Digital Imaging Technician (DIT): Die unbesungenen Helden am Set

von Jim Donnelly | 28.7.2021

Keith Putnam DIT Kopfschuss 1

Keith Putnam ist ein professioneller Videoproduzent, der die letzten Jahre als Techniker für digitale Bildverarbeitung (DIT) und zweiter Kameramann und bei der CBS-Serie Stier und Frau Ministerin. Er hat auch an Produktionen wie Teenage Mutant Ninja Turtles (2014), die Foo Fighters: Sonic Highways Dokumentarfilm (2014), und Der Wolf der Wall Street (2013).

Als DIT - manchmal in Verbindung mit einem "Datenkrämer"Putnam fungiert als virtuelle Brücke zwischen Kamera- und Postproduktionsteams, indem er die Integrität digitaler Film-Workflows sicherstellt und aufrechterhält. Und bei der Videoproduktion sind digitale Workflows das A und O: Zu den spezifischen Aufgaben gehören Video-Routing, Bildmanagement, Live-Farbkorrektur und die Erstellung von Dailies am Set. 

Fast jeder, der an einer großen Videoproduktion beteiligt ist, hat schon einmal mit einem DIT zusammengearbeitet. Aber nicht jeder ist mit den einzigartigen und komplexen technischen, kreativen und ausrüstungstechnischen Anforderungen an diese unbesungenen Helden am Set vertraut.

MASV hat sich mit Keith zu einem Gespräch zusammengesetzt, um zu erfahren, was hinter einer der wichtigsten - und doch relativ unbekannten - Funktionen am Set steckt.

    Was ist ein Digital Imaging Technician (DIT)?

    Ein Techniker für digitale Bildbearbeitung und ein Kameramann prüfen das Filmmaterial auf einem kleinen Bildschirm

    Foto von Gordon Cowie auf Unsplash 

      In der Regel bezeichne ich den Digital Imaging Technician (DIT) als den Hüter der kreativen Vision des Kameramanns (DP). Die Aufgabe des DIT besteht darin, eine Brücke von der Produktion zur Postproduktion und manchmal darüber hinaus zur Ausstellung zu schlagen (was auch immer das in diesem Zusammenhang bedeuten mag). Ein DIT setzt eine Vielzahl von Geräten und technischen und kreativen Fähigkeiten ein, um sicherzustellen, dass die Vorstellungen des Kameramanns von der Aufnahme bis zur Präsentation des Bildes vor dem Publikum korrekt umgesetzt und bewahrt werden.

      Wie ist die Rolle des DIT entstanden?

      Die Position entstand in den späten 90er und frühen 2000er Jahren parallel zur Entwicklung der digitalen 24-Bilder-Kameras, die sich von den Broadcast-Videokameras abspalteten. Zu Beginn stellten Produktionen, die digital drehten, Videoingenieure ein, die die Kameras einstellten, das Signal verwalteten und das Bild in Echtzeit bei der Aufzeichnung auf Videoband farblich abstimmten. Sie mussten es fast perfekt hinbekommen! Das war, bevor sowohl dateibasierte Erfassung (die eine sofortige Aufnahme von Inhalten und eine Bearbeitung nahezu in Echtzeit ermöglicht) und die Log-Gamma-Kodierung (eine Form der Farbkodierung, die reichhaltigere Bilder liefern kann) existierten. Der Luxus der nicht-destruktiven, metadatenbasierten Farbabstufung war nur ein Traum.

      Anmerkung: Bei der destruktiven Bearbeitung oder Farbkorrektur wird das Originalbild verändert, während bei der nicht-destruktiven Bearbeitung das Original intakt bleibt.

      Nahaufnahme einer ARRI Alexa Kamera

      Foto von CineDirektor FILMS von Pexels

        Die Umstellung auf die dateibasierte Aufzeichnung von Rohdaten und logcodierten RGB-Dateien erfolgte jedoch Mitte der 00er Jahre in großer Eile und setzte sich mit Kameras wie der RED One und ARRI Alexa. Techniker, die Digitalkameras in der Ära der Samsung D20/D21 verwalten, die Thomson Viper und die Panavision Genesis begannen, den Titel Digital Imaging Technician zu verwenden, um sich von den Videoingenieuren zu unterscheiden. Das lag zum Teil an den unterschiedlichen Inhalten, mit denen die beiden Arten von Technikern arbeiteten:

        • Videoingenieure arbeiten eher in der Welt des Rundfunks und des Live-Videos (30 fps).
        • DITs bei 24-fps-Inhalten wie Film und Fernsehen.

        Das lag auch an den neuen Paradigmen der dateibasierten Medienverwaltung und der nicht-destruktiven, metadatenbasierten Farbabstufung.

        Mit wem stehen die DITs am häufigsten in Kontakt?

        Es gibt nur wenige Abteilungen bei einer Produktion, mit denen wir nicht zusammenarbeiten, da wir eine Art "Einsatzleitung" sind, durch die alles fließt - außerdem haben wir in der Regel das am besten aussehende (oder zumindest das genaueste) Bild am Set.

        Kamera & Beleuchtung

        Es ist zwar offensichtlich, dass der DIT viel Zeit mit der DV verbringt, aber wir arbeiten auch eng mit der Gaffer (oder leitender Lichttechniker) und Schlüsselgriff (der Leiter der Grip-Abteilung der Produktion. Grips sind Techniker, die alle kameragestützten Halterungen und Ausrüstungen, einschließlich Dollies, Kräne oder Leitern, herstellen und warten). Wenn die Beleuchtung fokussiert und geformt wird, ist der Ort, an dem man sich aufhält, der DIT-Wagen. DIT-Wagen sind hochentwickelte Anlagen, die mit Hightech-Geräten wie Laptops, SDI-Routern, Wellenformmonitoren und Multiviewern ausgestattet sind. DITs sprechen den ganzen Tag über ständig mit Kameraassistenten und häufig auch mit den Kameraleuten.

        Haare & Make-up

        Das Haar- und Make-up-Team und die Garderobencrew kommen oft zum DIT-Wagen, um eine Farb- und kontrastreichen Blick auf die Akteure.

        Abteilung Kunst

        Die künstlerische Abteilung (zuständig für Requisiten, Dekoration und Bühnenbild) tut dasselbe in ihrem Interessenbereich.

        Produktion

        Wir erfüllen häufig die Anforderungen von Produzenten und Regisseuren in Bezug auf die Bereitstellung von Ergebnissen und den Verweis auf bereits gedrehtes Material - wenn die Produktion jedoch eine MAZ-Betreiberwird ein Teil der Verantwortung auf sie übertragen.

        Postproduktion

        Bei der Postproduktion stehen wir in ständigem Kontakt mit dem Postproduzenten oder dem Post-Supervisor sowie mit den wichtigsten Ansprechpartnern im Labor (falls vorhanden), z. B. den Dailies-Operators und Coloristen. Manchmal haben wir das Privileg, bei der oder den abschließenden Kolorierungssitzungen für ein Projekt dabei zu sein.

        Wie fügt sich ein DIT in den gesamten Produktionsablauf ein?

        Vorproduktion

        Der Digital Imaging Technician hat in der Vorproduktion vor allem zwei Einflussbereiche. Zum einen arbeitet er mit dem Kameramann zusammen, um den gewünschten Look für das Projekt festzulegen, was bedeuten kann, dass er das Masterbild erstellt oder auswählt. LUT (oder "Look-Up Table"), ein Tool, das ein Protokollsignal empfängt und Korrekturen aus der Farbkorrektursoftware anwendet, bevor das Signal zur Ansicht ausgegeben wird. Wir beraten auch bei der Wahl des Kameragehäuses, der Objektive und der Filterung - im Grunde ein Resonanzboden und eine Ressource für alles, was mit dem, was man auf dem Bildschirm sieht, zu tun hat. 

        Zweitens ist der DIT die Kontaktperson für die Einrichtung und Aufrechterhaltung von Arbeitsabläufen in Bezug auf das Videosignal und die Verwaltung von Kamera-Originalmedien. In dieser Rolle sprechen wir mit Produzenten, Postproduktionsmitarbeitern, dem Studio oder dem Sender, dem Rest der Kameraabteilung und dem MAZ-Betreiber (wenn es einen gibt). Es sind viele Treffen mit all diesen Leuten zu erwarten. Manchmal sind wir auch Berater für Funkfrequenzen, da am Set so viel mit drahtloser Übertragung und drahtlosem Empfang zu tun hat, und ein großer Teil davon hat mit unserer Rolle zu tun.

        Hauptaufnahmen

        Bei der Aufnahme muss der DIT sicherstellen, dass das Bild im Kontext des beabsichtigten endgültigen Aussehens korrekt belichtet ist. Wir erhalten ein logcodiertes Signal von der Kamera, messen es auf einem Wellenform-Monitor und wenden dann unsere Farbarbeit in Echtzeit darauf an, wobei wir normalerweise Farbentscheidungsliste (CDL)-Korrekturen auf das Bild und dann die Anwendung der Master-LUT, alles nicht-destruktiv. Wir speichern die CDLs so, dass die Dailies-Operatoren bei der Produktion von Dailies und redaktionellen Medien einfach und effizient den richtigen Look für das Medium finden können. Der DIT verteilt das Live-Grading-Signal auch auf Monitore am gesamten Set, entweder direkt oder über den VTR-Operator, so dass jeder sehen kann, was gedreht wird, und zwar in einem Format, das dem fertigen Format so nahe kommt, wie wir es am Set erreichen können.

        Nahaufnahme einer ARRI Alexa Kamera

        Wir sind oft verantwortlich für die Festlegung und/oder Ziehen der Irisblende Deshalb haben wir in der Regel auch kabellose Ein-Kanal-Blendensteuerungen auf unserem Wagen. Bei einigen Produktionen ist der DIT auch das Labor, so dass er gleichzeitig mit den oben genannten Dingen auch die Dailies und die redaktionellen Medien erstellen kann.

        Am häufigsten ist dies bei Werbespots der Fall, relativ häufig bei Spielfilmen und weniger häufig bei Episoden, aber das hängt wirklich von den Bedürfnissen der Produktion ab.

        Postproduktion

        In der Postproduktion hilft der DIT oft dem Koloristen und dem Kameramann bei der Interaktion, wenn der Kameramann nicht direkt an den Farbkorrektursitzungen teilnehmen kann. Der DIT kann auch gebeten werden, Referenzen von den Dreharbeiten abzurufen, bei der Behebung von Problemen zu helfen, die während der Dreharbeiten nicht ersichtlich waren, oder auch nur Fragen zu beantworten, wo verschiedene Assets zu finden sind.

        Wie wird man ein DIT?

        Es gibt viele Wege zu einer Karriere als digitaler Bildtechniker. Als absolutes Minimum müssen Sie sich ein ziemlich umfassendes Wissen über die Grundsätze des Filmemachens und die Technologie aneignen. Es ist hilfreich, sich sowohl mit der Kameraführung als auch mit der Postproduktion auszukennen, da der DIT genau in der Mitte zwischen diesen beiden Welten angesiedelt ist. Gute Computerkenntnisse sind ein Muss, ebenso wie zumindest grundlegende Kenntnisse der Videotechnik.

        Letztlich geht es in dieser Branche jedoch ausschließlich um Vertrauensbeziehungen. Die wahre, wenn auch wenig hilfreiche Antwort auf die Frage, wie man als DIT eingestellt wird, lautet also: Bringen Sie jemanden dazu, Ihnen zu vertrauen und Sie als DIT einzustellen. Eine hilfreichere Antwort lautet: Suchen Sie nach Menschen, die in der Branche arbeiten, und bauen Sie Beziehungen zu ihnen auf. Finden Sie Ihre Leute. Daraus ergibt sich alles.

        Welche Aspekte des Berufs hätten Sie gerne gewusst, als Sie anfingen?

        Eines der wichtigsten Dinge, derer ich mir nicht bewusst war, als ich anfing, und die sich als wichtig erwiesen haben, ist die Frage, wie man die relative Macht des Kameramanns bei einer bestimmten Produktion einschätzen kann. Jeder Einfluss, den man als DIT hat, ergibt sich direkt aus der Macht oder Kontrolle des Kameramanns, und die kann sehr unterschiedlich sein. Vor allem beim Episodenfernsehen liegt das letzte Wort über fast alles bei den Produzenten, die nicht in der Nähe des Drehortes sind, so dass man leicht zwischen der Arbeit für den Kameramann und der Arbeit für die Chefs des Kameramanns hin- und hergerissen ist.

        Können Sie einen "normalen" DIT-Arbeitsablauf beschreiben?

        Ein Standard-DIT-Arbeitsablauf umfasst Folgendes:

        • Erhalten Sie eine Log-Gamma-Bild von der Kamera
        • Bewerten Sie das Signal vom technischen Standpunkt aus
        • Kreative und technische Farbkorrekturen am Bild vornehmen 
        • Zeigen Sie das Bild für sich und andere
        • Bereitstellung von Metadaten für die Personen, die das Material für die Tagesaufnahmen und den Schnitt bearbeiten (z. B. Sie selbst)
        • Wenn der DIT auch Medien verwaltet, umfasst der Arbeitsablauf Folgendes:
            1. Sammeln der exponierten Zeitschriften von Kameras
            2. Einspielen des Filmmaterials
            3. Erzeugen einer Prüfsumme, um sicherzustellen, dass Sie jedes einzelne Bit kopiert haben
            4. Erstellen mehrerer Sicherungskopien der Medien
            5. Qualitätskontrolle der Medien so weit wie möglich in der Ihnen zur Verfügung stehenden Zeit
            6. Sicherstellen, dass die Medien an die Postproduktion weitergegeben werden

        Welche Werkzeuge werden für die Arbeit benötigt?

        Eine Sache, auf die ein DIT nicht verzichten kann, ist ein Satz professioneller Produktionsmonitore, die eine extrem hohe Farb- und Kontrastgenauigkeit aufweisen und kalibrierbar sind, so dass sie über einen langen Zeitraum hinweg in diesem Zustand gehalten werden können. Sie und Ihr Kameramann müssen sich darauf verlassen können, dass das, was Sie auf Ihren DIT-Monitoren sehen, genau dem entspricht, was Sie mit korrekt kalibrierten Bildschirmen auch anderswo sehen werden.

        Für die Farbkorrektur benötigen Sie eine Farbkorrektursoftware, die CDL-Änderungen in Echtzeit vornehmen kann, sowie die bereits erwähnten LUT-Boxen. Das bedeutet auch, dass Sie einen Computer benötigen, um die Software auszuführen und mit den LUT-Boxen zu verbinden. Wenn Sie den Computer nur für das Live-Grading verwenden, können Sie mit einem relativ leistungsschwachen Gerät auskommen, aber wenn Sie auch Medienmanagement betreiben - und erst recht, wenn Sie Dailies selbst bearbeiten -, benötigen Sie mehr Leistung und Speicherplatz.

        Sie benötigen einen Wellenform-Monitor, um die verschiedenen Videosignale, mit denen Sie arbeiten, beurteilen zu können. Sie benötigen fast immer einen Video-Router, da Sie viele Videosignale empfangen und an viele verschiedene Stellen weiterleiten müssen. Und natürlich brauchen Sie einen robusten Wagen, auf dem Sie all diese Dinge unterbringen und transportieren können.

        Wie wird sich die Rolle Ihrer Meinung nach entwickeln, wenn die Film- und Fernsehproduktion zunehmend dezentral und cloudbasiert erfolgt?

        Im Kern haben sich die grundlegenden Funktionen der Rolle nicht wirklich geändert - unabhängig von den verwendeten Tools ist es Ihre Aufgabe, dafür zu sorgen, dass die Vision der DV geschützt wird. Aber in einem Remote- oder Cloud-Workflow kommen bestimmte Aufgaben hinzu. Möglicherweise müssen Sie jetzt noch mehr als zuvor als Netzwerktechniker fungieren, und ein Großteil Ihrer Zeit wird wahrscheinlich mit der Fehlersuche verbracht, warum verschiedene Personen auf der ganzen Welt Probleme haben, das zu sehen, was sie sehen wollen. Sie sind immer noch das Bindeglied zwischen dem Set und der ganzen Welt. Jetzt ist nur mehr Internet involviert, wirklich.

        Wie haben Sie Ihre Praxis im Laufe der Jahre verbessert?

        Ich glaube, ich habe mich im Laufe der Jahre in vielerlei Hinsicht in meinem Job verbessert. Die Effizienz nimmt natürlich mit der Erfahrung zu. Ich würde sagen, dass sich meine kreativen Fähigkeiten enorm verbessert haben - vor allem mein Gespür für Farben und Beleuchtung. Ich habe viel darüber gelernt, wie man unter stressigen Umständen effektiv mit einer Vielzahl von Menschen kommuniziert.

        Am wichtigsten ist vielleicht, dass ich gelernt habe, Verantwortung zu delegieren und zu manchen Dingen nein zu sagen. Wir sind nur allzu bereit, uns selbst auszubeuten und von einer Branche ausgebeutet zu werden, die uns körperlich, emotional und psychisch oft mehr abverlangt als nötig. Deshalb wird es mit zunehmendem Alter immer wichtiger zu lernen, für die eigenen Bedürfnisse einzustehen.

        Wir möchten Keith dafür danken, dass er sich die Zeit genommen hat, diesen Beitrag zu schreiben. Sie können sich einige von Keiths Arbeiten auf seiner Website ansehen unter Hochwassermedien oder auf seinem Instagram.

        Ein Techniker für digitale Bildbearbeitung hat täglich mit großen digitalen Mediendateien zu tun. Es ist unbedingt erforderlich, dass diese Dateien nicht nur wie vorgesehen aussehen, sondern auch korrekt gesichert und archiviert werden, damit andere Mitglieder des Produktionsteams problemlos darauf zugreifen können. Dies erfordert einen Dateiübertragungsdienst, der in der Lage ist, schwere, unkomprimierte Videos in kurzer Zeit zu übertragen.

        Das ist die genaue Lösung Schattenmagie-Studios suchten, bis sie fanden MASV. Lesen Sie unseren Kundenbericht mit Jordan Maltby, CEO von Shadow Magic, über seine Erfahrungen mit MASV Transfer und MASV Portals, um Filmmaterial von einer DIT-Station am Drehort zu einer entfernten Postproduktionseinrichtung zu übertragen.

        Nahaufnahme einer ARRI Alexa Kamera

        "Wir haben verschiedene Plattformen zur Dateiübertragung getestet, und MASV war die einzige, die immer einwandfrei funktionierte.

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