesquels nous n'interagissons pas, puisque nous sommes une sorte de "contrôle de mission" par lequel tout passe - et nous avons généralement la meilleure image (ou du moins la plus précise) sur le plateau.

        Caméra et éclairage

        S'il est probablement évident que le DIT passe beaucoup de temps à parler au DP, nous sommes également des collaborateurs essentiels avec le gaffer (ou chef éclairagiste) et poignée de clé (le chef du département des machinistes de la production. Les machinistes sont des techniciens qui créent et entretiennent tous les supports et équipements de la caméra, y compris les chariots, les grues ou les échelles). Lorsque l'éclairage est mis au point et façonné, l'endroit où il faut être se trouve à l'endroit suivant Chariot DIT. Les chariots DIT sont des appareils sophistiqués équipés de matériel de haute technologie comme des ordinateurs portables, des routeurs SDI, des moniteurs de forme d'onde et des multiviewers. Les DIT discutent constamment avec les assistants caméra tout au long de la journée, et souvent aussi avec les opérateurs caméra.

        Coiffure et maquillage

        L'équipe de coiffure et de maquillage et l'équipe de la garde-robe viennent souvent au chariot DIT pour prendre une couleur et un regard précis sur le contraste des acteurs.

        Département des arts

        Le département artistique (responsable des accessoires, des décors et des scènes) fait de même autour de ses centres d'intérêt.

        Production

        Nous répondons souvent aux besoins des producteurs et des réalisateurs en leur fournissant des éléments livrables et en référençant des éléments déjà tournés. Opérateur de magnétoscopeune partie de cette responsabilité leur incombe.

        Post-Production

        Du côté de la postproduction, nous sommes en contact fréquent avec le post-producteur ou le superviseur de la postproduction, ainsi qu'avec les personnes clés du laboratoire (s'il y en a un), comme les opérateurs de rushes et les coloristes. Parfois, nous avons le privilège d'être intimement impliqués dans la ou les dernières sessions d'étalonnage du projet.

        Comment un DIT s'intègre-t-il dans le flux de production global ?

        Pré-production

        Le technicien en imagerie numérique a deux principaux domaines d'influence en pré-production. Le premier consiste à travailler avec le directeur de la photographie pour établir le look souhaité pour le projet, ce qui peut signifier construire ou choisir le master. LUT (ou "Look-Up Table"), un outil qui reçoit un signal log et applique des corrections à partir d'un logiciel d'étalonnage des couleurs avant de sortir le signal pour le visionner. Nous sommes également consultés sur le choix du boîtier de la caméra, des objectifs et de la filtration - essentiellement une caisse de résonance et une ressource pour tout ce qui concerne ce que l'on voit à l'écran. 

        Deuxièmement, le DIT est la personne de référence pour l'établissement et le maintien des flux de travail concernant le signal vidéo et la gestion des supports originaux de la caméra. Dans ce rôle, nous parlons avec les producteurs, le personnel de post-production, le studio ou la chaîne, le reste du département caméra et l'opérateur VTR (lorsqu'il y en a un). Attendez-vous à de nombreuses réunions avec tous ces gens. Parfois, nous sommes en fait un consultant en spectre de fréquences radio, car une grande partie de ce qui se passe sur le plateau implique la transmission et la réception sans fil, et une grande partie de cela est en rapport avec notre rôle.

        Photographie principale

        Lors de la prise de vue, le DIT doit s'assurer que l'image est correctement exposée dans le contexte de l'aspect final recherché. Nous recevons de la caméra un signal codé en logarithme, nous le mesurons sur un moniteur de forme d'onde, puis nous lui appliquons notre travail sur la couleur en temps réel, en faisant généralement Liste de décision des couleurs (CDL) à l'image, puis d'appliquer la LUT maître, le tout de manière non destructive. Nous enregistrons les CDL de manière à ce que les opérateurs de rushes puissent trouver facilement et efficacement le look correct à appliquer au média lors de la production de rushes et de médias éditoriaux. Le DIT distribue également le signal étalonné en direct sur tous les moniteurs du plateau, soit directement, soit par l'intermédiaire de l'opérateur VTR, afin que chacun puisse voir ce qui est en train d'être tourné dans un format aussi proche du fini que possible sur le plateau.

        Gros plan d'une caméra ARRI Alexa

        Nous sommes souvent responsables de la mise en place et/ou tirer l'iris Nous avons donc généralement des unités de contrôle du diaphragme sans fil à un canal sur notre chariot. Sur certaines productions, le DIT est également le laboratoire, il peut donc générer les rushes et les médias éditoriaux en même temps que tout ce qui est énuméré ci-dessus.

        C'est le cas le plus fréquent pour les publicités, assez fréquent pour les longs métrages et moins fréquent pour les épisodes, mais cela dépend vraiment des besoins de la production.

        Post-Production

        Pendant la post-production, le DIT aide souvent le coloriste et le DP à interagir entre eux lorsque le DP ne peut pas assister directement aux sessions d'étalonnage. Le DIT peut également être amené à rappeler des références du tournage, à aider à résoudre des problèmes qui n'étaient pas apparents pendant le tournage, ou même simplement à répondre à des questions sur l'endroit où l'on peut trouver divers éléments.

        Comment devient-on DIT ?

        Il existe de nombreuses voies vers une carrière de technicien en imagerie numérique. Au minimum, vous devrez acquérir une connaissance assez approfondie des principes et de la technologie cinématographiques. Il est utile d'en savoir beaucoup sur la cinématographie et la postproduction, car le technicien en imagerie numérique se situe carrément au milieu de ces deux mondes. De bonnes compétences informatiques sont indispensables, tout comme des connaissances de base en ingénierie vidéo.

        En fin de compte, cependant, ce secteur est entièrement basé sur des relations de confiance. Ainsi, la vraie réponse, bien que peu utile, à la question de savoir comment être embauché en tant que DIT est la suivante : faites en sorte que quelqu'un vous fasse confiance et vous embauche en tant que DIT. Une réponse plus utile est la suivante : recherchez et établissez des relations avec des personnes travaillant dans le secteur. Trouvez vos interlocuteurs. Tout découle de cela.

        Quels sont les aspects du travail que vous auriez aimé connaître en débutant ?

        L'une des principales choses dont je n'étais pas conscient lorsque j'ai commencé et qui est devenue importante est la manière d'évaluer le pouvoir relatif du directeur de la photographie sur une production donnée. Toute influence que vous avez en tant que DIT provient directement de la quantité de pouvoir ou de contrôle du DP, et cela peut varier énormément. En particulier dans le domaine de la télévision épisodique, ce sont les producteurs qui ont le dernier mot sur presque tout et qui ne sont pas sur le plateau de tournage ; il est donc facile de se retrouver coincé entre le fait de servir son DP et celui de servir les patrons de son DP.

        Pouvez-vous décrire un flux de travail DIT "normal" ?

        Un flux de travail DIT standard comprend les éléments suivants :

        • Recevoir un image log-gamma de la caméra
        • Évaluer le signal d'un point de vue technique
        • Appliquer une correction créative et technique des couleurs à l'image 
        • Affichez l'image pour vous-même et pour les autres
        • Fournir les métadonnées à la personne qui traite le métrage pour les rushes et l'édition (qui pourrait être vous-même).
        • Si le DIT gère également les médias, le flux de travail implique :
            1. Rassembler les exposés magazines des caméras
            2. Ingestion du métrage
            3. Génération d'une somme de contrôle pour s'assurer que vous avez copié tous les bits.
            4. Faire plusieurs sauvegardes du support
            5. Contrôler la qualité des médias autant que possible avec le temps dont vous disposez
            6. S'assurer que les médias sont transmis à la post-production.

        Quels sont les outils nécessaires pour le travail ?

        Un DIT ne peut pas se passer d'un ensemble de moniteurs de production de qualité professionnelle, capables d'une très grande précision en termes de couleurs et de contrastes, et qui peuvent être étalonnés afin d'être maintenus dans cet état de précision sur une longue période. Vous et votre directeur de la photographie devez pouvoir être sûrs que ce que vous voyez sur vos moniteurs DIT est aussi proche que possible de ce que vous verrez ailleurs avec des écrans correctement calibrés.

        Pour la partie étalonnage du travail, vous aurez besoin d'un logiciel d'étalonnage capable d'effectuer des changements de CDL en temps réel, et des LUT boxes dont j'ai parlé précédemment. Cela implique également la nécessité d'un ordinateur pour faire fonctionner le logiciel et s'interfacer avec les LUT boxes. Si vous n'utilisez l'ordinateur que pour l'étalonnage en direct, vous pouvez vous contenter d'une machine relativement peu puissante, mais si vous gérez également des médias - et encore plus si vous traitez vous-même les rushes - vous aurez besoin de plus de puissance et de stockage.

        Vous aurez besoin d'un moniteur de forme d'onde pour évaluer les différents signaux vidéo que vous traitez. Vous aurez presque toujours besoin d'un routeur vidéo, car vous acceptez de nombreux signaux vidéo et les envoyez à de nombreux endroits différents. Et, bien sûr, vous aurez besoin d'un chariot robuste pour accueillir tous ces éléments et les transporter.

        Comment voyez-vous l'évolution de ce rôle à mesure que la production cinématographique et télévisuelle devient plus éloignée et basée sur le cloud ?

        Au fond, les fonctions de base du rôle n'ont pas vraiment changé : quels que soient les outils utilisés, votre travail consiste à veiller à ce que la vision du directeur de la photographie soit protégée. Mais dans un flux de travail à distance ou en nuage, certaines responsabilités s'ajoutent. Il se peut que vous deviez être encore plus un ingénieur réseau qu'auparavant, et une grande partie de votre temps consistera probablement à résoudre les problèmes qui empêchent diverses personnes dans le monde de voir ce qu'elles veulent voir. Vous êtes toujours l'intermédiaire entre le plateau et le reste du monde. Maintenant, il y a juste plus d'Internet impliqué, vraiment.

        Comment avez-vous amélioré votre pratique au fil des ans ?

        Je pense m'être amélioré dans mon travail de bien des façons au fil des ans. L'efficacité, évidemment, augmente avec l'expérience. Je dirais que mes compétences créatives se sont considérablement améliorées - mon sens des couleurs et de l'éclairage, en particulier. J'ai beaucoup appris sur la façon de communiquer efficacement avec une grande variété de personnes dans des circonstances stressantes.

        Le plus important est peut-être que j'ai appris à déléguer certaines responsabilités et à dire non à certaines choses. Nous sommes tous trop disposés à nous exploiter et à être exploités par une industrie qui est souvent beaucoup plus exigeante physiquement, émotionnellement et psychologiquement que nécessaire, alors apprendre à défendre ses besoins devient de plus en plus important à mesure que l'on vieillit.

        Nous tenons à remercier Keith d'avoir pris le temps, malgré son emploi du temps, de nous aider à rédiger cet article. Vous pouvez découvrir certains des travaux de Keith sur son site Web à l'adresse suivante Médias à haute teneur en eau ou sur son Instagram.

        Un technicien en imagerie numérique interagit quotidiennement avec des fichiers multimédias numériques volumineux. Il est impératif que ces fichiers aient non seulement l'apparence prévue, mais qu'ils soient sauvegardés et archivés correctement pour que les autres membres de l'équipe de production puissent y accéder facilement. Cela nécessite un service de transfert de fichiers capable de déplacer rapidement des vidéos lourdes et non compressées.

        C'est la solution exacte Shadow Magic Studios qu'ils cherchaient jusqu'à ce qu'ils trouvent MASV. Lisez notre témoignage avec le PDG de Shadow Magic, Jordan Maltby, sur son expérience de l'utilisation du transfert MASV et des portails MASV pour déplacer des séquences d'une station DIT sur le plateau vers un centre de post-production distant.

        Gros plan d'une caméra ARRI Alexa

        "Nous avons testé plusieurs plateformes de transfert de fichiers, et MASV est la seule qui a toujours fonctionné sans problème.

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