Onderhoudsbericht: Onderbrekingen in de dienstverlening worden verwacht op 7 juli 2024 van 9:00 AM naar 14:00 PM EST.

Waarom VFX-artiesten zich verenigen

door | 18 oktober 2023

Toen Visual Effects (VFX) werknemers bij Disney eind augustus een vakbond aanvroegen onder de International Alliance of Theatrical Stage Employees (IATSE), zeiden veel waarnemers dat dit het begin was van een potentiële verschuiving in de industrie.

Het feit dat het nieuws midden in de aanhoudende stakingen van schrijvers en acteurs in Hollywood kwam - en terwijl de VFX-werknemers van Marvel stappen ondernamen om een soortgelijke succesvolle vakbondsstemming te houden - leek de intensiteit te verhogen van wat de LA Times de "hete arbeidszomer" van 2023 noemde.

De stemming van Disney's Marvel was bijzonder opmerkelijk: Het was de eerste keer dat een groep van uitsluitend VFX-medewerkers voor een vakbond stemde in een officiële stemming die werd gehouden door de Amerikaanse National Labor Relations Board.

Maar Waarom proberen VFX-artiesten eigenlijk een vakbond op te richten?? Wat zegt dat over de huidige staat van de VFX-industrie? En wat betekent de huidige arbeidssituatie voor de VFX-kwaliteit in de toekomst?

We beantwoorden al deze vragen en nog veel meer hieronder. Laten we beginnen.

Inhoudsopgave

Hoe staat het met de VFX-industrie?

Het eerste teken van problemen in de VFX-industrie deed zich tien jaar geleden voor, toen VFX-shop Rhythm & Hues heeft faillissement aangevraagd dezelfde maand dat het de Oscar voor Beste Visuele Effecten in ontvangst nam voor zijn werk aan Leven van Pi.

Maar Rhythm & Hues was niet het enige VFX-bedrijf op wankele financiële grond:

Meer dan 20 andere bedrijven sloten hun deuren tussen 2003 en 2013, deels als gevolg van de hevige concurrentie tussen VFX-bedrijven en het relatief kleine aantal grote klanten.

De kracht van de studio's

De meeste grote studio's hebben lang niet genoeg VFX-mogelijkheden om al hun projecten af te handelen, dus is het uitbesteden van VFX-werk aan externe bedrijven de norm. Voor studio's die aan meerdere VFX-intensieve tv-shows en films werken, betekent dit vaak dat ze VFX-werk uitbesteden aan meerdere studio's tegelijk.

Dat kan een zegen zijn voor VFX-huizen, maar ook een vloek: Grote studio's met meerdere gelijktijdige VFX-projecten betekenen dat deze studio's een buitenproportionele hoeveelheid macht hebben als het aankomt op contractbesprekingen.

De kracht van de studio's

De druk wordt nog groter door de enorme hoeveelheid werk in de VFX-pijplijn voor zowel tv als film. Velen in de gemeenschap zeggen dat er te veel werk en te weinig VFX-artiesten. Hoewel dit puur economisch gezien een zegen zou moeten zijn voor VFX-bedrijven, zeggen velen dat deze vraag leidt tot onmenselijk lange werkdagen en een burn-out onder de beste en meest ervaren artiesten.

Contracten met vaste kosten

Een ander groot probleem dat door artiesten en bedrijven uit de hele sector is gesignaleerd, is dat veel studio's alleen maar contracten met vaste kosten aanbieden aan VFX-huizen. Deze contracten kunnen al snel een financieel zwart gat worden als het productieteam meerdere keren van gedachten verandert over de look & feel van de film (wat bij bijna elk project gebeurt), waardoor VFX-artiesten vaak extra tijd moeten werken zonder extra geld.

Tegelijkertijd heeft het offshoren van sommige VFX-elementen de tarieven verlaagd die VFX-faciliteiten in de VS in rekening kunnen brengen.

Deze omstandigheden - en andere - zijn de reden waarom VFX-veteraan en medeoprichter van Digital Domain Scott Ross voorspelde jaren geleden al dat VFX-huizen zich zouden moeten aanpassen of sterven.

"Studio's blijven vragen om lagere prijzen, hogere kwaliteit en meer werk in kortere tijd," zei hij in 2011.

De vakbondsstemmen vroegen om "een eerlijke vergoeding voor alle gewerkte uren, een goede gezondheidszorg, pensioenuitkeringen en meer in het algemeen dezelfde rechten en bescherming als hun vakbondsmedewerkers die al worden vertegenwoordigd door IATSE," volgens The Hollywood Reporter.

Ross had echter ook een waarschuwing voor degenen die graag een vakbond willen oprichten. "Het probleem is dat we concurreren op plaatsen waar geen vakbonden zijn," zei hij.

"Maar als (een vakbond) de kosten van het zakendoen verhoogt en de kosten voor de faciliteiten verhoogt, wie gaat die kosten dan dragen? Ik kan je vertellen dat de filmstudio's dat naar mijn mening niet zullen doen. Ze proberen hun winstgevendheid te maximaliseren."

Een nationale VFX-vereniging

Bijna alle huidige VFX banen - waaronder VFX supervisors, data wranglers, camera operators en andere functies - zijn niet bij een vakbond aangesloten. IATSE wil een nieuwe nationaal VFX lokaal waaronder werknemers van studio's, productiefirma's en VFX-bedrijven.

De werknemers van Disney en Marvel die voor een vakbond stemden, gaven aan dat dit via IATSE zou gebeuren.

Deze werknemers zouden werken onder het basiscontract dat wordt gebruikt door werknemers in de entertainmentsector in 13 vakbonden, waaronder de International Cinematographers Guild (Local 600) en Motion Picture Editors Guild (Local 700).

Waarom sluiten VFX-artiesten een vakbond?

Hoe dit uiteindelijk ook uitpakt, VFX-medewerkers aan zowel de klantzijde (degenen die voor productiemaatschappijen werken) als de verkoperszijde (die voor VFX-shops werken) zullen ongetwijfeld aandringen op verandering.

Een recente IATSE-onderzoek onder VFX-medewerkers ontdekte dat werknemers van leveranciers iets betere secundaire arbeidsvoorwaarden lijken te hebben dan degenen die voor grote studio's werken. Maar uit het onderzoek bleek ook dat veel VFX-medewerkers nauwelijks het minimumloon verdienen als onbetaalde overuren worden meegerekend.

Hoewel dit geen uitputtende lijst is, volgt hier een nadere blik op enkele van de meest controversiële kwesties waar de VFX-industrie mee te maken heeft.

1. Gezondheids- en pensioenvoorzieningen

De IATSE-enquête gaf aan dat slechts 12% van de werknemers aan de klantzijde een draagbare ziektekostenverzekering heeft. Nog eens 45% kregen alleen een ziektekostenverzekering voor de duur van hun project. In totaal had 43% van de ondervraagde VFX-medewerkers helemaal geen ziektekostenverzekering.

En terwijl een kwart van de respondenten aan de leverancierskant van de enquête aangaf dat ze een overdraagbaar ziektekostenplan hebben en bijna de helft aangaf dat ze een pensioenplan hebben dat door de werkgever wordt bijgedragen, gaf slechts 15% van de VFX-artiesten aan dat ze een soortgelijk pensioenplan hebben.

2. Loon, overuren en strakke deadlines

De VFX-industrie staat bekend om het onderbetalen en overwerken van haar mensen, en dit is alleen maar erger geworden nu de hoeveelheid VFX-werk voor film en tv door het dak is gegaan. Grote studio's zijn vaak eigenaar van streamingdiensten die hongerig zijn naar content, waardoor de druk nog verder toeneemt. Dit alles leidt tot meer werk dan de industrie aankan - wat meestal veel onbetaald overwerk betekent. Het IATSE-onderzoek vermeldde ook een gebrek aan pauzes en rustperiodes.

Rond 70% van VFX-medewerkers Volgens een ander rapport hebben 75% gemeld dat ze zonder compensatie overuren hebben moeten maken om deadlines te halen. Tot overmaat van ramp kondigde een groot VFX-bedrijf onlangs het volgende aan salarisverlagingen van 25%.

IATSE-leden in andere sectoren van de M&E-industrie profiteren ondertussen van contractclausules die een pauze van 10 uur tussen ploegendiensten en een gegarandeerde rusttijd van 54 uur tijdens het weekend voorschrijven.

3. Kunstmatige intelligentie

Iets zegt ons dat de arbeidsonrust van dit jaar slechts het topje is van een zeer grote AI-ijsberg. AI maakt veel werknemers nog steeds erg nerveus over hun baan en was een belangrijk knelpunt bij de stakingen van SAG-AFTRA en Writers Guild. VFX-artiesten vormen hierop geen uitzondering.

Kunstmatige intelligentie

Bron: Voor & Na

"(Het is) een legitieme zorg," zegt VFX-opzichter Bilali Mack in Bedraad. "Want er is een gezegde in visuele effecten... de eerste 90% kost 10% van je tijd, de laatste 10% kost 90%. Ze zullen het uitspugen, het zal een stuk rommel zijn. En dan zeggen ze: 'We willen gewoon dat het er perfect uitziet en van speelfilmkwaliteit is. De implicatie is dat een VFX-bedrijf dan aan de 90% moet werken terwijl ze betaald worden voor 10%.

Het is echter ook de moeite waard om op te merken dat het gerichte gebruik van AI door VFX-studio's artiesten zou kunnen helpen zichzelf efficiënter in te schalen om grote contracten met krappe deadlines beter na te komen, wat op zijn beurt lange werkdagen en onbetaald overwerk zou kunnen helpen terugdringen.

4. Gebrek aan standaardisatie

Een gebrek aan standaarden als het gaat om softwaretools, productieformaten, productieverwachtingen en andere elementen voegt vaak extra stress (en uren) toe aan elke VFX-opdracht.

"Het gebrek aan standaardisatie in onze sector betekent dat deze werknemers van de ene dag op de andere experts moeten worden," zegt grafisch en 3D-animatie-expert (en IATSE-vertegenwoordiger) Mark Patch.

Daarnaast betekent de enorme hoeveelheid werk en het relatieve gebrek aan ervaren VFX-artiesten dat ervaren werknemers vaak nog meer tijd moeten nemen om hun nieuwbakken collega's te trainen.

Wat betekent dit voor de VFX-kwaliteit?

Sommigen in de M&E-wereld hebben gespeculeerd dat de niet aflatende druk voor meer VFX-werk zichtbaar begint te worden - en niet alleen in termen van de recente vakbondsstemmingen. Sommigen vragen zich zelfs af of de moeilijke werkomstandigheden hebben bijgedragen aan de recente ontevredenheid van fans over de kwaliteit van de effecten van sommige recente speelfilms.

Want ook al zijn digitale hulpmiddelen zoals MASV overdracht van grote bestanden VFX-huizen en artiesten kan helpen door snelle, eenvoudige en foutloze overdracht van terabytes aan bestanden, kunnen artiesten maar zoveel bereiken in 24 uur.

"VFX-artiesten worden gedwongen om meedogenloze uren te maken, bijna elke dag overuren, ook in het weekend," zegt VFX-artiest Zach Mulligan, die werkte aan De Flash, in Gedurfde entree. "Als de VFX bedrijven niet voldoen aan de onrealistische verwachtingen... lopen ze het risico toekomstige contracten mis te lopen, en er zijn maar zoveel studio's die nog superheldenfilms maken."

Andere VFX-artiesten hebben toegegeven dat ze "kortere wegen" namen om strakke deadlines te halen, wat uiteindelijk ten koste ging van de kwaliteit van de effecten in hun films.

Het is interessant dat dezelfde studio waarvan de VFX-artiesten onlangs voor een vakbond stemden - Marvel - enkele van de grootste klappen heeft gekregen over haar recente VFX-werk. Grote films zoals Ant-Man en de Wasp: Quantumania, Thor: liefde en donder, She-Hulk: Advocaaten Geheime invasie hebben allemaal te maken gehad met kritiek.

mierenman

"Verschillende van dezelfde effectenhuizen werkten aan beide films, waardoor er concurrentie ontstond voor de hoogst opgeleide VFX-medewerkers," legt het bedrijf uit. Variatieen voegde eraan toe dat sommige VFX-artiesten maandenlang tot 80 uur per week werkten.

Wat is de volgende stap voor de VFX-industrie?

Het is onzeker waar de VFX-industrie vanaf nu naartoe gaat, maar recente citaten van sommige VFX-artiesten laten zien dat de status quo op de lange termijn waarschijnlijk onhoudbaar is.

"Dit was als een tweede golf van wat er gebeurde met James Cameron op Titanic, waar de compositors in feite dutten onder hun bureau, omdat er niet genoeg tijd was tussen shifts om naar huis te gaan en dan terug te komen," vertelde een technicus. Gier over hun werk aan de meest recente Ant-Man film.

"Doorlooptijden gelden niet voor ons, beschermde uren gelden niet voor ons en gelijke beloning geldt niet voor ons," voegde VFX-coördinator Bella Huffman eraan toe in VariatieEen ander voegde eraan toe dat ze veel VFX-klussen heeft gehad waarbij ze 10 uur achter elkaar moest werken zonder pauze.

"Toen ik de overstap maakte (van animatie) naar visuele effecten, kreeg ik nul voordelen aangeboden. De meeste visual effects medewerkers die ik ken kunnen amper vijf jaar in de industrie overleven," zegt Maggie Kraisamutr, ook in Variatie.

"Het voelt tegenwoordig meer als een lopende band," voegde een ander eraan toe. VFX medewerker. "Het wordt echt de McDonald's van de inhoud."

Er is duidelijk sprake van een groeiende bezorgdheid in de industrie onder zowel VFX-artiesten als fans. Maar er is ook hoop dat de recente vooruitgang die geboekt is door The Animation Guild en andere organisaties, samen met de SAG-AFTRA staking en recente vakbondsstemmingen, zullen helpen om de arbeidsomstandigheden in de industrie te verbeteren.

Per slot van rekening hebben andere M&E-werknemers die door vakbonden worden vertegenwoordigd lang niet dezelfde hoeveelheid of ernst van de klachten. En het feit dat zoveel studio's nu high-end VFX-werk nodig hebben, geeft VFX-bedrijven en hun artiesten inherente macht die ze kunnen gebruiken. De enige vraag die overblijft is hoe ze die zullen gebruiken.

Bestandsoverdracht voor VFX-workflows

Automatiseer je VFX pull/push proces met MASV voor eenvoudige, snelle overdracht van shots, platen en afgewerkte bestanden.