Digital Imaging Technician (DIT): De onbezongen helden op de set

door Jim Donnelly | 28 juli 2021

Keith Putnam DIT Headshot 1

Keith Putnam is een professionele videoproducent die de laatste jaren heeft gewerkt als Digital Imaging Technician (DIT) en tweede unit Director of Photography en op de CBS serie Bull en Mevrouw de Secretaresse. Hij heeft ook meegewerkt aan producties als Teenage Mutant Ninja Turtles (2014), de Foo Fighters: Sonic Highways documentaire (2014), en The Wolf of Wall Street (2013).

Als een DIT-soms geassocieerd met een "data wrangler"-Putnam fungeert als een virtuele brug tussen camera- en postproductieploegen door de integriteit van digitale filmworkflows te waarborgen en te handhaven. En als het op videoproductie aankomt, zijn digitale workflows alles: specifieke taken zijn onder meer video routing, beeldbeheer, live color grading en on-set dailies generatie. 

Bijna iedereen die betrokken is bij een grote videoproductie heeft wel eens met een DIT gewerkt. Maar niet iedereen is bekend met de unieke en complexe technische, creatieve en uitrustingseisen van deze miskende helden op de set.

MASV heeft met Keith een vraaggesprek gevoerd over wat er allemaal komt kijken bij een van de meest belangrijke, maar relatief onbekende functies op de set.

    Wat is een Digital Imaging Technician (DIT)?

    Een technicus voor digitale beeldvorming en een fotograaf bekijken de beelden op een klein scherm

    Foto door Gordon Cowie op Unsplash 

      Ik beschrijf de Digital Imaging Technician meestal als de bewaker van de creatieve visie van de director of photography (DP). De taak van de DIT is een brug te zijn van productie naar postproductie en soms verder, naar tentoonstelling (wat dat in de context ook moge betekenen). Een DIT gebruikt een verscheidenheid aan apparatuur en technische en creatieve vaardigheden om ervoor te zorgen dat wat de DP wil dat het beeld eruit ziet, nauwkeurig wordt vertaald en bewaard, vanaf het moment dat het beeld wordt vastgelegd tot het moment dat het aan het publiek wordt getoond.

      Hoe is de rol van een DIT tot stand gekomen?

      De functie ontstond eind jaren '90 en begin jaren 2000, tegelijk met de ontwikkeling van 24-frame digitale filmcamera's die zich afsplitsten van uitzendvideocamera's. In het begin huurden producties die digitaal filmden video-ingenieurs in om de camera's af te stellen, het signaal te beheren en het beeld in real time te kleuren terwijl het op videoband werd opgenomen. Ze moesten het bijna voor elkaar hebben! Dit was voordat zowel vastleggen op basis van bestanden (die het mogelijk maakt inhoud onmiddellijk op te nemen en beelden bijna in real time te bewerken) en log gamma-encodering (een vorm van kleurcodering die rijkere beelden kan opleveren) bestonden. Dus de luxe van niet-destructieve, op metadata gebaseerde kleurenindeling alleen maar een droom was.

      Let op: Destructieve bewerking of kleuraanpassing wijzigt het originele beeld, terwijl niet-destructieve het origineel intact houdt.

      Een close-up van een ARRI Alexa camera

      Foto door CineDirektor FILMS van Pexels

        Maar de verschuiving naar bestandsgebaseerde opname van ruwe gegevens en log-gecodeerde RGB-bestanden kwam er in een stroomversnelling in het midden van de jaren '00, en brak enorm door met camera's zoals de RED One en ARRI Alexa. Technici die digitale camera's beheren in het tijdperk van de Samsung D20/D21, de Thomson Viper en de Panavision Genesis begonnen de titel Digital Imaging Technician te gebruiken om zich te onderscheiden van video-ingenieurs. Dat was gedeeltelijk vanwege de verschillen in inhoud waar de twee soorten technici aan werkten:

        • Video-ingenieurs werken meer in de wereld van uitzendingen en live video (30 fps).
        • DIT's in 24 fps inhoud, zoals film en televisie.

        Dat kwam ook door de nieuwe paradigma's van bestandsgebaseerd mediabeheer en niet-destructieve, op metadata gebaseerde kleurindeling.

        Met wie hebben DIT's het vaakst contact?

        Er zijn maar weinig afdelingen bij een productie waar we niet mee samenwerken, omdat we een soort "mission control" zijn waar alles doorheen loopt - bovendien hebben we meestal het mooiste (of in ieder geval het meest nauwkeurige) beeld op de set.

        Camera & Verlichting

        Hoewel het waarschijnlijk voor de hand ligt dat de DIT veel tijd besteedt aan het praten met de DP, zijn we ook kritische medewerkers van de gaffer (of hoofd lichttechnicus) en sleutelgreep (de leider van de afdeling grip van de productie. Grips zijn technici die alle camera-ondersteunende bevestigingen en uitrusting maken en onderhouden, met inbegrip van dollies, kranen of ladders). Wanneer de belichting wordt gericht en gevormd, is de plaats waar men moet zijn de DIT-Kar. DIT-carts zijn geavanceerde installaties die zijn uitgerust met hightech apparatuur zoals laptops, SDI-routers, golfvormmonitors en multiviewers. DIT's praten de hele dag door met camera-assistenten, en vaak ook met de camera-operators.

        Haar & make-up

        Het haar en make-up team en de garderobe crew komen vaak naar de DIT wagen om een kleur en contrast-nauwkeurige blik op de acteurs.

        Kunstafdeling

        De kunstafdeling (verantwoordelijk voor rekwisieten, decoraties en decors) doet hetzelfde rond hun interessegebieden.

        Productie

        Wij komen vaak tegemoet aan de behoeften van producenten en regisseurs in termen van het leveren van deliverables en het verwijzen naar eerder opgenomen materiaal - hoewel als de productie een VTR-operatorwordt een deel daarvan hun verantwoordelijkheid.

        Post-Productie

        Aan de post-productie kant hebben we veelvuldig contact met de post-producer of post supervisor, samen met de belangrijkste contactpersonen in het lab (als er een is) zoals dailies operators en coloristen. Soms zijn we bevoorrecht genoeg om nauw betrokken te zijn bij de laatste kleursessie of -sessies voor het project.

        Hoe past een DIT in de algemene productieworkflow?

        Pre-productie

        De Digital Imaging Technician heeft twee belangrijke invloedssferen in de preproductie. Het eerste is het samenwerken met de DP om de beoogde look voor het project vast te stellen, wat het bouwen of kiezen van de master kan betekenen LUT (of "Look-Up Table"), een instrument dat een logsignaal ontvangt en correcties toepast van color grading software voordat het signaal wordt uitgevoerd voor weergave. Wij adviseren ook over de keuze van de camerabody, lenzen en filtratie - in wezen een klankbord en bron voor alles wat te maken heeft met wat op het scherm te zien is. 

        Ten tweede is de DIT het aanspreekpunt voor het opzetten en onderhouden van workflows met betrekking tot het videosignaal en het beheer van camera-originele media. In die rol praten we met producers, post-productie personeel, de studio of het netwerk, de rest van de camera-afdeling, en VTR operator (als er een is). Verwacht veel vergaderingen met al deze mensen. Soms zijn we in feite een radiofrequentiespectrumconsultant, omdat zo veel van wat er op de set gebeurt te maken heeft met draadloze transmissie en ontvangst, en een groot deel daarvan heeft raakvlakken met onze rol.

        Hoofd Fotografie

        Tijdens de opname moet de DIT ervoor zorgen dat het beeld correct is belicht in de context van het uiteindelijke beoogde uiterlijk. We ontvangen een log-gecodeerd signaal van de camera, meten het op een golfvormmonitor en passen dan ons kleurwerk in real time toe, waarbij we meestal Kleur Beslissings Lijst (CDL) correcties op het beeld en passen vervolgens de master LUT toe, alles non-destructief. We slaan de CDL's zo op dat de dailies operators gemakkelijk en efficiënt de juiste look kunnen vinden om op de media toe te passen bij het produceren van dailies en redactionele media. De DIT distribueert ook het live-gecorrigeerde signaal naar monitoren over de hele set, rechtstreeks of via de VTR-operator, zodat iedereen kan zien wat er wordt opgenomen in een formaat dat zo dicht mogelijk in de buurt komt van een afgewerkt formaat als we op de set kunnen bereiken.

        Een close-up van een ARRI Alexa camera

        Wij zijn vaak verantwoordelijk voor het instellen en/of trekken aan de iris op de lens, dus hebben we meestal ook eenkanaals draadloze iris control units op onze kar. Bij sommige producties is de DIT in feite ook het lab, dus zij kunnen ook de dailies en redactionele media genereren op hetzelfde moment als alles wat hierboven is vermeld.

        Dit is het meest gebruikelijk bij reclamespots, redelijk gebruikelijk bij speelfilms, en minder gebruikelijk bij afleveringen, maar het hangt echt af van de behoeften van de productie.

        Post-Productie

        Tijdens de post-productie helpt de DIT vaak de colorist en de DP om met elkaar te communiceren wanneer de DP de color grading sessies niet rechtstreeks kan bijwonen. De DIT kan ook gevraagd worden om referenties van de opnames op te roepen, te helpen bij het oplossen van problemen die niet duidelijk waren tijdens de opnames, of zelfs gewoon vragen te beantwoorden over waar verschillende middelen te vinden zijn.

        Hoe word je een DIT?

        Er zijn veel wegen die naar een carrière als digitaal beeldtechnicus leiden. Op zijn minst moet je een vrij grondige kennis hebben van de principes en technologie van het filmmaken. Het is handig om veel te weten over zowel cinematografie als post-productie, aangezien de DIT precies in het midden van die twee werelden zit. Goede computervaardigheden zijn een must, net als ten minste basiskennis van videotechniek.

        Maar uiteindelijk draait deze industrie volledig om vertrouwensrelaties. Dus het echte, zij het nutteloze antwoord op de vraag hoe je als DIT kan worden aangenomen, is: zorg dat iemand je vertrouwt en je aanneemt als DIT. Een meer behulpzaam antwoord is: zoek en bouw relaties op met mensen die in de business werken. Vind je mensen. Daar vloeit het allemaal uit voort.

        Wat zijn sommige aspecten van het werk waarvan je wou dat je het wist toen je begon?

        Een van de belangrijkste dingen waarvan ik me niet bewust was toen ik begon en die belangrijk werden, was hoe je de relatieve macht van de DP in een bepaalde productie moet inschatten. Alle invloed die je als DIT hebt, komt direct voort uit de hoeveelheid macht of controle die de DP heeft, en die kan sterk variëren. Vooral bij afleveringen van TV ligt de uiteindelijke zeggenschap over bijna alles bij producenten die niet in de buurt van de set zijn - het is dus makkelijk om klem te komen te zitten tussen het dienen van je DP en het dienen van de bazen van je DP.

        Kunt u een 'normale' DIT-workflow beschrijven?

        Een standaard DIT-workflow omvat het volgende:

        • Ontvang een log-gamma beeld van de camera
        • Beoordeel het signaal vanuit een technisch standpunt.
        • Creatieve en technische kleurcorrectie toepassen op het beeld 
        • Geef het beeld weer voor jezelf en anderen
        • Metadata aanleveren aan degene die het beeldmateriaal verwerkt voor dailies en editorial (dat kan jezelf zijn)
        • Als de DIT ook media beheert, houdt de workflow in:
            1. Verzamelen van de blootgestelde tijdschriften van camera's
            2. Opname van de beelden
            3. Het genereren van een checksum om er zeker van te zijn dat je elk laatste stukje gekopieerd hebt
            4. Meerdere back-ups maken van de media
            5. Kwaliteitscontrole van media zoveel mogelijk met de tijd die je beschikbaar hebt
            6. Ervoor zorgen dat de media wordt doorgegeven aan post-productie

        Welk gereedschap is nodig voor de klus?

        Eén ding waar een DIT niet zonder kan is een set professionele productiemonitoren die een extreem hoge kleur- en contrastnauwkeurigheid hebben, en die gekalibreerd kunnen worden zodat ze gedurende lange tijd in die staat van nauwkeurigheid kunnen worden gehouden. U en uw DP moeten erop kunnen vertrouwen dat wat u op uw DIT-monitoren ziet, zo dicht mogelijk in de buurt komt van wat u elders met correct gekalibreerde beeldschermen te zien krijgt.

        Voor het color grading gedeelte van het werk, heb je grading software nodig die CDL veranderingen in real time kan maken, en de LUT boxes die ik eerder noemde. Dat betekent ook dat je een computer nodig hebt voor de software en de interface met de LUT boxes. Als je de computer alleen voor live grading gebruikt, kun je wegkomen met een machine met relatief weinig vermogen, maar als je ook mediabeheer doet - en nog meer als je zelf dailies verwerkt - dan wil je meer paardenkracht en opslagruimte.

        U hebt een golfvormmonitor nodig om de verschillende videosignalen waarmee u te maken hebt te beoordelen. U hebt bijna altijd een videorouter nodig, omdat u veel videosignalen accepteert en ze naar veel verschillende plaatsen stuurt. En natuurlijk hebt u een robuuste wagen nodig om al deze dingen op te zetten en te vervoeren.

        Hoe ziet u de rol evolueren naarmate film- en tv-producties meer op afstand en in de cloud plaatsvinden?

        In de kern zijn de basisfuncties van de rol niet echt veranderd: ongeacht de gebruikte tools is het jouw taak om ervoor te zorgen dat de visie van de DP wordt beschermd. Maar in een remote of cloud workflow komen er bepaalde verantwoordelijkheden bij. Nu moet je misschien nog meer dan vroeger een netwerkingenieur zijn, en een groot deel van je tijd zal waarschijnlijk gaan zitten in het oplossen van problemen waarom verschillende mensen over de hele wereld problemen hebben om te zien wat ze willen zien. Je bent nog steeds het kanaal van de set naar de rest van de wereld. Nu komt er alleen meer internet bij kijken.

        Hoe heb je je praktijk in de loop der jaren verbeterd?

        Ik denk dat ik in de loop der jaren in veel opzichten beter ben geworden in mijn werk. Efficiëntie neemt natuurlijk toe met de ervaring. Ik zou zeggen dat mijn creatieve vaardigheden enorm zijn verbeterd - mijn gevoel voor kleur en belichting, in het bijzonder. Ik heb veel geleerd over effectief communiceren met een grote verscheidenheid aan mensen onder stressvolle omstandigheden.

        Het belangrijkste is misschien wel dat ik geleerd heb verantwoordelijkheid te delegeren en tegen sommige dingen nee te zeggen. We zijn maar al te bereid om onszelf uit te buiten en uitgebuit te worden door een sector die fysiek, emotioneel en psychologisch vaak veel veeleisender is dan nodig is, dus leren opkomen voor je behoeften wordt steeds belangrijker naarmate je ouder wordt.

        We willen Keith bedanken dat hij de tijd heeft genomen om dit stuk te schrijven. U kunt wat van Keith's werk bekijken op zijn website op Hoogwater media of op zijn Instagram.

        Een digital imaging technicus heeft dagelijks te maken met grote digitale mediabestanden. Het is van het grootste belang dat deze bestanden er niet alleen uitzien zoals bedoeld, maar dat er ook een correcte back-up van wordt gemaakt en dat ze correct worden gearchiveerd zodat andere leden van het productieteam er gemakkelijk bij kunnen. Dit vereist een service voor bestandsoverdracht die in staat is zware, ongecomprimeerde video's in korte tijd te verplaatsen.

        Het is de exacte oplossing Shadow Magic Studios aan het zoeken was totdat ze MASV. Lees ons klantverhaal met Jordan Maltby, CEO van Shadow Magic, over zijn ervaring met MASV Transfer en MASV Portals om beeldmateriaal te verplaatsen van een DIT-station op de set naar een externe postfaciliteit.

        Een close-up van een ARRI Alexa camera

        "We hebben veel verschillende bestandsoverdracht platforms getest, en MASV was de enige die altijd werkte.

        MASV is de snelste manier om verzenden en ontvangen enorme videobestanden. Verstuur ongecomprimeerde dailies, vergrendelde beelden, DCP's en meer met MASV. Meld je vandaag aan en ontvang 100 GB gratis bij uw volgende overdracht.

        Moet u grote bestanden verzenden?

        Maak een gratis MASV account aan om te beginnen

        Een veilige remote workflow checklist voor video-professionals

        Hoe kunt u een waterdichte beveiliging handhaven terwijl u werkt met meerdere externe belanghebbenden over de hele wereld, die elk toegang hebben tot video-inhoud via het internet en vaak gebruikmaken van WiFi-netwerken in woningen?

        Waarom zijn de meeste cloud bestandsoverdracht diensten zo traag?

        Het is een slecht bekend feit dat internetsnelheid niet correleert met hoge prestaties bij cloud-toepassingen. Onvoldoende internet of netwerkcongestie kan uw snelheid beïnvloeden, maar het is waarschijnlijk dat uw cloud file transfer service uw snelheden opzettelijk afknijpt om kosten te besparen en andere aanvragen in balans te brengen.

        Introductie van onbeperkte opslag voor directe back-up van bestanden

        Met onbeperkte opslagruimte kunt u bestanden van elke grootte met vertrouwen overdragen, in de wetenschap dat er een extra kopie in de cloud is opgeslagen, die op u wacht als u die nodig hebt.

        Hoe bouw (en film) je een virtueel productie podium

        MELs combineert fysiek podiumontwerp met geavanceerde virtuele decors, waarbij vaak wordt gewerkt met bestanden met een resolutie tot 12K die worden gerenderd op een 20 meter hoge LED-muur op de achtergrond naast een fysieke set op de voorgrond.

        MASV Multiconnect: Bespaar uren door bestandsoverdracht te versnellen

        Wanneer u MASV Multiconnect inschakelt en verschillende netwerken combineert tot één, voorziet u uw transfers van meer bandbreedte om sneller te gaan, waardoor de levertijd in het proces aanzienlijk wordt verkort.

        Fotogrammetrie, virtuele sets en de toekomst van digitale gegevens

        Als je virtuele omgevingen maakt, kan ik met fotogrammetrie een achtergrond maken en die later als locatie gebruiken. Een eenvoudige uitleg daarvan is een show genaamd Station Eleven op HBO Max.

        Wat is de 180-graden regel in filmmaken?

        De 180-graden regel is een van de belangrijkste regels voor filmmakers. Het breken van deze regel kan er vaak toe leiden dat een kijker gedesoriënteerd raakt.

        Hoe Hollywood NFT's gebruikt om films te financieren, te distribueren en te promoten

        Als u de productie van de film van uw favoriete acteur of regisseur zou kunnen helpen financieren door een niet-fungibele penning (NFT) te kopen, zou u dat dan doen?

        Wat is een Split Focus Diopter?

        Met moderne camera's is het veel gemakkelijker om een grote scherptediepte te bereiken, maar er valt nog steeds iets te zeggen over de split focus diopter shots die we in de vroege film zagen.

        Werk 60% sneller met de nieuwe MASV Web App

        De MASV Web app heeft een nieuwe look en daarmee ook een heleboel nieuwe functies die zijn toegespitst op snelheid.