Een interview met veteraan storyboard artiest Mark Simon

door Jim Donnelly | 30 september 2021

Mark Simon Storyboard Artist headshot

Mark Simon is een storyboardtekenaar, auteur, animatieregisseur en ondernemer die Animatics & Storyboards Inc. leidt, een storyboardbedrijf met meer dan 5.000 producties op zijn naam, waaronder The Walking Dead, Dexter, Stranger Thingsen De stewardess.

Met dank aan onze vrienden bij Wacom, MASV kon een korte vraag en antwoord met Mark beantwoorden om te praten over de workflow van storyboarding, hoe een storyboardtekenaar in het productieproces past, welke tools hij gebruikt, en hoe iemand er in de eerste plaats toe komt storyboarding te doen.

Wat is een storyboard tekenaar?

Storyboard artiest Mark Simon Villain 1

Alle storyboard frames zijn geleverd door Mark Simon

    Onze functie is om de visie van de regisseur op een script te illustreren. Als je denkt aan het lezen van een script, is wat in jouw hoofd zit anders dan wat in het hoofd van iemand anders zit. En op The Walking DeadWe hebben bijvoorbeeld tussen de 500 en 700 mensen op de set elke dag. Dat zijn een hoop verschillende visies en een hoop potentiële problemen. Dus illustreren wij de visie van de regisseur. Ze gebruiken het voor budgettering, planning, uitdokteren wat er kan gebeuren en wat niet. Nu heeft de hele crew één visie en dat scheelt enorm veel tijd en gedoe.

    Hoe ben je met storyboarden begonnen?

    Mijn vader had een woningbouw bedrijf, dus ik begon met het ontwerpen van zijn marketing materiaal, brochure illustraties, en architectonische renderings voor het bedrijf. Uiteindelijk kwamen zijn klanten en aannemers naar mij toe, dus begon ik marketing voor hen te doen. Ik startte een marketingbedrijf en betaalde daarmee mijn studie. 

    Nadat ik afgestudeerd was, woonde ik in L.A., en ik dacht dat art-directing in de setbouw mijn weg naar Hollywood zou zijn, omdat ik wist hoe ik dingen moest ontwerpen en bouwen. Dat had ik mijn hele leven al gedaan. Dus ging ik naar Roger Cormanstudio en solliciteerde voor een baan. Als iemand Roger Corman niet kent, hij was de koning van de budgetfilms en de helft van Hollywood is in zijn studio begonnen. Ik kreeg een baan bij een science fiction film genaamd Slavenmeisjes van voorbij oneindigheid als constructie coördinator. Twee weken later werd ik art director, omdat ik wist hoe ik crews moest leiden.

    Maar ik wilde meer met het verhaal bezig zijn. Dus ging ik naar het grootste agentschap in de wereld, Storyboards Inc. Ik liep naar binnen en vroeg een van de agenten te ontmoeten, en liet hem mijn monsters zien. Hij zei dat het verschrikkelijk was. Ik stelde een heleboel vragen. Hij gaf me wat monsters. Ik ging weg. Een week later kwam ik terug. Hij zei, 'Nou, beter, nog steeds niet goed. Dus gaf hij me nog een paar tips. Ik ging weer weg. En ik bleef maar komen tot hij uiteindelijk zei: 'Hé, wil je een Honda reclame? En ze begonnen het te plaatsen. Dus in die tijd begon ik meer storyboarden te doen. 

    Nu, waar constructie echt van pas kwam is, als een verhaaltekenaar, moeten we in staat zijn om alles snel te tekenen. Mensen, auto's, dieren, alles, en dat is inclusief locaties in perspectief. Omdat ik in de bouw heb gewerkt, moest ik constant dingen in perspectief tekenen, gebaseerd op blauwdrukken. Om mijn crew te laten zien. Ik moet dit doen, dit is hoe deze verbinding gaat werken. Dus toen was het mijn tweede natuur, want mijn hele carrière bestond uit het schetsen van dingen in perspectief, zodat iedereen het kon begrijpen.

    En als ik nu met regisseurs werk, en ze zeggen: "Oké, ik wil de 20 millimeter lens 30 voet hoog in deze richting kijken," kan ik het in perfect perspectief schetsen.

    Storyboard artiest Mark Simon Villain 2

    Hoe word je een storyboard tekenaar?

    Er zijn nu cursussen, maar niet toen ik hier kwam. Ik schreef eigenlijk de eerste diepgaande boek over storyboarding, en de derde editie wordt gebruikt in universiteiten over de hele wereld om storyboarders op te leiden, en is gepubliceerd in zeven verschillende talen. Ik heb zelf drie verschillende cursussen over storyboarding geschreven voor universiteiten.

    Storyboard Artist_Mark Simon_Motion in Art Cover

    Dus nu kun je het vak leren en gewoon gaan solliciteren. Dat was vroeger echt niet het geval. Vroeger waren story artists productie-illustratoren, mensen die daar waren om te schetsen hoe de sets en rekwisieten eruit zouden zien, om wat karakterontwerp te doen, misschien wat conceptillustratie. Een regisseur had iets nodig en de illustrator op de set zou uiteindelijk de storyboarding doen. Dit is mij ook overkomen bij een paar projecten, toen ik overging naar full-time storyboarden. Dus nu is het makkelijker, gewoon omdat er training en begeleiding beschikbaar is. Veel regisseurs van live-action en animatie beginnen als storyboarder en gaan dan regisseren. Ik bedoel, zelfs Hitchcock, hij begon als een story artist. Jim Cameron was een story artist. Veel topregisseurs zijn dat.

    Hebben verschillende storyboard tekenaars verschillende visuele stijlen?

    Storyboard artiest Mark Simon Villain 3

    Nou, sommige zijn losser, sommige zijn strakker, sommige zijn sneller. Wanneer je in productie werkt, vooral in TV, moet je ongelooflijk snel zijn. En je moet meer een realistische stijl hebben. Alles in animatie moet ook storyboarded worden, dus daar kun je een 'cartoony' stijl voor hebben, maar live-action regisseurs willen geen cartoony look zien. Ze willen iets dat realistischer is, weet je, nauwkeurig geproportioneerd. Dus dat is waarschijnlijk het grootste verschil tussen cartooneske en realistische stijl.

    Hoe past een storyboardtekenaar in de algemene productieworkflow?

    Storyboard artiest Mark Simon Villain 4

    Op The Walking Dead hebben we acht opnamedagen om een aflevering te filmen, wat tegenwoordig niet veel is. Acht opnamedagen betekent acht dagen voorbereiding, omdat we voor elke aflevering een nieuwe regisseur krijgen, plus twee directors of photography (DP) en twee eerste assistent-regisseurs (AD). De ene doet de even afleveringen, en de andere de oneven afleveringen. Dus de ene is aan het voorbereiden (terwijl de andere aan het filmen is). Als ze klaar zijn met de voorbereiding met die regisseur, gaan ze met die regisseur naar de productie, en als ze daarmee klaar zijn, beginnen ze met de voorbereiding van de volgende. Dus dat is zo'n beetje het proces. Ik werk de hele tijd met een andere regisseur.

    Aan scripts wordt ook voortdurend gewerkt. Dus in die acht dagen voorbereiding werken ze nog steeds met de regisseur en schrijvers aan het script. Ik krijg pas een script op dag drie van de acht. Op dag vier of vijf weten de regisseur en producer welke scènes storyboarded moeten worden. Als we aan tv-shows werken, maken we niet het hele storyboard. Daar is geen tijd voor. We storyboarden stunts en effecten, omdat dat de dingen zijn die het meest in de lucht hangen. Of soms doe ik speciale camerabewegingen en speciale overgangen, dingen die echt meer intense planning nodig hebben.

    Op dag vier of vijf zit ik samen met de regisseur (vaak is de DP er ook bij). We nemen die sequenties door, en ik schets ze in real time in een videoconferentie. We beëindigen het gesprek, ik ruim het op, zet alle notities erin, maak het functioneel voor productie, en stuur het naar de regisseur voor notities.

    Wilt u uw workflow op afstand versnellen?

    Verstuur grote bestanden, snel met MASV.

    Een van de dingen die ik naast storyboarden doe en die maar weinig andere live action storyboarders doen, is in real time een animatic maken, en dat is een video storyboard. Omdat de software die ik gebruik, Storyboard Proen de snelheid van werken op mijn Wacom, ik ben letterlijk aan het tekenen op een tijdlijn. Dus ik zal gewoon snel een scratch track doen. En dat helpt me om te bepalen: Mis ik een shot? Is alles vloeiend? En de regisseur kan zien of zijn visie overkomt zoals hij dacht, omdat hij het in video kan zien voordat hij de film opneemt. Dus het helpt echt, echt bij het proces.

    Met wie werkt een storyboard tekenaar het meest op de set?

    Storyboard artiest Mark Simon Villain 5

    Het is de regisseur, altijd, want het is de visie van de regisseur.

    Ik vind het fijn als de DP met ons vergadert. Op de eerste dag komt de AD af en toe, meestal alleen bij sequenties, omdat ze nog veel te doen hebben in de voorbereiding. Maar als het sequenties zijn dan heeft wat ik aan het doen ben invloed op hun schema, en hoe zij het moeten plannen, dus zullen ze een deel van de vergadering bijwonen. Sommige producenten, als het een echt sterke creatieve producent is, zullen erbij zitten. En, over het algemeen, zal dat het zijn.

    Soms moet ik foto's van locaties krijgen. Ik zal met transport praten als we speciale voertuigen hebben die daar zullen zijn. Stuntcoördinatoren komen vaak langs om videobeelden te delen van hoe ze de stunt of het gevecht doen. Andere keren bouwen ze het op van wat ik aan het storyboarden ben. Soms is het iemand van de effectenafdeling, maar niet vaak. Ze zouden waarschijnlijk meer betrokken moeten zijn, maar nogmaals, we hebben weinig tijd. En ik neem contact op met de kunstafdeling om hun concept illustraties of 3D-modellen te krijgen.

    Wat is je eigen, off-set workflow?

    Mijn eigenlijke werkproces varieert een beetje, maar het eerste wat ik meestal doe is het script lezen voor de lol. Ik wil het verhaal kennen. Als ik nog niet eerder aan de serie heb gewerkt, kijk ik naar alle eerdere afleveringen die ik kan zien. Als het een film is, probeer ik iets te bekijken wat de regisseur heeft gedaan, zodat ik hun visuele stijl kan begrijpen. Ik doe dit al lang genoeg om een aantal specifieke kenmerken van elke regisseur te kunnen onderscheiden. En dus begin ik daar meteen mee te schetsen: Ik zit meteen in hun visuele stem.

    Dan lees ik een script een tweede keer en begin aandacht te besteden aan specifieke stunts en effect scènes. Ik zal contact opnemen met de AD en vragen welke scènes de regisseur wil doen. Als ik voor iemand anders werk, probeer ik mijn visie niet naar buiten te brengen voordat ik de visie van de regisseur heb gehoord. Want mijn doel is altijd om hun visie neer te zetten, zodat wanneer ik het afgewerkte stuk zie, het afgewerkte beeldmateriaal precies lijkt op wat ik heb geïllustreerd. Dat is voor mij succes, en dan weet ik dat ik mijn werk goed heb gedaan.

    Storyboard artiest Mark Simon Villain 6

    Dus dan begin ik referenties te zoeken zodra ik de volgorde weet. Ik neem contact op met verschillende bemanningshoofden of ik onderzoek mezelf, weet je, hoe ziet zo'n tanker eruit? Of hoe ziet die bom eruit? En ik trek referentiemateriaal. Ik zoek uit wie de acteurs zijn, ik vraag de garderobe wat ze dragen, en ik neem een aantal foto's van de hoofden, zodat ik ze kan bekijken terwijl ik aan het schetsen ben (het maakt het makkelijker om te bepalen wie wie is, zelfs in de ruwe schetsen). En dan ontmoet ik een regisseur (meestal virtueel) en nemen we alle shots door. Ik maak snel aantekeningen. Ik stuur ze onmiddellijk mijn thumbnails.

    En dan ga ik terug en verfijn het met alle juiste bewegingspijlen, ik voeg beweging toe aan bepaalde lagen, ik voeg de camerabewegingen toe, en ik zorg dat de kunst er cool uitziet. Ik maak de poses inspirerend. En als je er naar kijkt, begrijp je de actie beter. Als het eenmaal is goedgekeurd, is elke productie anders over hoe ze willen dat ik het in productie neem. Meer en meer doen ze online databases waar ik alle informatie kan uploaden. Soms zijn er bepaalde mensen naar wie ik het stuur. Het varieert.

    Welke hulpmiddelen heb je nodig om storyboardtekenaar te worden?

    Niet iedereen gebruikt Storyboard Pro in live-action, maar bijna iedereen doet het in animatie. Het is een mix. Veel mensen gebruiken nog steeds Photoshop, wat ik vroeger ook gebruikte, maar het is gewoon niet productie-vriendelijk wat betreft de manier waarop ik dingen kan exporteren.

    Er zijn een aantal softwares die ik heb gebruikt die me hebben versneld, die ik integreer met Storyboard Pro. Dingen zoals ClipDropdat is een geweldige software waarmee ik een foto kan nemen van een referentiefoto, en het laat meteen de achtergrond weg - ik hoef niets aan te raken. En het stuurt het van mijn telefoon naar mijn bureaublad, ik sleep het direct in Storyboard Pro en ik kan het gebruiken als referentietekening. Het is ongelofelijk hoeveel tijd me dat heeft bespaard. 

    Ik gebruik ook SketchUp veel voor 3D modellen. De meeste shows waar ik aan heb gewerkt gebruiken SketchUp voor hun sets. Dus als ze me een set sturen, dan doe ik dat, maar ik kan het ook direct in Storyboard Pro zetten en dan kan ik eigenlijk storyboarden in 3D. Er zijn sommige bewegingen waarbij de regisseur heel specifieke bewegingen wil zien door een locatie, en ik kan dat allemaal doen in Storyboard Pro en tegelijkertijd de personages daar tekenen. 

    Je noemde Wacom als onderdeel van je workflow. Welke producten gebruikt u?

    Een storyboardtekenaar werkt op een Wacom Cintiq Pro 24

    Wacom Cintiq Pro 24 Touch

      Ik heb er een heleboel. Mijn belangrijkste op mijn bureaublad is de Cintiq Pro 24 Touch. En als ik op locatie ben, of als ik op reis ben, reis ik met mijn MobileStudio Pro. En in plaats van laptops, heb ik oudere Cintiq metgezellen. Sommige van mijn artiesten hebben de draagbare Wacom die ze aan hun laptop bevestigen. Ik heb ook de Wacom Express Key-afstandsbediening.

      Welke soorten bestanden verstuurt u?

      Storyboard artiest Mark Simon Villain 6

      Ik stuur een PDF. Sommige producties hebben verschillende manieren waarop ze alles willen zien: sommige zijn liggend, andere staand. Bij commercials stuur ik ook een export van individuele JPEG's van elk paneel, omdat ze graag heel specifieke opstellingen maken voor hun klanten als ze hun presentatie doen voordat ze gaan filmen. En dan stuur ik iedereen een mp4 of filmbestand van de animatic.

      Lees meer: Verstuur grote videobestanden met MASV

      Heeft werken op afstand invloed op je workflow?

      Ik doe het al meer dan 10 jaar op afstand. Ik voel me er zo goed bij. Maar ik kijk er ook naar uit om terug op locatie te zijn, en op de set. Ik hou van de kameraadschap van het werken op die manier. Maar ik loop ook graag op een set of locatie rond met de regisseur om er een gevoel voor te krijgen. Het helpt hen om alles te plannen. Dus in de toekomst, zal er minder afstandsbediening zijn, maar het zal meer prominent aanwezig zijn.

      We willen Mark graag bedanken dat hij de tijd heeft genomen om ons te onderwijzen over het belang van storyboarden! Het is een absoluut plezier om meer te leren over het vak van een veteraan uit de industrie zoals Mark. Dit interview is mogelijk gemaakt door onze partners bij Wacom-de wereldleider op het gebied van pen-displays en tablets voor creatieve gebruikers.

      Met trots kondigen wij aan dat MASV en Wacom een samenwerking zijn aangegaan om een exclusief workflow-aanbod te introduceren voor alle nieuwe Wacom-gebruikers. Bij aankoop van alle nieuwe Wacom Intuos Prokrijgt u niet alleen toegang tot een suite van producten van Adobe en Boris FX, u krijgt nu ook een gratis proefversie van 3 maanden en 250 GB aan datacredits om te gebruiken met MASV bestandsoverdracht.

      Creativiteit zou geen grenzen moeten kennen. Hoewel uw ideeën geen grenzen kennen, kan een te grote bestandsgrootte een rem zetten op elke creatieve workflow. Video- en fotobestanden met een hoge resolutie kunnen resulteren in grote bestandsgroottes die moeilijk over te dragen zijn aan medewerkers en klanten. MASV is een service voor de overdracht van grote bestanden die is ontwikkeld voor creatieve professionals die op afstand en op locatie werken. MASV-gebruikers kunnen tot 5 TB aan data versturen met één enkel bestand, via een high performance cloud netwerk dat bestanden met maximale snelheid aflevert bij ons wereldwijde netwerk van 150 servers. Met andere woorden, MASV levert massaal bestanden, overal ter wereld, met zeer hoge snelheden.

      Deze aanbieding is beschikbaar voor alle nieuwe Wacom Intuos Pro gebruikers zodra het product is geregistreerd. Gebruikt u geen Wacom maar bent u toch op zoek naar een oplossing voor het overzetten van grote bestanden? Meld je hier aan voor een gratis proefversie van MASV en 100 GB aan data tegoeden.

      Moet u grote bestanden verzenden?

      Maak een gratis MASV account aan om te beginnen

      Bestanden delen met uw team terwijl u thuis werkt

      De belangrijkste manieren om bestanden te delen met uw team terwijl u thuis werkt, samen met de beste praktijken om uw gegevens veilig en beveiligd te houden, en altijd beschikbaar voor degenen die ze het meest nodig hebben.

      Een veilige remote workflow checklist voor video-professionals

      Hoe kunt u een waterdichte beveiliging handhaven terwijl u werkt met meerdere externe belanghebbenden over de hele wereld, die elk toegang hebben tot video-inhoud via het internet en vaak gebruikmaken van WiFi-netwerken in woningen?

      Waarom zijn de meeste cloud bestandsoverdracht diensten zo traag?

      Het is een slecht bekend feit dat internetsnelheid niet correleert met hoge prestaties bij cloud-toepassingen. Onvoldoende internet of netwerkcongestie kan uw snelheid beïnvloeden, maar het is waarschijnlijk dat uw cloud file transfer service uw snelheden opzettelijk afknijpt om kosten te besparen en andere aanvragen in balans te brengen.

      Introductie van onbeperkte opslag voor directe back-up van bestanden

      Met onbeperkte opslagruimte kunt u bestanden van elke grootte met vertrouwen overdragen, in de wetenschap dat er een extra kopie in de cloud is opgeslagen, die op u wacht als u die nodig hebt.

      Hoe bouw (en film) je een virtueel productie podium

      MELs combineert fysiek podiumontwerp met geavanceerde virtuele decors, waarbij vaak wordt gewerkt met bestanden met een resolutie tot 12K die worden gerenderd op een 20 meter hoge LED-muur op de achtergrond naast een fysieke set op de voorgrond.

      MASV Multiconnect: Bespaar uren door bestandsoverdracht te versnellen

      Wanneer u MASV Multiconnect inschakelt en verschillende netwerken combineert tot één, voorziet u uw transfers van meer bandbreedte om sneller te gaan, waardoor de levertijd in het proces aanzienlijk wordt verkort.

      Fotogrammetrie, virtuele sets en de toekomst van digitale gegevens

      Als je virtuele omgevingen maakt, kan ik met fotogrammetrie een achtergrond maken en die later als locatie gebruiken. Een eenvoudige uitleg daarvan is een show genaamd Station Eleven op HBO Max.

      Wat is de 180-graden regel in filmmaken?

      De 180-graden regel is een van de belangrijkste regels voor filmmakers. Het breken van deze regel kan er vaak toe leiden dat een kijker gedesoriënteerd raakt.

      Hoe Hollywood NFT's gebruikt om films te financieren, te distribueren en te promoten

      Als u de productie van de film van uw favoriete acteur of regisseur zou kunnen helpen financieren door een niet-fungibele penning (NFT) te kopen, zou u dat dan doen?

      Wat is een Split Focus Diopter?

      Met moderne camera's is het veel gemakkelijker om een grote scherptediepte te bereiken, maar er valt nog steeds iets te zeggen over de split focus diopter shots die we in de vroege film zagen.