Cómo comprimir vídeos grandes (y una razón de peso para no hacerlo)

por | 1/12/2020

La compresión de vídeos puede ser increíblemente útil para enviar imágenes sin procesar o particularmente vídeos grandes a los colaboradores, socios y clientes (un saludo especial a los coordinadores de tráfico de los festivales de cine).

La compresión ayuda a sortear las limitaciones de tamaño de los archivos, a menudo frustrantes, de muchos sistemas de transferencia de archivos y plataformas de correo electrónico. Los vídeos comprimidos también reducen el uso del ancho de banda, los tiempos de carga y descarga, y la cantidad de búfer que se necesita para transmitir el vídeo. 

Pero a pesar de todos sus aspectos positivos, la desafortunada realidad es que la compresión tiene muchos inconvenientes.

  1. Es un paso más en un flujo de trabajo cuando ya hay una docena de otras cosas que hacer.
  2. La compresión de archivos de vídeo lleva tiempo y puede añadir horas a su tiempo de entrega.
  3. Los vídeos comprimidos son de más baja calidad. Esto se nota especialmente si tus espectadores utilizan una pantalla grande; ese aspecto pixelado o granulado es el resultado de una artefacto de compresión). 

Si bien esto no es un problema para quién quiere enviar sus clips de su última sesión de snowboard del fin de semana, es una amenaza existencial para los cineastas y las empresas de postproducción que viven y mueren por su calidad. 

A continuación, describiremos los pros y los contras de la compresión de vídeo, explicaremos cómo comprimirlo y enumeraremos algunas de las técnicas y códecs más populares utilizados por los profesionales del vídeo. También responderemos a la pregunta de si es realmente necesario comprimir vídeos pesados.

Especialmente cuando hay un servicio para compartir archivos grandes disponible como MASV, sin límite de datos y con compresión automática sin pérdidas. 

Pero primero, demos un paso atrás y describamos los detalles de la compresión de vídeo en general.

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¿Qué es la compresión de vídeo?

En resumen, la compresión de vídeo es el acto de reducir el tamaño del vídeo disminuyendo su resolución y su tasa de bits. Esto se hace automáticamente por un algoritmo, que analiza el vídeo y busca cualquier dato que pueda eliminarse sin corromper el archivo completo.

Cuanto más dura es la compresión, más afecta al vídeo.

Es la razón por la que algunas disciplinas de vídeo, como los coloristas, prefieren trabajar con el archivo original (o archivos con una compresión mínima). Un algoritmo de compresión de vídeo puede eliminar tonos del mismo color para ahorrar espacio, lo que a su vez afecta al proceso de gradación del color.

La calidad de la compresión depende del códec de vídeo utilizado para iniciar el proceso de codificación. Algunos códecs, como ProRes 422 reducirán el tamaño del archivo, pero lo suficiente para mantener la calidad.

¿Cómo funciona la compresión de vídeo?

Un archivo que se comprime de 89 GB a 42 GB

Hay tres factores principales que intervienen en la determinación del tamaño de un vídeo (resolución, tasa de bits y codificación) y todos ellos pueden contribuir a reducir el tamaño del vídeo:

  • La resolución es el número de píxeles, normalmente representado por una medida horizontal x vertical (el vídeo HD de 1080p, por ejemplo, tiene una resolución de 1920 x 1080).
  • La tasa de bits mide la cantidad de información que se transmite por cada segundo de vídeo. Suele medirse en megabits por segundo (Mbps).
  • La codificación consiste en el códec (el código utilizado para comprimir el vídeo, incluyendo MPEG y ProRes), junto con su contenedor o tipo de archivo (como AVI o MP4); algunos tipos de archivo presentan códecs más eficientes (los archivos MP4 ofrecen una compresión más eficiente que los archivos FLV, por ejemplo).

Hay otros factores que ayudan a determinar el tamaño del vídeo, como la duración del vídeo y la velocidad de los fotogramas (medida por fotogramas por segundo, o FPS). 

El tamaño de los vídeos, al igual que el de todos los archivos de datos, suele medirse en bytes o variaciones de los mismos: kilobytes (KB, 1024 bytes), megabytes (MB, 1024 kb), gigabytes (GB, 1024 megabytes), y terabytes (TB, 1024 GB).

Tradicionalmente, se ha considerado la posibilidad de comprimir los vídeos de más de un gigabyte antes de transferirlos, debido a la enormidad de su contenido. Sin la compresión, estos vídeos enormes pueden estrangular las redes y sencillamente no se entregan sin el uso de una tecnología de red más robusta (como soluciones UDP como IBM Aspera).

Por eso muchos profesionales del vídeo siguen prefiriendo el método logísticamente complicado -aunque probado- de guardar los archivos en un disco duro y enviarlos por correo. La opción UDP es rápida pero cara. Los discos duros son lentos y se corre el riesgo de perder el contenido si se envía por correo.

Dado que se trata de reducir o escalar el vídeo, es fundamental que los cineastas o las empresas de postproducción que utilicen software de compresión manual piensen donde se consumirá más su vídeo. 

Si principalmente es para YouTube, es probable que una resolución de alrededor de 1080p sea adecuada (YouTube ofrece una guía de recomendaciones para cargar la configuración de la codificación), pero un vídeo destinado a pantallas más grandes o nítidas, de 4k o más, debería tener una resolución mayor.

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¿Qué son los códecs de vídeo y cómo los comprimen?

Codecs de nueva generación

Cámara/Codificador Velocidad de datos GB/Hora
Panasonic GH4 4K 100 Mbps 45 GB/hora
ROJO RK FF (6:1) 151 Mbps 68 GB/hora
ProRES 422 proxy 4K 155 Mbps 70 GB/hora
XAV 4K 330 Mbps 148 GB/hora
AVC-Ultra 4K 400 Mbps 180 GB/hora
Canon 1DC MPEG 4K 500 Mbps 225 GB/hora
ProRES 422 4K 503 Mbps 226 GB/hora
KineMAX 6K CinemaDNG 672 Mbps 302 GB/hora
ProRES 422 HQ 4K 754 Mbps 339 GB/hora
Sony F5/55 RAW 4K 1,0 Gbps 450 GB/hora
ProRES 4444 4K 1,1 Gbps 509 GB/hora
BlackMagic 4K 1,4 Gbps 630 GB/hora
ROJO 6K WS (4:1) 1,4 Gbps 630 GB/hora
ProRES 444 XQ 4K 1,7 Gbps 764 GB/hora
Sony F65 RAW (3:1) 4K 2,0 Gbps 900 GB/hora
ProRES 444 XQ 5K 2,1 Gbps 955 GB/hora
Canon Raw 4K (12bit) 2,3 Gbps 1036 GB/hora
Phantom Flex 4K RAW 3,5 Gbps 1500 GB/hora

 

Los códecs son los códigos omnipresentes que utilizan varios formatos de archivo para comprimir grandes cantidades de vídeo (o audio). Existen varios tipos de códecs de vídeo como MPEG4, Quicktime, ProRes o WMV. Estos códecs comprimen los datos automáticamente cuando un archivo se guarda como un determinado formato o contenedor de archivos (como AVI o MP4). 

La mayoría de los códecs de vídeo realizan una compresión "con pérdidas", es decir, siempre descartan algunos datos para comprimir el archivo y hacerlo más pequeño, de ahí los problemas de calidad de vídeo relacionados con la compresión que hemos mencionado antes.

Los códecs de vídeo de nueva generación como HEVC (también conocido como H.265) han ganado popularidad en los últimos años, ya que ofrecen una compresión de datos más eficiente con un impacto mucho menor en la calidad del vídeo. Entre los códecs de nueva generación se encuentran Versatile Video Coding (VVC), Essential Video Coding (EVC) y Low Complexity Enhancement Video Coding (LCEVC), junto con el VP9 de Google y el AV1 de código abierto. 

La mayoría de los códecs de nueva generación, como HEVC, se clasifican como compresión "sin pérdidas", en el sentido de que no pierden datos y mantienen la misma calidad de vídeo tras la compresión (aunque hay ligeros debates sobre esto en algunos sectores).

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¿Cómo comprimir un vídeo?

Si te preguntas cómo comprimir vídeos, hay dos formas relativamente fáciles: o bien acortar el vídeo recortando el metraje o eliminar el audio por completo (lo que probablemente no sea una opción realista). Aparte de estos métodos, aquí tienes algunas otras formas para comprimir vídeos mediante un software de escritorio o web.

Método 1: Cómo comprimir vídeo con VideoProc Converter

  1. Ejecuta VideoProc Converter y elige la pestaña Vídeo en la página principal.
  2. Haz clic en +Vídeo para subir tus archivos de vídeo.
  3. Haz clic en Opción y establece los parámetros de compresión. Hay 6 métodos para ayudarte a comprimir un vídeo. También puedes comprimir el vídeo recortándolo, dividiéndolo o cortándolo.
  4. Después de configurar todos los parámetros, haz clic en el botón RUN para empezar a comprimir tu vídeo.

Método 2: Cómo comprimir un vídeo a través de VLC

  1. Descarga VLC
  2. Haz clic en Medios > Convertir/Guardar
  3. Haz clic en Añadir para seleccionar tu vídeo (o varios vídeos)
  4. Haz clic en Convertir/Guardar para que aparezca una lista de opciones de conversión. Puedes seleccionar tu tipo preferido en el menú desplegable del perfil
  5. Selecciona tu opción de conversión (el software ofrece sugerencias útiles como YouTube HD o Vídeo para TV/dispositivo MPEG4 1080p) 
  6. Si aún así necesitas reducir el tamaño del archivo, puedes bajar la resolución del vídeo yendo a Configuración > Resolución
  7. Una vez que estés satisfecho con tus selecciones, simplemente pulsa Guardar, selecciona la ubicación de destino (en tu disco duro o en el almacenamiento en la nube) y luego haz clic en Iniciar.

Método 3: Cómo comprimir un vídeo mediante Shotcut 

  1. Descarga Shotcut
  2. Haz clic en Abrir archivo para abrir el vídeo
  3. Haz clic en Exportar
  4. A continuación, verás una amplia lista de opciones de compresión: selecciona tu opción preferida
  5. Puedes utilizar los campos Resolución y Relación de aspecto de esta pantalla para reducir aún más el tamaño y las proporciones del vídeo (no ajusta automáticamente la relación de aspecto del vídeo)
  6. Haz clic en exportar vídeo

Método 4: Cómo comprimir un vídeo con QuickTime 

  1. Si utilizas un Mac, ejecuta QuickTime
  2. Haz clic en Archivo para abrir tu vídeo
  3. Haz clic en Exportar como
  4. A continuación, aparecerá una lista de opciones, pero sólo hay cuatro: 4k, 1080p, 720p y 480p
  5. Para comprimir tu archivo, selecciona un formato de archivo más pequeño que el original

Otros servicios de compresión de vídeo son VideoSmaller, Clipchamp, y HandBrake.

Además, InVideo resume algunas formas de comprimir vídeos en su blog. Todas ellas hacen el trabajo razonablemente bien, pero también adolecen del mismo inconveniente: añaden varios pasos (a menudo innecesarios) al flujo de trabajo de los profesionales del vídeo, que en la mayoría de los casos ya tienen bastante con lo suyo como para tener que comprimir vídeos pesados antes de compartirlos.

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Las desventajas de comprimir vídeos

La adición de varios pasos es sólo una desventaja de tener que comprimir vídeos.

1. Pérdida de calidad

Como se ha mencionado, la mayoría de los códecs realizan una compresión con pérdidas, por lo que inevitablemente se perderá algo de calidad de audio y vídeo. En algunos casos, esto puede ser imperceptible, pero puede ser problemático en otros escenarios, como la fase de corrección de color de la posproducción, cuando los detalles visuales minúsculos son vitales (y pueden perderse para siempre después de comprimirlos).

2. Tiempo añadido

También se requiere un tiempo de procesamiento adicional, especialmente para los códecs de mayor calidad, como HEVC (que se ha descrito como "tiempos de codificación glacialmente lentos").

3. Corrupción de archivos

Durante el proceso de compresión pueden surgir errores en los archivos. Además, es posible que los destinatarios no puedan abrir inmediatamente el archivo comprimido si no disponen del software adecuado. Determinar cómo comprimir el vídeo de forma adecuada y eficiente es un equilibrio muy fino.

Relacionado: Por qué la compresión de archivos es un problema para las transferencias de archivos grandes

¿Cómo enviar vídeos sin comprimir?

Así que aquí está la información directa sobre la compresión: si la calidad de su vídeo es importante, no lo hagas.

Los profesionales del vídeo que necesiten enviar contenidos a máxima resolución o en RAW descubrirán que MASV puede entregar terabytes de datos (incluyendo archivos individuales de hasta 5TB de tamaño) desde el navegador o la increíblemente rápida y fiable aplicación de escritorio MASV. Además:

  • MASV cuenta con una red de más de 150 centros de datos mundiales, lo que significa que puede enviar y recibir archivos a escala mundial.
  • MASV mantiene su estructura de carpetas para que no tenga que pasar el tiempo extra comprimiendo los archivos antes de subirlos (eso también evita la corrupción).
  • Todas las transferencias de MASV están encriptadas durante el envío y en reposo.
  • Además, todas las transferencias se reanudan donde se quedaron en caso de fallo de la red.
  • Registrarse en MASV también significa tener acceso a las automatizaciones de transferencia de archivos, al almacenamiento directo en la nube y a nuestra aplicación de escritorio gratuita, que es más rápida que nuestra instancia de navegador.

Empezar es gratis. Nuestra prueba gratuita le ofrece 100 GB de datos para que pueda probar nuestra velocidad y ver la diferencia de MASV por sí mismo. Una vez que hayas creado una cuenta, pagarás sólo 0,25 $ por GB y podrá enviar tantos o tan pocos datos como necesites.

Así que en tu próximo proyecto, en lugar de añadir pasos de compresión innecesarios a tu flujo de trabajo (y luego tener que dedicar tiempo a vigilar tus transferencias de archivos pesados en caso de que haya un problema), simplemente utiliza MASV. Creemos que te alegrarás de haberlo hecho.

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Preguntas frecuentes

¿Cuáles son las formas más fáciles de comprimir vídeos?

Dos formas sencillas de comprimir un vídeo grande son acortar el vídeo recortando el metraje o eliminar el audio por completo. Si no prefieres ninguna de las dos opciones, hay varias formas de comprimir vídeos con programas como VLC, Shotcut o QuickTime.

¿Cómo comprimir un vídeo a través de VLC?

Para comprimir un vídeo a través de VLC, sigue estos pasos:

  1. Haz clic en "Medios", luego en "Convertir/Guardar" y, a continuación, en "Añadir" para seleccionar tu(s) archivo(s) de vídeo.
  2. A continuación, haz clic en "Convertir/Guardar" para que aparezca una lista de opciones de conversión. Puedes seleccionar el tipo que prefiera en el desplegable del perfil.
  3. Ahora selecciona la opción de conversión. Si todavía necesitas reducir el tamaño del archivo, puedes bajar la resolución del vídeo yendo a la configuración y luego a la resolución.
  4. Una vez que estés satisfecho con tus selecciones, simplemente pulsa "Guardar", selecciona la ubicación de destino (en tu disco duro o en el almacenamiento en la nube) y haz clic en "Iniciar".