Preservación de los medios de comunicación, archivo y significado histórico del entretenimiento

por | 14/10/2021

Fotografía del profesional de la conservación y el archivo de medios, Snowden Becker

Snowden Becker es una profesional de la preservación y el archivo de medios que se especializa en la gestión de activos audiovisuales para colecciones e instituciones de coleccionismo. Ha trabajado en instituciones como la UCLA, el Museo de Arte Walters y el Museo de Arte Moderno de San Francisco, con un enfoque de investigación sobre cómo se conservan los materiales audiovisuales como parte de un patrimonio cultural compartido. También es diseñador de punto autónomoen caso de que necesites un nuevo suéter elegante.

¿Puede hablarnos un poco de usted y de su trayectoria?

Trabajo como archivero consultor y contratista independiente con todo tipo de coleccionistas e instituciones de coleccionismo. Mi especialidad educativa y técnica es la conservación de medios audiovisuales, especialmente los no teatrales, es decir, todo lo que va desde las películas caseras y las formas de arte audiovisuales hasta las formas contemporáneas de pruebas como las cámaras de los coches, las cámaras corporales y las grabaciones de vigilancia. Las imágenes en movimiento forman parte de nuestra historia y nuestro sentido de cómo nos movemos en el presente y entendemos el pasado. Gran parte de la ayuda que presto a las organizaciones son mejoras en la gestión del cambio, es decir, en los aspectos comerciales de las colecciones, el coleccionismo y la conservación de los medios de comunicación.

rollo de película

Foto de Jeremy Bezanger en Unsplash

    ¿Qué es la conservación y el archivo de los medios de comunicación?

    La conservación de los medios de comunicación es un proceso activo, no un destino. Es un conjunto de acciones que llevamos a cabo para organizar, estabilizar y garantizar el acceso y la accesibilidad futuros de los objetos multimedia. Puede tratarse de un soporte analógico -como un casete de vídeo, una bobina de película o una cinta de audio- o de un archivo digital o un conjunto de archivos digitales para un objeto digital complejo, como una obra de videoarte o un largometraje. Se trata de todo, desde trabajar con paquetes de cine digital (DCP)Desde una película extranjera que tiene licencia para canciones específicas, hasta un carrete de películas caseras que alguien quiere conservar como reliquia familiar y preservar para el futuro.

    Hay un conjunto de acciones que realizamos con esos materiales para determinar lo que necesitan. Todo es un poco diferente, y sus cualidades inherentes son las que hay que preservar. Así que puede que necesite un almacenamiento en frío y seco si se trata de una película, o puede que necesite una migración y una comprobación de errores si se trata de un archivo digital. Utilizamos los propios materiales para determinar el conjunto de procesos que llevamos a cabo, para asegurarnos de que están disponibles para el futuro en una forma en la que podemos confiar.

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    ¿Cómo se llega a ser archivero?

    En los últimos 25 años han surgido una serie de programas de postgrado que se han convertido en una cualificación de facto para el trabajo de alto nivel en este campo. Mucha gente viene con una formación en historia y ha trabajado en un archivo, y ha aportado su experiencia en los procesos técnicos de los archivos. También se puede entrar por el lado de los estudios de la información. Muchos vienen con una formación en estudios cinematográficos, historia de los medios de comunicación o formación en producción, todo lo cual puede ayudarles a entender cómo gestionar una colección de estudio o una colección de arte en un museo.

    ¿Qué tipo de organizaciones contratan a un archivero?

    Y, como se puede imaginar, ahora hay muchos contextos en los que vemos que los medios se utilizan, se crean y se aprovechan a largo plazo. En las fuerzas del orden hay una mayor necesidad de personas que puedan gestionar los medios audiovisuales, tanto el material de consumo de los vídeos de los transeúntes como las cámaras de vigilancia propias. O de una dashcam, o de una cámara corporal, o de la vigilancia que se instala en una zona de custodia. Esto forma parte, cada vez más, de nuestra manera de hacer negocios. Así que un archivero de medios puede trabajar en el sector privado, en el sector público o en el sector del patrimonio.

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    ¿Cuál es el primer paso en un proyecto de conservación y archivo de medios?

    Comienza con la evaluación. ¿Qué tienes? ¿Cuáles son los formatos, qué cantidades, cuál es el contexto de creación y cuál es tu deber de conservación? Dependiendo del contexto en el que te encuentres, puedes tener la obligación legal de conservar las pruebas, por ejemplo. Ese es el caso de las fuerzas de seguridad, donde el código de procedimiento penal del estado dicta la prescripción de un delito.

    En otras circunstancias no es tan sencillo: Puede tratarse de un documento personal o de un proyecto artístico cuyo periodo de duración puede ser a perpetuidad, o mientras puedas permitirte conservarlo. Así que el primer paso es saber qué se tiene, a qué se enfrenta y cuáles son las razones para conservarlo y dar acceso a él. A continuación, se trata de saber de cuánto dinero y de cuánto tiempo se dispone para adaptar el enfoque de conservación de los medios a su contexto.

    El conservador de medios y archivero se sienta en una sala rodeado de equipos de audio

    ¿Quiénes son los principales colaboradores de un archivero?

    El departamento de TI, sin duda, si trabajas en una organización que tiene uno. El archivero tiene que ser un experto en los entresijos técnicos del archivado. Cuando un técnico habla de archivos, suele referirse a pulsar el botón de guardar. Pero el intercambio de conocimientos sobre la conservación de los medios, como el Preservar este podcast ha ayudado a los podcasters y a los creadores de contenidos digitales a entender que archivar puede significar un conjunto de pasos más activos que simplemente poner cosas en la sección de episodios pasados.

    Así que para un archivero de una institución con material audiovisual, lo que podríamos hacer con el personal de TI es explicarles por qué necesitamos más de lo que podrían pensar: podríamos necesitar una comprobación de errores más sólida, más espacio de almacenamiento, o alojar y guardar realmente esos archivos de vídeo en bruto, por muy grandes y engorrosos que sean. Puede que necesitemos más ancho de banda que otros departamentos porque nos ocupamos del material original. También podemos llegar a soluciones técnicas con la ayuda del personal informático, como nearline o el almacenamiento fuera de línea para archivos más grandes o un acceso más eficiente a sustitutos más pequeños y ligeros.

    Hay tres consideraciones principales que informan las decisiones técnicas de un archivero: Autenticidad, integridad y fiabilidad. Necesitamos saber que la versión del archivo que tenemos es la verdadera. Por eso utilizamos elementos como MD5 hashes y otros sumas de comprobación para asegurarnos de que lo que transmitimos llega intacto al otro extremo del proceso. Que la copia electrónica sea exactamente equivalente a la copia que tienes en tus manos virtuales. La otra forma de autenticidad es poder decir de dónde viene, es decir, metadatos nativos en un archivo que dicen que fue creado con este dispositivo, en este día y hora. 

    Y luego está la fiabilidad: Cuando lo introducimos en nuestro sistema de almacenamiento, ¿podemos volver a obtener lo mismo? Esos pequeños fragmentos que se arremolinan, esos electrones que son cargas positivas o negativas, ¿van a ser lo suficientemente estables como para asegurarnos de que en cinco o diez años -que es toda una vida en términos técnicos- esas cosas van a estar disponibles para nosotros? ¿Y cómo nos aseguramos de que, cuando pasemos a una nueva plataforma, se tengan en cuenta esas consideraciones de archivo cuando cambiemos de tecnología, ecosistemas, actualicemos nuestros servidores o realicemos procedimientos de copia de seguridad? Esas conversaciones son partes fundamentales de nuestra colaboración con la parte técnica de la administración de la empresa.

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    ¿Qué tipo de herramientas se necesitan para la conservación y el archivo de los medios de comunicación?

    En el espacio digital, lo que se busca es un conocimiento básico de la interfaz de línea de comandos: ser capaz de hablar directamente con un ordenador sobre los archivos. El ordenador es uno de tus colaboradores en ese sentido, y ser capaz de hablar su lenguaje es realmente una parte básica del conjunto de habilidades del archivero del siglo XXI. 

    Herramientas como FFmpeg permiten realizar funciones específicas que son increíblemente onerosas de realizar de una en una, como la creación de scripts para gestionar archivos de vídeo. Hacemos muchas de las mismas cosas: transcodificamos archivos de un formato a otro para que sea más fácil acceder a ellos a través de varias plataformas. O los comprimimos para poder crear versiones más pequeñas que se reproduzcan en la web. Podemos tomar fotogramas clave de un vídeo para crear una representación visual de una pieza más larga. Podríamos hacer una comprobación de errores automatizada y una suma de comprobación. La página web Kit de herramientas forenses FTK es una aplicación que muchos archiveros audiovisuales utilizan para la conservación de vídeos digitales.

    Logotipo AMIA

    Logotipo de la Asociación de Archiveros de Imágenes en Movimiento

      Y estamos construyendo nuevas herramientas todo el tiempo. La Asociación de Archiveros de Imágenes en Movimiento tiene una colaboración con el Federación de Bibliotecas Digitales en un día anual del hackery hemos desarrollado nuevas herramientas para automatizar la comprobación de metadatos y todas las tareas que surgen cuando se trabaja con grandes archivos en grandes cantidades. Otras herramientas útiles son las de descripción y los esquemas de metadatos desarrollados específicamente para el material audiovisual, y concretamente para los medios de difusión, como PBCore. Se trata de un conjunto de etiquetas de metadatos y un esquema XML diseñados para su uso con archivos de producción, que son muy diferentes de cualquier otro tipo de archivos audiovisuales.

      ¿Qué papel desempeñan la conservación y el archivo de los medios de comunicación en la industria del entretenimiento?

      Desempeña un papel muy importante. Y es donde yo, como archivero, aporto una cierta conciencia histórica y un sentido de urgencia que se basa en el conocimiento de lo que ocurrió hace cien años. Por aquel entonces, la industria cinematográfica creaba películas para su distribución y las enviaba en un material cinematográfico altamente inflamable llamado nitrato de celulosa. No era el tipo de cosa que se quería apilar en los almacenes y mantener para siempre. Era caro. Y la película también se veía como algo que no tenía un mercado posterior: Una vez que las cosas habían circulado desde las grandes ciudades a los pequeños mercados, muchas películas americanas, por ejemplo, acabaron en los confines de la Tierra y no fueron redescubiertas hasta un siglo después. 

      Lo que hemos descubierto desde entonces es que esas películas tienen valor, tienen una vida posterior, tienen un mercado posterior. Empezamos a ver esto en la era de la televisión, cuando se podía empezar a emitir películas en la televisión o en los aviones. Y en la era del vídeo de consumo, cuando la gente quería tener copias de los largometrajes para verlos en sus casas.

      Así que tenemos la oportunidad de aprender de los errores de la primera generación de productores de cine y no destruirlo todo tras su estreno. Lo que hemos visto es que para los productores de cine, en algún momento su propiedad intelectual (PI) se convierte en propiedad cultural. Los fans se sienten dueños de sus películas favoritas y de los personajes que aparecen en ellas. Tenemos la suerte de que muchas películas de las primeras décadas de la historia del cine han sobrevivido por casualidad, a pesar de los esfuerzos de la industria cinematográfica. Y creo que lo que estamos viendo ahora es que somos más conscientes que nunca de cómo los medios de comunicación están informando una conversación cultural. Si eres un productor de medios de comunicación en esta época, tienes un mayor sentido de tu obligación de preservar cuidadosamente tus derechos de propiedad intelectual. Hay títulos que han quedado huérfanos debido a las compras y ventas de los estudios, que a la gente le encantaría ver, y que están en esta zona muerta de derechos de autor donde nadie puede demostrar su clara titularidad. Así que realmente impide la visualización. 

      Un cambio que me gustaría ver en el enfoque de la industria de los medios de comunicación sobre la preservación y el archivo es que forme parte del proceso de producción. Que se piense a largo plazo en ello. Por eso es alentador ver que los estudiantes a los que he enseñado a lo largo de los años son contratados por los estudios. Hacen una parte del trabajo de recuperación del catálogo antiguo, pero también están informando sobre la práctica de la preservación como parte de la práctica de la producción. Ya sea con el vestuario y el atrezzo, o con los archivos digitales que acaban siendo transmitidos a la pantalla, en una sala de cine, o en el entorno de visualización en casa.

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      ¿Cómo se digitalizan los soportes históricos? ¿Qué cuidado hay que tener para no estropear los originales?

      Hay que tener cuidado, sobre todo con cosas como las películas caseras, la gran mayoría de las cuales se rodaron con material original invertido. Eso significa que el trozo de película que pasa por la cámara se expone a la luz en la cámara, y luego se procesa de tal manera que ese es el elemento de proyección positivo. No hay negativo, lo que dificulta la realización de copias. Y sólo tienes una, así que si la fastidias en el procesado y el revelado, o en la producción, o en la manipulación, o si acabas guardándola en un entorno cálido y húmedo, se deteriora. Y entonces desaparece.

      Pero, al igual que la película cinematográfica es vulnerable a los daños físicos, los archivos digitales son igualmente vulnerables. Si no se hacen copias de seguridad ni se comprueban los errores, es igual de probable que un archivo digital sufra una pérdida catastrófica. Así que cuando creas una copia digital de un original analógico acabas teniendo dos colecciones que mantener: Una que tienes que mantener fresca y seca, para conservar el material físico intacto, junto con una cinta de tecnología para tus archivos digitales para asegurarte de que no tienes problemas de compatibilidad hacia atrás. Lo vemos ahora mismo con la generación más reciente de Cinta LTOque no es compatible con las versiones anteriores).

      Entonces, ¿cómo se digitalizan los soportes históricos? Con mucho cuidado, cuando se trata de manipular. Debes recurrir a un proveedor de confianza. Es posible poner una película en un proyector y filmarla con tu dispositivo móvil: es una forma rápida y sucia de digitalizar soportes históricos. Pero, para mí, la forma ideal de digitalizar una película histórica es un escaneado de borde a borde que capture más información visual significativa, como los códigos de borde y el área de imagen expuesta en la zona de perforación que no forma parte de la imagen proyectada. Eso proporciona una visión forense auténtica para alguien que no puede rebobinar y contar los empalmes. Si puedes ver dónde se empalman las cosas, sabrás qué intervenciones ha hecho el creador en esa película a lo largo del tiempo. Eso es importante. Es significativo, igual que los códigos de borde pueden decirte la fecha de fabricación y ayudarte con la fecha y el contenido de una película.

      Más información: Presentación de Becker para la Sociedad de Archiveros Americanos "La digitalización es/no es conservación"sesión.

      Archivo de películas de los Oscars

      ¿Qué herramientas y procesos tiene para hacer frente a las necesidades de archivos de gran tamaño?

      La paciencia. (Risas) A veces las cosas llevan su tiempo. Es un problema real para la gestión de los medios de comunicación que implican grandes cantidades de archivos y la subida a los servidores. Simplemente lleva tiempo. Y puede que al final de ese proceso te encuentres con que no se ha completado por razones que pueden ser un poco opacas. Así que la mayor herramienta de la que depende un archivero es la paciencia, y los flujos de trabajo tienen que diseñarse teniendo en cuenta ese tiempo de inactividad. Puedes aprovechar ese tiempo para limpiar tus metadatos, por ejemplo. 

      Otro gran problema es que, una vez que esos archivos están en un sistema, ¿cómo los sacas? Normalmente, una vez que se pone algo en la estantería (digital) hay que pagar para sacarlo. Esto es algo que ha afectado mucho a las fuerzas del orden y a su uso de dispositivos audiovisuales, como las cámaras corporales: Generan enormes cantidades de material, y sus políticas de conservación suelen estar redactadas sin tener en cuenta los costes.

      Más información: Enviar archivos de vídeo de gran tamaño con MASV

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      ¿Dónde se conservan los archivos? Me vienen a la mente las bibliotecas y los museos, pero ¿dónde más?

      Creo que para la mayoría de nosotros ahora está en nuestros smartphones. Y eso significa que cuando la gente pierde un teléfono, y no tiene una copia de seguridad en la nube para sus archivos, pierde algo realmente especial. Así que a menudo está en la cosa que usted está sosteniendo en sus manos. 

      Esta es una de las mayores lecciones que repetimos cada año en Día del cine en casaTen un plan en caso de catástrofe para tus medios, ya sean digitales o analógicos. Guárdalo en un lugar seguro, haz copias y compártelas para que los demás sepan lo que tienes y dónde buscarlo. Tenemos un testamento vital de la película casera que la gente puede utilizar para indicar lo que quiere que se haga con ellos en el futuro, si quiere donarlos a un museo o a una biblioteca como parte de un registro histórico de acceso público. Por tanto, los archivos conservados están alojados en tu casa y en tu mano. Y si no haces una copia de seguridad de tus datos, no estás preservando tus archivos.

      Logotipo del Home Movie Day

      Usted es fundador de International Día del cine en casa. ¿Qué tienen las películas caseras que son tan relevantes para un archivero?

      La mayoría de las películas incluidas en el Registro Cinematográfico Nacional de la Biblioteca del Congreso ya han sido conservadas por instituciones patrimoniales. Por ejemplo, la Película Zapruder (del asesinato de Kennedy), que fue la primera película amateur en ser incluida en el registro. La página web Película Tatsuno (de los campos de internamiento de la época de la Segunda Guerra Mundial) es otro ejemplo de ello. Fue conservado por el Museo Nacional Japonés Americano, donde trabajé como archivista de medios digitales. Esas películas documentan sin duda momentos de importancia histórica nacional o internacional.

      Pero las cosas cotidianas -los cumpleaños de los bebés, las bodas, los rituales sociales- también son increíblemente importantes. Incluso las pequeñas cosas, los pequeños aspectos de la vida cotidiana que hemos capturado a lo largo de las décadas con nuestras grabaciones personales, cuentan una historia más amplia. No hace falta ser famoso o testigo de un acontecimiento que cambie el mundo para que tus películas caseras tengan importancia histórica.

      Una gran parte del Día del Cine en Casa es el proceso de educación, decirle a la gente que es importante conservar sus películas caseras en los formatos originales, que el VHS u otras copias de vídeo son un sustituto inadecuado. Especialmente en el caso del VHS, incluso las mejores transferencias van a perder algo de la belleza y el encanto del formato original de la película.

      Conclusión

      Nos gustaría dar las gracias a Snowden Becker (@snowdenbecker) por enseñarnos los entresijos de la conservación de los medios de comunicación, el archivo y la importancia de documentar los activos audiovisuales para que sirvan de referencia a las generaciones futuras, o en el caso de proyecciones especiales y procedimientos judiciales.

      La preservación de los medios de comunicación requiere que muchos archivos se archiven en su calidad original para lograr autenticidad y precisión histórica. El resultado son archivos masivos que tienen un peso significativo (literal y figurado). Para transferir de forma segura y eficaz grandes archivos multimedia digitales hacia y desde las instalaciones o a un cubo de almacenamiento en la nube, hay Transferencia de archivos MASV.

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