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¿Qué es el pipeline de VFX?

por | 19/1/2023

Los efectos visuales (VFX) pueden transportar al público a mundos nuevos y crear animaciones y creaciones CGI increíbles con las que antes sólo podíamos soñar.

Pero antes de que el público pueda adentrarse es estos nuevos mundos, hace falta un pipeline de VFX para hacerlos realidad.

Pero, ¿qué es un pipeline de VFX y qué implica? Echa un vistazo a esta guía práctica de VFX para desarrollar tu propio plan personalizado de VFX.

¿Qué es el pipeline de VFX?

El VFX pipeline desglosa los pasos de un flujo de trabajo de efectos visuales para proyectos de cine, televisión y medios digitales. Mantiene organizado todo el proceso de efectos visuales; permite que todo el mundo sepa cuál es su papel y cómo encaja en el calendario de producción. Desde el guión gráfico y las imágenes de referencia hasta el modelado, la rotoscopia, la composición y la iluminación (por nombrar sólo algunos).

En las producciones más pequeñas, un artista de VFX puede encargarse de todo el flujo de trabajo, pero la mayoría de las producciones utilizan equipos de artistas especializados.

El pipeline aporta un nivel de cordura a un proceso que no suele ser lineal. Los miembros del proceso de efectos visuales suelen participar en todas las fases de preproducción, producción y postproducción.

Para facilitar su trabajo (y asegurarse de que no se les pide que vuelvan a hacer varios pasos), es importante que los artistas entiendan cada paso del flujo de trabajo del pipeline de VFX.

Diagrama de un pipeline de VFX

diagrama pipeline de vfx
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El flujo de trabajo VFX

Cuando nos preguntamos "¿Qué significa VFX en edición?", es importante entender que en el mundo real no hay dos flujos de trabajo de VFX idénticos. Hemos dividido estos pasos en las fases de preproducción, producción y posproducción en nuestro plan de trabajo de VFX que figura a continuación, pero muchos de los siguientes pasos suelen darse en paralelo a lo largo del proyecto.

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Preproducción

Gran parte del flujo de trabajo de los efectos visuales en la preproducción está relacionado con la planificación, lo que ayuda a mantener informados a los equipos mientras se preparan para cualquier requisito técnico o posible problema de ejecución. Para ahorrar tiempo, los artistas de efectos visuales en fase de planificación pueden descargar plantillas de listas de tomas VFX a la hora de planificar qué planos y escenas requieren efectos visuales.

fase de preproducción en un vfx pipeline

1. Investigación y Desarrollo (I+D)

En la I+D de un proyecto de vídeo participan principalmente los directores técnicos (TD), que trabajan con los supervisores de efectos visuales para planificar el enfoque técnico y determinar qué planos y efectos son técnicamente viables. Los proyectos con muchos efectos visuales también pueden contar con la colaboración de científicos, ingenieros o matemáticos externos.

Los TD tienen que asegurarse de que todo el software y archivos utilizados a lo largo del proceso VFX sean compatibles y, a veces, incluso crean software y plug-ins personalizados para mejorar la eficacia del pipeline de VFX.

La mayor parte de la fase de I+D continua a lo largo de la vida de un proyecto, ya que el material se ajusta a medida que los conceptos evolucionan.

2. Guión gráfico y animática

El guión gráfico es donde el equipo de artistas VFX crea representaciones visuales de todas las acciones del guión. Se analizan los movimientos de los personajes y los escenarios de la historia y se crean dibujos básicos para ilustrar el encuadre deseado plano a plano.

Sin embargo, como la mayoría de los elementos de planificación, el storyboard no es definitivo. Se trata más bien de ofrecerle a los artistas de efectos visuales una idea sólida de lo que quiere el equipo editorial.

Guión gráfico y animática

3. Previsualización

También conocida como previsualización, la previsualización utiliza guiones gráficos para crear modelos 3D de poligonado bajo, prototipos y representaciones de escenas que funcionen como sustitutos de los efectos visuales venideros. La previsualización suele realizarse junto con otros miembros del equipo creativo para determinar los ángulos de cámara, determinar los lugares de rodaje y planificar escenas complejas.

Otros pasos de VFX en la fase de preproducción pueden incluir el diseño conceptual y artístico, que afina aún más los conceptos artísticos y produce imágenes completas para definir personajes, escenarios y atrezo.

La maquetación (también conocida como diseño de producción), como su nombre indica, define el aspecto que deben tener los decorados finales y orienta a los creadores de decorados físicos o digitales.

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Producción

Aquí es donde el flujo de trabajo VFX se pone realmente en marcha, porque es cuando tiene lugar la mayor parte del rodaje, se realizan los archivos de vídeo sin editar y se envían las pruebas de efectos visuales. Pero hay muchas tareas VFX que pueden realizarse al mismo tiempo que el proceso de producción.

fase de producción en un pipeline de vfx

4. Modelado 3D

El modelado 3D tiene lugar a lo largo de las tres fases de producción, pero en la fase de producción, los artistas transforman el arte del guión gráfico o los modelos 3D de poligonado bajo en representaciones realistas. La mayoría de la modelación 3D se dedica a crear activos como vehículos o edificios que no son prácticos o rentables de llevar al plató, pero los modelos 3D también se utilizan para crear personajes (para ilustrar a no humanos o como dobles digitales) y otros elementos de atrezzo.

Aunque los modelos 3D de cosas poco prácticas como naves espaciales o el Batmóvil son los más interesantes visualmente, los modeladores 3D también sustituyen o complementan objetos físicos rodados en el plató que necesitan mejoras de iluminación, sombras o textura.

El modelado 3D es una de las tareas de animación que requiere más tiempo y trabajo y a menudo depende de fotos de referencia tomadas durante la producción. Los modelos 3D que se mueven tienen que riggearse y animarse, pero de eso hablaremos más adelante.

Modelado 3D

5. Matte painting

El matte painting es una de las técnicas de VFX más antiguas que existen y consiste en crear fondos visuales que no existen. Hoy en día, estos fondos suelen crearse digitalmente mediante paneles LED y motores de juego, a menudo como decorados 3D completos para una producción virtual, o por croma mediante una pantalla verde o azul.

Hace años, el matte painting se realizaba exclusivamente con fotografías y paneles de cristal pintados (se utilizaba pintura mate porque no refleja la luz).

Pero el matte painting se sigue utilizando en muchas producciones -incluidas las películas de Harry Potter, Juego de Tronos y The Witcher - en parte porque puede ahorrar dinero. Pero sus posibilidades son bastante limitadas: Las pinturas mate no pueden cambiar la iluminación, los ángulos de cámara ni otros elementos.

6. Fotografías de referencia

Durante toda la fase de producción, los miembros del equipo de VFX pasan el tiempo en el plató sacando fotos de referencia de los actores, las escenas, el atrezzo y cualquier otra cosa importante. Estas fotos se utilizan después para riggear, animar y añadir textura a los modelos 3D.

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Postproducción

La postproducción reúne todos los elementos de una producción de vídeo en el producto final: efectos visuales, metraje, música y sonido. Aunque, como hemos visto, el equipo de VFX está ocupado durante todo el ciclo de producción, el flujo de trabajo de postproducción de VFX es la fase más ajetreada de todo el proceso para el equipo de efectos visuales.

fase de postproducción en un pipeline de vfx

7. Rigging y animación

Imagina lo que ocurre cuando un titiritero tira de los hilos de una marioneta, y ya tienes una idea bastante aproximada de lo que son el rigging y la animación, sólo que a nivel digital. El rigging y la animación dan vida a los modelos 3D construyendo un sistema de controles que los animadores pueden utilizar para manipular estos objetos.

Los equipos de rigging suelen basarse en fotografías de referencia, pero también se suelen utilizar cámaras de captura de movimiento o trajes para capturar datos de movimiento que ayuden en el proceso de rigging y animación.

Los equipos de rigging suelen ser tan minuciosos que su trabajo puede incluir el cálculo del peso de la piel e incluso la adición de esqueletos y músculos digitales a personajes en 3D para reproducir un movimiento natural.

8. FX y Simulación

Los artistas de efectos especiales se encargan de crear conceptos y escenas que se mueven y reaccionan según las leyes de la física, como un plano largo de una batalla encarnizada en el mar o en el espacio, con explosiones de fuego que, en realidad, no serían posibles en el espacio, pero que igualmente molan. Los artistas de efectos especiales suelen trabajar con elementos como fuego, humo, líquidos e incluso partículas.

Los artistas de efectos especiales trabajan con los animadores para garantizar que estos elementos simulados no sean destaquen (en el mal sentido) y tengan un aspecto de lo más natural posible.

FX y Simulación

9. Motion tracking/Match moving

El motion tracking, también conocido como match moving, permite a los artistas de efectos visuales (en este contexto, llamados artistas de matchmove) insertar efectos en escenas en movimiento y secuencias de acción real sin que el conjunto quede mal.

Al fin y al cabo, insertar elementos VFX en una toma estática es relativamente fácil, pero añadir los mismos elementos a un movimiento de cámara implica muchas más variables. Por eso el motion tracking tiene en cuenta la posición, la orientación, la escala y cómo se mueve el objeto dentro de la toma, replicando incluso los movimientos físicos de la cámara mediante cámaras virtuales en su software de motion tracking.

10. Texturización

El proceso de texturizado es básicamente eso: añade texturas a las superficies de modelos 3D. La textura puede incluir cualquier cosa, desde el color de una superficie hasta la piel escamosa de un reptil, los reflejos del agua, o el brillo metálico o los arañazos de la puerta de un coche. Esto garantiza que los modelos parezcan lo más realistas posible.

11. Rotoscopia y enmascaramiento

La rotoscopia es una técnica en la que los artistas dibujan y recortan objetos o personajes a partir de fotogramas del metraje original, para utilizar las imágenes recortadas sobre un fondo o contexto diferente.

Tradicionalmente, la rotoscopia es un proceso relativamente laborioso y manual, sobre todo antes de los efectos visuales digitales.

"Un ejemplo legendario de rotoscopia manual es el de la película Los pájaros, de Alfred Hitchcock. Los equipos filmaron pájaros en la naturaleza y los rotoscopiaron en cada plano. Tardaron tres meses en rotoscopiar cientos de pájaros, uno a uno, en una sola toma".

Hoy en día, los artistas VFX siguen realizando rotoscopias manuales pero, gracias a herramientas nuevas como Runway, que utilizan aprendizaje automático, el proceso se ha acelerado considerablemente.

Todo el proceso de rotoscopia y enmascaramiento puede evitarse con el croma, que, como ya hemos dicho, es el proceso de rodar sujetos en primer plano sobre un fondo que se puede eliminar fácilmente (como una pantalla verde). Aunque en muchos casos sigue siendo necesaria la rotoscopia para crear un recorte perfecto.

12. Iluminación y renderizado

La iluminación suele llevarse a cabo una vez que los artistas de texturas han terminado su trabajo. Es el último elemento que se aplica antes de completar el efecto o la imagen generada por ordenador (CGI). Añadir y ajustar la iluminación y las sombras virtuales para que coincidan con las escenas o personajes estáticos o de acción real generados por ordenador, al igual que la texturización, ayuda a que parezcan más realistas y mejora aspectos de la toma original como el color y la intensidad.

Sin embargo, al igual que la iluminación en la vida real, las luces virtuales tienen que colocarse estratégicamente dentro de una escena. Los artistas de iluminación utilizan herramientas como ajustes de sombreado y mapas de iluminación para conseguirlo, colocando luces puntuales, de área y direccionales que coincidan con los ángulos y las sombras del metraje original.

Iluminación y renderizado

Una vez aplicada la iluminación, se pasa toda la escena a composición.

13. Composición

La composición, también conocida como "stitching", es el último paso del flujo de trabajo de VFX en postproducción. Aunque es el último paso en el proceso de VFX, es la más importante porque integra todos los elementos de los efectos visuales con imágenes reales para crear una toma o escena final.

Un trabajo de composición malo puede arruinar todo el gran trabajo de VFX realizado hasta el momento, por eso es tan importante hacerlo bien.

El proceso implica que un compositor reúna todo el contenido -incluidas las secuencias de acción real, los renders, las planchas de efectos visuales y los matte paintings- y los superponga para prepararlos para el siguiente paso en el proceso de postproducción (normalmente el coloreado). Algunas tomas pueden requerir la combinación de sólo un par de elementos, pero otras pueden necesitar docenas de capas mientras se finaliza la iluminación, los reflejos, las sombras y la atmósfera para crear un aspecto y una sensación sin fisuras.

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Herramientas y software VFX

Los efectos visuales no hacen más que crecer en importancia en la industria moderna de la producción de vídeo; de hecho, la primera temporada de Los anillos del poder, de Amazon, utilizó a más de 1.500 artistas de efectos visuales de 20 estudios.

Pero, ¿qué tipo de software y sistemas de efectos visuales utilizan los artistas VFX líderes del sector para hacer su magia?

He aquí algunos ejemplos.

After Effects

After Effects está considerado como uno de los mejores, si no el mejor, software de efectos visuales. Esto se debe en parte a que se integra perfectamente con el software de edición de vídeo Premiere Pro de Adobe y herramientas de colaboración como Frame.io, pero también por la sencilla razón de que es un software muy bueno.

After Effects también tiene un montón de plantillas VFX personalizables de terceros que puedes descargar para ayudarte a escalar tu proyecto.

Fusion

Fusion de Blackmagic Design es una gran herramienta para crear vídeos inmersivo de 360 o RV, efectos 3D estereoscópicos y para componer de modelos 3D y secuencias de acción real. Forma parte del software de edición de vídeo DaVinci Resolve, y se ha utilizado para crear escenas VFX en películas como Guardianes de la Galaxia y el Los Juegos del Hambre , e incluso cinemáticas para videojuegos como Halo 5.

Nuke

Nuke de Foundry es el software de edición de efectos visuales y películas que utilizan las principales empresas del sector, como Walt Disney Animation Studios, Blizzard Entertainment, Sony Pictures Animation y DreamWorks Animation, y se ha utilizado en producciones desde La Corona a Boardwalk Empire. Ofrece flujos de trabajo de revisión perfectos y la posibilidad de añadir elementos VFX a líneas de tiempo editoriales dinámicas.

Houdini

Houdini de SideFX se utiliza en el proceso de I+D y en otras coyunturas para idear efectos personalizados. Integra el diseño de animación, el renderizado de efectos y el modelado de personajes, y proporciona una gran cantidad de módulos de simulación de efectos visuales para líquidos, multitudes, gránulos y otros elementos, incluidos efectos de destrucción y pirotecnia. Houdini también se integra con otros programas como Maya.

Maya

Maya de Autodesk proporciona animación y modelado 3D, simulaciones y renderizado ultrarrealista. Los artistas de iluminación suelen utilizarlo para crear y colocar iluminación virtual y los modeladores 3D para crear y riggear personajes animados u otros objetos. Aunque revisores lo han calificado de difícil de usar, el software abarca varios elementos del proceso de efectos visuales, como simulaciones dinámicas, texturizado y animación.

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Consejos y buenas prácticas para conseguir efectos visuales de alta calidad

  • Establece una comunicación constante y continua entre los distintos equipos creativos, no sólo con otros artistas de efectos visuales, sino también con editores de vídeo, coloristas, el equipo de producción in situ, el director, etc.
  • Conoce los distintos sistemas de VFX (herramientas, procesos, software, etc.) de todo el flujo de trabajo de VFX a la perfección antes de embarcarte en un proyecto largo.
  • En la producción virtual, es importante saber que lo que queda bien en las estaciones de trabajo puede no quedar bien en una pared LED gigante. Motor Unreal recomienda su Prueba de producción de VFX en cámara para ver las configuraciones recomendadas para escenarios virtuales.
  • Sustituye objetos físicos (incendios, baches, huellas de neumáticos, etc.) por renderizaciones de efectos visuales para ahorrar mucho dinero en comparación con la reproducción de lo mismo en el mundo físico o tener que volver a rodar determinadas escenas para que queden perfectas.
  • Netflix recomienda a los artistas de VFX que trabajan desde casa que utilicen soluciones de escritorio virtual como HP RGS o Teradici, un solo monitor a 1920×1200 como resolución de referencia, y ancho de banda dedicado y conexiones de baja latencia.
  • Sigue siempre las convenciones para nombrar archivos.
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