¿Qué son los archivos DPX (y por qué son tan pesados)?

por Jim Donnelly | 4/4/2022

Los archivos de intercambio de imágenes digitales (DPX) no son muy conocidos por quienes no pertenecen a la industria de los medios de comunicación y el entretenimiento. Pero eso no significa que no sean muy importantes.

Esto se debe a que los archivos DPX son el eje del intermedio digital (DI) proceso. Es una forma de acabado de la película que tradicionalmente implicaba la digitalización de una película originalmente capturada en película. En la actualidad, suele aludir al trabajo de etalonaje antes de finalizar una película.

Los archivos DPX son una parte fundamental del proceso de postproducción para muchas producciones. Pero, ¿qué son exactamente los archivos DPX?

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¿Qué son los archivos DPX?

Archivos DPX imagen destacada

Archivos DPX son archivos rasterizados, otro término para las imágenes bidimensionales hechas de píxeles. Los archivos DPX se utilizan principalmente para efectos visuales e intermedios digitales. Como cada archivo DPX representa un solo fotograma y puede ordenarse con otros archivos DPX para formar una secuencia, una carpeta de fotogramas DPX puede ser comparado a la "versión digital de un rollo de película".

Los archivos DPX no tienen pérdidas, no están comprimidos y valoran la calidad de la imagen por encima de todo. Eso significa que suelen ser muy grandes. DPX está definido por la Sociedad de Ingenieros de Cine y Televisión (SMPTE) estándar.

También conocidos como "Digital Moving Picture Exchange Bitmap", los archivos DPX suelen incluir cuatro secciones:

  1. Datos genéricos de la imagen: Información sobre el archivo y la imagen. Los campos principales de esta sección incluyen la orientación de la imagen, el tamaño total de la imagen en bytes, el número de elementos de la imagen, los píxeles por línea, la profundidad de bits, la codificación y las especificaciones colorimétricas)
  2. Información específica del sector: Información que describe la fuente de la que procede la imagen (es decir, los datos de la cámara y la película), como el código de identificación de la fabricación de la película, el tipo de película, la posición del fotograma en la secuencia y la longitud de la secuencia
  3. Datos definidos por el usuario (opcional): Información personalizada que define cualquier especificación técnica no estándar
  4. Datos de la imagen: Datos de píxeles del mapa de bits

Formato de archivo DPX: Lo básico

Tipo de archivo Mapa de bits
Colores 1, 8, 10, 12, 16, 32 y 64 bits
Compresión La codificación de longitudes de onda (RLE), sin comprimir
¿Múltiples imágenes por archivo? No
Formato numérico Big-endian o little-endian
Originador Kodak
Plataforma Cualquier

Fuente: FileFormat.info

Como los archivos DPX son de tan alta calidad, suelen ser el tipo de archivo elegido para los flujos de trabajo de producción de alta gama, como los efectos visuales (VFX), la manipulación de tomas y el archivo para su uso futuro.

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Historia de los archivos DPX

DPX fue desarrollado inicialmente por Kodak y se basa en el relativamente oscuro formato de archivo Kodak Cineon (.CIN). Posteriormente, se desarrolló y ahora es mantenido por SMPTE, con la versión 1 del formato DPX de SMPTE publicada en 1994 y la versión 2 en 2003.

¿Para qué se utilizan los archivos DPX?

Tradicionalmente, los archivos DPX sirven para transferir y almacenar imágenes de la película a un formato digital sin perder calidad. Las películas escaneadas a DPX producen un archivo digital numerado y sin pérdidas que corresponde a cada fotograma.

Los archivos DPX siguen siendo populares en la era de la postproducción de Hollywood porque son excelentes para los efectos visuales y la gradación de color, concretamente por la forma en que los archivos DPX almacenan los datos de color. Los archivos DPX almacenan la información sobre la densidad del color, pero no "incorporan" la información sobre el color (como se hace en la telecine ), lo que facilita su clasificación para ajustarse a la paleta de colores específica de una producción.

¿Por qué los archivos DPX son tan pesados?

Como se mencionó anteriormente, los archivos DPX no tienen pérdidas, no están comprimidos y se basan en una calidad de imagen muy alta. Si se combinan estos elementos con el hecho de que un archivo DPX representa sólo un fotograma de metraje, las razones de la conocida pesadez de los archivos y carpetas DPX resultan bastante obvias.

Una película rodada a 30 fotogramas por segundo (fps) creará 30 archivos DPX por cada segundo de metraje.

Aquí hay un guía suelta a los tamaños estimados de los archivos DPX de 24 fps, basados en la resolución y el bitrate:

DPX (a 23.976 fps) Tamaño por minuto Tamaño por hora
1080p RGB 10bit 11,1 GB 665 GB
1080p RGB 16 bits 16,6 GB 1 TB
UHD RGB 10 bits 44,5 GB 2,7 TB
UHD RGB 16 bits 66 GB 4 TB
8K RGB 10 bits 177 GB 10,6 TB
8K RGB 16 bits 266 GB 16 TB

Has leído bien: un vídeo de una hora de duración con archivos DPX de 8K y 16 bits cuesta alrededor de 16 TB.

¿Necesito un hardware especial para ejecutar archivos DPX?

Un RAID de QNAP utilizado a menudo para almacenar archivos DPX

El gigantesco tamaño de los archivos y secuencias DPX significa que va a necesitar un hardware especial. Los archivos DPX requieren una gran potencia de cálculo, especialmente en lo que respecta al almacenamiento.

Expertos en hardware recomiendan un almacenamiento con una velocidad de lectura de al menos el doble de la tasa de bits del metraje (entre 400 MB/s y 2,2GB/s cuando se trabaja con archivos 4K DPX). Entre las opciones para conseguir estas velocidades se encuentran la configuración RAID de varias unidades de estado sólido (SSD) o el uso de rápidas Memoria no volátil Express (NVMe) unidades.

Los requisitos de la CPU y la GPU para trabajar con archivos DPX no son tan drásticos. Los chips que funcionan bien con códecs como ProRes y DNx deberían ser más que suficientes.

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Y luego está toda la cuestión,

"¿Cómo diablos voy a transferir estos archivos DPX a mis socios y clientes?"

Es una buena pregunta porque la mayoría de las soluciones de transferencia de archivos grandes no pueden manejar tamaños de archivos similares a DPX. Pruebe a enviar unos cuantos archivos DPX por debajo del límite de tamaño de archivo de 20 GB de WeTransfer Pro y vuelva a consultarnos.

Pero MASV puede manejar archivos DPX gracias a nuestra red global acelerada de más de 150 servidores en todo el mundo. MASV puede manejar paquetes de archivos o carpetas de prácticamente cualquier tamañoy puede mover archivos individuales de hasta 5 TB. Eso es un poco más de una hora de archivos DPX UHD de 16 bits a 30 fps.

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